Bretzel

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Bretzel
Image illustrative de l'article Bretzel
Assortiment de brezels alsaciens

Lieu d’origine Germanie / Empire carolingien
Date Avant 743
Place dans le service Repas, ou hors repas
Température de service Froid
Ingrédients Farine, eau, lait, beurre, levure de boulanger, sel
Mets similaires Pain, brioche, pain au lait, viennoiserie
Classification Pâtisserie, cuisine alsacienne, cuisine allemande

Un ou une[1] bretzel est une pâtisserie salée traditionnelle des cuisine alsacienne et cuisine allemande, à base de pâte de brioche, pochée dans une solution de bicarbonate de soude, en forme de nœud ou de bras entrelacés, et recouvert d'éclats de gros sel.

Un des symboles traditionnels anciens des culture alsacienne et culture allemande, déclinés sous de nombreuses variantes sucré salé, il est originaire du sud de l'Allemagne (Brezel ou Laugenbrezel en allemand standard, Brezn en bavarois, Bretzet ou Bretzg en Souabe (dialecte), Bretschl en alémanique), et très répandu en Alsace (Bredschdel ou Bretzel pour les Bas-Rhinois, ou Bradschdal pour les Haut-Rhinois), dans le nord de la Suisse, en Autriche (Brezerl), au Grand-Duché de Luxembourg et, dès le milieu du XIXe siècle, aux États-Unis (Pretzel).

Présentation[modifier | modifier le code]

Un bretzel traditionnel est composé de farine, eau, beurre et levure de boulanger, sel, qu'on fait d'abord pocher à l'eau additionnée de bicarbonate de soude, puis qu'on saupoudre de gros sel avant la cuisson au four. Le bretzel devrait être mangé le jour de sa fabrication.

Il est décliné en de nombreuses variantes sucré salé, sous forme de petits pains tels que la Moricette® (Alsace, invention de la Société Poulaillon), les pains de Sils (Suisse) et plus généralement les Laugengebäck (de) en Allemagne...

Histoire[modifier | modifier le code]

Le mot serait issu du latin soit de bracchium « bras », ou braccellus « bracelet »[2].

Le bretzel est attesté, dès 743, dans la culture monastique carolingienne[3]. Le Hortus deliciarum, manuscrit enluminé du XIIe siècle rédigé à l'Abbaye de Hohenbourg du Mont Sainte-Odile en Alsace, et le Chronica Majora, manuscrit enluminé anglais du XIIIe siècle conservé au Corpus Christi College de l'université de Cambridge et à la British Library de Londres, montrent tous deux un Bretzel.

Culture et histoire populaire[modifier | modifier le code]

  • Le bretzel est un des symboles traditionnels anciens des culture alsacienne, culture allemande, et germanique
  • Souvent symbole des enseignes des boulangeries des pays germaniques d'Europe comme l'Allemagne, ou l'Autriche.
  • En art, dès l'époque médiévale, des bretzels sont représentés dans des enluminures ou des natures mortes.
  • À Malmedy, en Belgique, le bretzel est appelé britzèl en wallon, et est utilisé pour décorer un des costumes traditionnels du carnaval de Malmedy : le Boulanger (Boldjî en wallon)[4].
  • Selon une histoire locale, le bretzel serait né en 1477. Un boulanger de la cour, originaire de Bouxwiller, se serait fait emprisonner par le roi après avoir mal cuit son pain. Il risquait d'être exécuté. Cependant, la femme du boulanger aurait supplié le roi de laisser à son homme une dernière chance. Ainsi, le roi lui aurait imposé cet ultimatum : le boulanger serait sauvé s'il inventait, sous trois jours, un pain « au travers duquel le Soleil brillerait trois fois ». Alors que le boulanger était dans sa cuisine et cherchait désespérément à inventer une nouvelle recette, il vit à travers la fenêtre de la cuisine sa femme prier à genoux pour lui, les bras posés sur sa poitrine en forme de croix. En voyant ainsi sa femme, le boulanger eut une idée : il croisa les deux extrémités d'un ruban de pâte, pour reproduire la posture qu'avait adoptée sa femme, formant ainsi trois trous, à travers lesquels le Soleil pouvait briller trois fois, comme l'exigeait le roi. Mais au dernier moment, avant d'enfourner ces pains qui seront plus tard appelés « Bretzels », le chat fit tomber un produit utilisé d'habitude pour nettoyer les plaques de four. Étant donné que le boulanger n'avait plus assez de temps pour repétrir une nouvelle pâte, il les enfourna ainsi et ce produit renversé par le chat, une solution de bicarbonate de soude, donna naissance au bretzel saumuré[5].
  • Selon une autre histoire alsacienne locale, la forme spécifique du Bretzel tiendrait autant de ses origines étymologique — en alsacien le mot « bretzel » signifiant « le temps de repos ». La forme du Bretzel représente la position des bras croisés lorsque sonne l'heure de la pause.
  • Une autre histoire populaire alsacienne, localisée dans la région de Colmar, fait de Brescello, petit village d'Italie, le village d'origine du boulanger ayant inventé le bretzel, venu d'Italie du nord après la Guerre de Trente Ans (1618-1648), et qui aurait voulu honorer sa création en lui donnant le nom de son village d'origine.
  • En breton et en vieil irlandais, Catu (ou Cathou) veut aussi dire « Bretzel ».
  • Dans un épisode de la série d'animation télévisée Les Simpson, « Pour quelques bretzels de plus », Marge Simpson devient vendeuse de bretzels.
  • Dans la version française du jeu vidéo Final Fantasy VIII, la cantine de « Balamb Garden University » est réputée pour ses bretzels.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ce mot, prononcé traditionnellement Bretsel, est habituellement du genre masculin en français, mais aussi parfois du féminin. Voir par exemple : Le petit Larousse illustré 2011, Paris, Larousse,‎ , 1816 p. (ISBN 978-2-03-584088-2), p. 136, col.2. En Alsace, en raison de son genre féminin en alsacien et en allemand, il est employé au féminin.
  2. (en) Dictionnary.com entrée « Pretzel »
  3. Brezel in Meyers Konversationslexikon von 1905 bei Zeno.org
  4. « Les masques traditionnels », sur www.malmedy.be (consulté le 21 décembre 2015)
  5. (de) Peter Peter, Kulturgeschichte der deutschen Küche, C.H.Beck,‎ , p. 79

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]