Brian Davison

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Brian Davison, né le 25 mai 1942 à Leicester et mort le 15 avril 2008 à Horns Cross, Bideford, Devon, était un musicien qui œuvrait comme batteur et percussionniste britannique. Il est surtout reconnut pour avoir joué avec The Mark Leeman Five, The Nice, Brian Davison's Every Which Way et Refugee.

Carrière[modifier | modifier le code]

Vers la fin des années 1950, Brian surnommé Blinky, joue au sein de divers groupes de skiffle dans des petits clubs au nord-ouest de Londres. Il se forge tranquillement une réputation en tant que batteur jusqu'au début des années '60 lorsqu'il joint les rangs du groupe The Mark Leeman Five en 1963. Avec Mark Leeman au chant, Alan Roskams à la guitare, Dave Hyde à la basse et Terry Goldberg au piano. Ils enregistrent une série de singles durant leur carrière ainsi qu'un album publié en 1963, Rhythm and Blues Plus!, qui contient entre autres, une chanson de Willie Dixon You can't judge a book by it's cover et une de Mud Morganfeld Got my mojo working, ainsi que d'autres pièces de rhythm and blues. En 1965, après le décès du chanteur Mark Leeman dans un accident de voiture, on recruta alors un autre chanteur Roger Peacock et le groupe poursuivit jusqu'en 1966 avant de se dissoudre.

Brian forma alors le groupe psychédélique Shinn avec Donald Donn Shinn aux claviers, Paul Newton à la basse (futur membre de Uriah Heep et le chanteur Eddie Lamb, ils firent quelques concerts mais ne gravèrent aucun disque. Puis en 1967, Brian remplaça le batteur Ian Hague au sein d'un nouveau groupe, The Nice, avec les ex-Gary Farr & The T-Bones, Keith Noel Emerson à l'orgue et au piano et Keith Lee Jackson à la basse et au chant ainsi que le guitariste et trompettiste David O'List, ex membre du groupe The Attack. Ils publièrent un premier album en 1967 sur étiquette Immédiate, intitulé The thoughts of Emerlist Davjack d'après une anagramme du nom des musiciens. L'album contient une interprétation toute personnelle d'une pièce de Dave Brubeck, Rondo d'après la fameuse Blue Rondo À La Turk, cette pièce devint le cheval de bataille de l'organiste Emerson en concerts alors qu'il malmenait son pauvre orgue durant la performance. Après un deuxième album, Ars Longa Vita Brevis dans la veine du premier qui vit le départ du guitariste David O'List pour aller former le groupe Roxy Music, The Nice continua sous la forme d'un trio jusqu'à sa séparation en 1969 lorsque Keith Emerson, qui cherchait à élargir ses horizons dissous alors The Nice et forma le trio Emerson, Lake & Palmer.

Brian Davison's Every Which Way[modifier | modifier le code]

Brian forma alors un autre groupe, Brian Davison's Every Which Way et sortit un album éponyme sur étiquette Charisma en 1970, avec Graham Bell au chant, à la guitare acoustique et au piano électrique, John Hedley à la guitare électrique, Alan Cartwright à la basse, Geoffrey Peach à la flûte, aux vents et au chœurs et bien sûr Brian lui-même à la batterie. Dans une veine rhythm and blues et free jazz, l'album contient de petites perles comme le long blues Bed Ain't What It Used To Be, mais passa complètement inaperçu et devant de faibles ventes, le groupe se sépara. Brian se vit alors contraint de jouer avec de petites formations inconnues, il fut aussi batteur pour Wolfgang Dauner, puis fit quelques sessions comme musicien de studio. À ce sujet d'ailleurs, il joua avec ses comparses des Nice pour la dernière fois sur un album de Roy Harper, Flat, Baroque & Berserk en 1970. Puis Brian récidiva en 1973 toujours avec Roy Harper pour l'album Lifemask, sur lequel il joue sur la longue suite The Lord's prayer. Lee Jackson de son côté avait formé, après la séparation des Nice, son propre groupe Jackson Heights et après leur quatrième album Bump n' grind, approcha le claviériste suisse Patrick Moraz afin qu'il se joigne à eux mais ce dernier refusa et proposa plutôt de former un autre groupe avec lui. C'est alors que Brian Davison retrouva son vieux compagnon des Nice et un album fut produit en 1974, ils firent quelques concerts puis Moraz auditionna pour le groupe Yes et ainsi quitta le trio, le claviériste britannique Graham Bond fut considéré comme un possible remplacement mais après une audition il s'avéra impossible de réaliser ce projet. Si Jackson se retira alors de la musique pour se concentrer sur une carrière de styliste, Davison lui joua quelque temps avec le groupe Gong en tournée avant de vivoter à nouveau avec de petites formations locales.

Vivacitas[modifier | modifier le code]

Puis en 2002, Keith Emerson reforma The Nice avec Lee Jackson, Brian Davison et le guitariste Dave Kilminster, augmenté pour quelques pièces par Phil Williams à la basse et Pete Riley à la batterie. Une tournée en Angleterre et un album Vivacitas publié en 2003, avec des chansons des Nice dont le doublé America/Rondo ainsi que des classiques tels que Karelia Suite, She belongs to me et Hang on to a dream avec d'autres d'Emerson, Lake & Palmer comme Tarkus, Honky tonk train blues et Fanfare for a common man sur cet album triple qui contient aussi une entrevue avec Chris Welch de Keith enregistrée en 2001.

Puis Brian enseigna la batterie au Bideford College jusqu'à son décès des suites d'une tumeur au cerveau le 15 avril 2008 à Horns Cross, Bideford, Devon.

Discographie[modifier | modifier le code]

Cette discographie complète a été réalisée lors de fructueuses recherches sur des sites tels que listés dans la section Références.

Mark Leeman Five[modifier | modifier le code]

  • Singles :
  • 1965 : Portland Town/Gotta get myself together : Columbia – DB 7452
  • 1965 : Blow my blues away/On the horizon : Columbia – DB 7648
  • 1966 : Forbidden Fruit/Going To Bluesville : Columbia - DB 7812
  • 1966 : Follow me/Gather Up The Pieces : Columbia – DB 7955 Single Promo
  • Album :
  • 1963 : Rhythm and Blues Plus! : Columbia No de série inconnu
  • Compilations :
  • 1971 : Rock Generation Volume 8 - Soft Machine At The Beginning - Mark Leeman Five And Davy Graham : Byg Records - 529.708
  • 1991 : The Mark Leeman Five – Memorial Album : See For Miles Records Ltd. SEE CD 317 - Disponible en CD

The Nice[modifier | modifier le code]

  • Voir la discographie du groupe The Nice

Brian Davison's Every Which Way[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Brian Davison's Every Which Way

Refugee[modifier | modifier le code]

  • 1974 : Refugee
  • 2007 : Live in Concert Newcastle City Hall 1974
  • 2010 : Refugee & Refugee Live In Concert 1974 Réédition des 2 précédents albums regroupés sur Floating World Records.

Collaborations[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Flat, Baroque & Berserk de Roy Harper - Les Nice, Keith Emerson, Lee Jackson et Brian Davison jouent sur cet album.
  • 1973 : Lifemask de Roy Harper - Brian Davison joue la batterie sur la longue suite The Lord's Prayer.

Notes et références[modifier | modifier le code]