Boussole (constellation)

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Boussole
Image illustrative de l'article Boussole (constellation)
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Pyxis
Génitif Pyxidis
Abréviation Pyx
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 125,0° et 140,5°
Déclinaison Entre -36,75° et -17,00°
Taille observable 221 deg2 (65e)
Visibilité Entre 50° N et 90° S
Méridien 15 mars, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 0
À l’œil nu 43
Bayer / Flamsteed 10
Proches (d≤16 al) 0
La plus brillante α Pyx (3,68)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Aucun
Constellations limitrophes Hydre
Poupe
Voiles
Machine pneumatique

La Boussole (en latin Pyxis, littéralement « petite boîte », contraction du nom original Pyxis Nautica) est une petite constellation du ciel austral, sans étoile particulièrement lumineuse.

Histoire[modifier | modifier le code]

La constellation de la Boussole est limitrophe de l'immense Navire Argo repertoriée par Claude Ptolémée. Elle fut nommée ainsi lorsque Nicolas-Louis de Lacaille divisera le navire en trois constellations en 1752. Le fait que la Boussole ait ou non fait partie du Navire Argo est sujet à débat, étant donné qu'aucune étoile brillante notable n'est présente dans cette constellation.

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

α Pyxidis[modifier | modifier le code]

L'étoile la plus brillante de la constellation est α Pyxidis. Avec une magnitude apparente de seulement 3,68, cette étoile est en fait éloignée de près de 850 années-lumière. Située près de la Voie lactée, elle est encore obscurcie par la poussière interstellaire. C'est une géante bleue très chaude (22 900 K en surface), 18 000 fois plus brillante que le Soleil et 8 fois plus grande que celui-ci. Elle est assez jeune (probablement aux alentours de 18 millions d'années).

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

β Pyxidis est une étoile orangée, 100 fois plus lumineuse que le Soleil.

T Pyxidis est une nova récurrente, de magnitude 14 entre ses explosions espacées en moyenne de 19 ans.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

La Boussole contient l'amas ouvert NGC 2627, distant de 8 000 années-lumière, l'amas globulaire de la Boussole, ainsi que la nébuleuse planétaire NGC 2818.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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