Brit Milah

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Brit Milah
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Une brit mila en cours
Sources halakhiques
Textes dans la Loi juive relatifs à cet article
Bible Genèse 17:1-4 ; Lévitique 12:3

La brit milah (hébreu : בְרִית מִילָה [bə'rīt mī'lā] ou [bə'rīs mī'lā] selon la prononciation ashkénaze, « alliance [par la] circoncision ») est un rite de passage du judaïsme réalisé par un péritomiste (mohel) qui sépare définitivement le prépuce du pénis, et découvre donc perpétuellement le gland. Le rite est traditionnellement pratiqué au huitième jour de vie d’un nouveau-né mâle ou lors de la conversion d’un individu au judaïsme. La brit milah est suivie par un festin de célébration (seoudat mitzva).

Le rituel fut pratiquement inchangé depuis l’époque biblique jusqu'à l'avènement du judaïsme réformé au XIXe siècle, où son caractère obligatoire fut remis en question.

La brit milah dans la Bible[modifier | modifier le code]

Jeu d'instruments utilisés pour réaliser la brit milah, exposé dans le musée de la ville de Göttingen.

La première référence biblique se trouve le récit d'Abraham (Genèse 17, 11) auquel Dieu prescrit de se circoncire en signe d'alliance, à 99 ans.

Ensuite, son fils Isaac fut le premier circoncis à huit jours, alors que son frère aîné, Ismaël, ne fut circoncis qu'à l'adolescence.

L'obligation de la circoncision est mentionnée dans la Torah :

  • Dans le livre de la Genèse (versets 17:9-14), comme le signe de l'Alliance entre Dieu et la descendance d'Abraham. « Toi et tes descendants, de génération en génération, vous devrez respecter mon alliance. Voici l'obligation que je vous impose et à laquelle vous vous soumettrez, toi et tes descendants : Quiconque est parmi vous de sexe masculin devra être circoncis. Votre circoncision sera le signe de l'alliance établie entre vous et moi. De génération en génération, tous vos garçons seront circoncis quand ils auront huit jours. De même pour les esclaves nés chez toi ou pour les esclaves étrangers que tu as achetés et qui ne sont donc pas membres de ton clan. Ainsi l'esclave né chez toi et celui que tu auras acheté seront circoncis, afin que mon alliance soit inscrite dans votre chair comme une alliance perpétuelle. Quant à l'homme non circoncis, il sera exclu du peuple pour n'avoir pas respecté les obligations de mon alliance ».
  • Dans le Lévitique, il est rappelé qu'après l'accouchement d'une femme, « Le huitième jour, on circoncit l'enfant ».

Déroulement de la Brit Milah[modifier | modifier le code]

La circoncision est un rituel obligatoire pour les Juifs. Fidèles à la tradition millénaire de leurs ancêtres, les garçons Juifs sont circoncis au huitième jour à partir du jour de la naissance inclus, avant le crépuscule.

La Brit peut se passer pendant les jours de fêtes et le Shabbat [1]

En cas de suspicion médicale (poids faible, maladie, ictère ou autre), la brit milah peut être repoussée jusqu'à une date ultérieure.

C'est au père qu'il incombe de circoncire son fils, le plus tôt, le matin. Toutefois, il peut déléguer l'exécution de la circoncision à un Mohel.

L'enfant repose sur les genoux du Sandaq (du grec syndic) qui aide le mohel en exposant la zone opératoire en maintenant les membres inférieurs de l'enfant.

Le Sandaq est préférentiellement le grand-père paternel, puis le grand-père maternel puis tout autre personne respectable, de préférence une personne sage (Talmid Hakham).

Chaque mohel a sa technique selon sa formation initiale et son expérience. Toute milah doit être pratiquée ou supervisée par un Mohel expérimenté qui connaît la halakha et maîtrise toutes les phases de la milah et de ses complications éventuelles.

Les grands principes sont :

  • la Milah proprement dite : section du prépuce tout en protégeant le gland ;
  • la Perya ou déchirure : ablation de la muqueuse interne du prépuce accolé au gland ;
  • la Metsitsa ou succion post Perya ;
  • la Havisha ou pansement antihémorragique qui suit une hemostase parfaite ;
  • la Bakara Rishona ou visite de contrôle le soir de la Milah ;
  • la Bakara Chenia ou retrait final du pansement, de 24 heures à 72 heures après selon la décision du Mohel.

Si une hémorragie même légère persiste 15 minutes après le pansement, il faut sans délai consulter un médecin.

Le huitième jour[modifier | modifier le code]

Une signification est aussi donnée au fait que la circoncision doit être pratiquée le huitième jour. Le chiffre huit représente dans le judaïsme le surnaturel, précédé par le chiffre sept représentant le naturel. Le chiffre sept est énormément présent dans ce monde-ci ; sept jours d'un semaine (et de la Création), sept cieux (dans le judaïsme)… La milah le huitième jour vient donc montrer d'un côté l'impossibilité d'élever le sexe, mais d'un autre le surnaturalisme du peuple juif. Ensemble, cela donne la possibilité inédite donnée au peuple juif de vivre dignement sa sexualité.[réf. nécessaire]

La Brit shalom ou la remise en cause de la Brit milah[modifier | modifier le code]

Chez les Juifs libéraux américains, il existe un mouvement qui s'oppose à la circoncision : Jews against circumcision (Site web du mouvement). Ce mouvement préconise l’abandon de cette pratique et le remplacement de la Brit milah par une nouvelle cérémonie, la Brit shalom.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]