Boulevard René-Lévesque (Montréal)

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Boulevard René-Lévesque
Description de cette image, également commentée ci-après
Le boulevard René-Lévesque au coin de la rue Saint-Marc
Orientation Est-ouest[1]
Débutant Avenue Atwater
Finissant Rue Notre-Dame
Longueur 5,2 km
Désignation 1987
Autrefois Grand chemin de la Haute-Folie
Boulevard Dorchester
Attrait Basilique Saint-Patrick
Cathédrale Marie-Reine-du-Monde
Place Ville-Marie

Géolocalisation sur la carte : Région métropolitaine de Montréal

(Voir situation sur carte : Région métropolitaine de Montréal)
Boulevard René-Lévesque (Montréal)

Le boulevard René-Lévesque (anciennement appelé boulevard Dorchester) est une voie de Montréal.

Situation et accès[modifier | modifier le code]

D'orientation nord-est / sud-ouest, la circulation y est importante, et plusieurs immeubles de bureaux s'y trouvent.

La Maison du Père, au 550 Est

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La Tour CGI (à gauche) face au Crystal de la Montagne sur le boulevard René-Lévesque
Coin du boulevard René-Lévesque et de la rue Peel

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Elle porte le nom de l’ancien premier ministre du Québec, René Lévesque, fondateur et premier chef du Parti québécois.

Historique[modifier | modifier le code]

Boulevard René-Lévesque au centre-ville, proche des tours SunLife et Banque Royale du Canada

Ce boulevard, qui constitue une des artères majeures de la ville, est nommé à l'origine « Grand chemin de la Haute-Folie »[2], avant d'être appelée « rue Dorchester », après l'ancien gouverneur britannique Guy Carleton, premier baron Dorchester.

Son élargissement en 1954-55[3] nécessite la démolition de nombreuses villas qui le bordent de part et d'autre. La maison Shaugnessy (devenue le Centre canadien d'architecture) et les maisons Thomas Judah (1980, boulevard René-Lévesque Ouest) et Masson (2080, boulevard René-Lévesque Ouest), à proximité, témoignent de cette époque révolue où cette voie était une artère résidentielle recherchée.

C'est à la même époque, en 1955, que la « rue Dorcherster » devient le « boulevard Dorchester ». Cet élargissement fut demandé par le promoteur immobilier planifiant la construction de la Place Ville-Marie. Ce geste urbain a permis la venue de plusieurs édifices en hauteur surtout au centre-ville. C’est sans contredit le boulevard des gratte-ciel puisque c’est sur cette artère que se trouvent les plus grands édifices de Montréal et du Québec.

En 1987, elle prend sa dénomination actuelle, « boulevard René-Lévesque ». Par la suite, on entendait fréquemment l’ancien nom de la rue (Dorchester), ce qui a créé une certaine ambiguïté, qui semble actuellement beaucoup moins présente.

Une portion de la rue se trouvant dans la ville de Westmount retient le nom officiel de boulevard Dorchester. Lors de la mort de l’ancien premier ministre Lévesque, certains, particulièrement dans les milieux anglophones, ont critiqué la précipitation avec laquelle les autorités ont procédé au changement de nom, surtout parce que Lévesque, fondateur indépendantiste du Parti québécois, ne leur paraissait pas adéquat pour un boulevard hébergeant les principales places d’affaires montréalaises, la plupart anglophones.

Il y a aussi une rue René-Lévesque dans l'arrondissement Rivière-des-Prairies/Pointe-aux-Trembles, dans l'est de Montréal, qui se connecte, dans la ville de Montréal-Est, à la rue Dorchester, qui a gardé son nom.

Bâtiments remarquables et lieux de mémoire[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Au Québec, par convention, on entend par orientation est/ouest ce qui est parallèle au fleuve Saint-Laurent, même si, en réalité, le fleuve coule du sud-ouest vers le nord-est.
  2. (fr) Abrégé de l'Étude de caractérisation de l'arrondissement historique et naturel du Mont-Royal, Commission des biens culturels du Québec, 2006
  3. Site de la Ville de Montréal