Bradwell-on-Sea

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L'église Saint-Thomas de Bradwell-on-Sea.

Bradwell-on-Sea est un village de l'Essex, en Angleterre, situé sur la rive sud de l'estuaire de la Blackwater, à 30 km à l'est de Chelmsford. Au recensement de 2011, il comptait 863 habitants.

Il abrite la chapelle de St Peter-on-the-Wall, qui est l'une des plus anciennes églises britanniques, construite vers 653 par Cedd, l'évangélisateur des Saxons de l'Est qui ont donné leur nom à l'Essex.

Toponymie[modifier | modifier le code]

À l'époque romaine, le village est connu sous le nom d'Othona. Les Anglo-Saxons l'appelaient initialement Ithancester.

Le village s'est ensuite appelé Bradwell juxta Mare, Bradwell-next-the-Sea et Bradwell near the Sea.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Les Romains ont envahi la Grande-Bretagne en 43 avant J-C et ont établi de nombreuses colonies dans l'Essex. Ces colonies en ont fait de riches attraits pour les Saxons et les Francs qui sont arrivés par drakkars pour piller les zones côtières. Pour combattre cette menace, les Romains fondèrent 9 forts sur la côte est, y compris celui de Bradwell pour protéger les abords de la Colne et de la Blackwater. Ce fort a été appelé Othona et a continué son rôle défensif pendant 200 ans.

Le fort était carré avec des murs de 12 pieds d'épaisseur. Une motte a été élevée autour du fort, habitée par une force d'auxiliaires appelés les Fortenses qui utilisaient des bateaux pour surveiller le rivage et rester en contact avec le reste de l'armée à Richborough et Boulogne.

Rares sont les vestiges du fort romain, bien que la zone soit toujours identifiable. Le fort de Porchester, comparable, reste heureusement en bon état[1].

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Saint Cedd fonda un monastère dans les vieux murs en 653. Cet établissement religieux a survécu à travers la chapelle restaurée de Saint-Pierre-on-the-Wall, l'une des plus anciennes églises de Grande-Bretagne. De là, le saint a poursuivi l'évangélisation de l'Essex.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Mémorial RAF.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le terrain d'aviation situé au nord-est de Bradwell Waterside était une station de première ligne, nommée RAF Bradwell Bay. Avant ce conflit, un petit aérodrome en herbe existait déjà pour le ravitaillement et le réarmement des appareils utilisés par les pilotes pratiquant le tir et les dumbardements. En 1941, l'aérodrome a été agrandi et trois pistes en béton ont été coulées. Comme il était tout près de la côte, il a été muni du système FIDO (Fog Intensive Opération Dispersion), installé pour aider les pilotes à trouver un atterrissage en toute sécurité par temps de brouillard. De nombreux escadrons de chasse nocturne ont été basés ici, équipés d'abord avec le Douglas Havoc, le de Havilland Mosquito, les avions de combat multi-rôle, omniprésents en leur temps. L'aérodrome a également été utilisé comme un point de départ pour les escortes à longue distance des raids de bombardement sur l'Allemagne. Des appareils tels que le Spitfire et le Mustang nord-américain l'ont fréquenté. Un mémorial récent, sous la forme d'un de Havilland Mosquito écrasé, a été placé près du bord de l'aérodrome en souvenir de tous ceux qui ont perdu leur vie pour la défense de la Grande-Bretagne au cours de la Seconde Guerre mondiale, alors affectés sur la base de la RAF de Bradwell Bay.

La centrale nucléaire de Bradwell, construite de 1957 à 1962, a été fermée en 2002.

Le village dispose également d'un très bon club de voile et de loisirs de plein air.

C. Saint-Cedd School est l'école primaire locale.

Le journal local est le Bradwell Bugle[2],[3].

Personnalités locales[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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