Bowes Museum

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Bowes Museum
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Le Bowes Museum est un musée d'art situé à Barnard Castle, dans le comté de Durham. Il est implanté dans un imposant château à la française, dominant la ville, construit et conçu comme musée par l’architecte parisien Jules Pellechet (1829-1903).

Historique[modifier | modifier le code]

John Bowes (1811-1885), fils illégitime du 10e comte de Strathmore, hérita, à défaut du titre nobiliaire de son père, d’une partie de la fortune de celui-ci. Clairvoyant éleveur de chevaux de courses, il consolida son aisance financière grâce à ses poulains qui gagnèrent quatre Derbies.

Quittant l’Angleterre, il s’établit à Paris, où il acheta le théâtre des Variétés. Il y rencontra l’actrice lyrique Benoîte Joséphine Coffin-Chevallier (1825-1874), connue sous le nom de Mademoiselle Delorme. Ils se marièrent en 1852 et John Bowes offrit le château de la comtesse du Barry (Louveciennes) à sa nouvelle épouse.

Peintre à ses heures, elle aimait, comme son mari, s’entourer d’œuvres d’art. Collectionneurs avisés, ils entreprirent la construction du château (architecte Jules Pellechet) spécifiquement conçu pour accueillir leur collection lors de leur retour en Angleterre.

Collections[modifier | modifier le code]

Tobias redonnant la vue à son père

Le Bowes Museum abrite les importantes collections de John et Joséphine Bowes qui ont valu à ce lieu le nom de « Wallace Collection du Nord. » Il compte notamment 78 toiles espagnoles.

Œuvres d'art conservées[modifier | modifier le code]

Le parc du Château
Le parc du Château

Remarques[modifier | modifier le code]

  • L’historien de l’architecture Sir Nikolaus Pevsner jugeait le style de ce château d’une incongruité maladroite, le faisant ressembler à n’importe lequel des hôtels de ville français de province.
  • Le , Joséphine fut anoblie par la République de Saint-Marin, Contessa di Montalbo di San Marino. En fait, il semblerait que ce titre fut acheté par Joseph Bowes pour sa future épouse. Ses armes étaient une montagne enneigée.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]