Boris Savinkov

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Boris Savinkov
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Boris Viktorovitch Savinkov.

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Boris Viktorovitch Savinkov (en russe : Борис Викторович) (1879-1925) est un écrivain et un révolutionnaire russe, l'un des dirigeants de l'Organisation de combat des SR, la « Brigade terroriste » du Parti socialiste révolutionnaire. Comme beaucoup de révolutionnaires partisans de la violence, il avait pris un pseudonyme : Viktor Ropchine[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Viktor Mikhaïlovitch, est ami du procureur militaire du tribunal de Varsovie. Pour ses vues trop libérales il est licencié puis prend sa retraite. Il meurt en 1905 dans un hôpital psychiatrique. Sa mère, Sophia Aleksandrovna, née Iarochenko (1852/1855-1923, Nice), sœur de l'artiste Iarochenko, journaliste et dramaturge, auteure d'une chronique révolutionnaire sur les tourments vécus par ses fils ( écrite sous le pseudonyme de S. A. Chedil )[2].

Savinkov étudie au gymnasium de Varsovie (il est collègue avec le révolutionnaire Ivan Kaliaïev), puis à l'université de Saint-Pétersbourg d'où il est expulsé pour participation à des manifestations d'étudiants. Il étudie aussi quelque temps en Allemagne. En 1897, il est arrêté à Varsovie pour activité révolutionnaire. En 1898, il est membre du groupe social-démocrate Socialiste et Bannière ouvrière. En 1899, il épouse Vara Glebovna Ouspenka, la fille de l'écrivain Gleb Ouspenski. Le couple aura deux enfants. Il publie dans la revue Pensée et Travail puis est actif dans un groupe de propagandistes Union péterbourgeoise de lutte pour l'émancipation de la classe ouvrière. En 1901, il est arrêté et il est envoyé à Vologda où il est nommé durant quelque temps secrétaire de la consultation des avoués près le tribunal du district. C'est là qu'il prend conscience de ses dispositions comme terroriste. C'est aussi lors de cet isolement en province qu'il commençe à écrire comme l'ont fait Remizov et Berdiaev[3].

Boris Savinkov est responsable de nombreux assassinats de fonctionnaires en 1904 et 1905. Il monte l'attentat contre le ministre de l'intérieur Viatcheslav Plehve. Il est livré par Yevno Azev, chef des terroristes et agent double, qui préparait les attentats et livrait ensuite ses camarades à l'Okhrana. En 1905, Boris Savinkov est condamné à mort pour avoir organisé l'assassinat du grand-duc Serge dont l'exécutant est Ivan Kaliaïev. Il est gracié et semble mettre fin à sa carrière de révolutionnaire et d'écrivain.

Mais dès 1906 Savinkov prépare à Sébastopol l'assassinat du commandant de la flotte de la mer Noire, l'amiral Tchouknine. Il est arrêté et condamné à mort, mais il parvient à s'enfuir en Roumanie, puis, passant par la Hongrie, l'Allemagne et la Suisse, il arrive finalement en France où il s'installe à Paris et rencontre Zinaïda Hippius et Dimitri Merejkovski dont il devient le protégé. En 1909, il écrit Souvenirs d'un terroriste, et la même année Le cheval blême , en 1914 un roman : Ce qui ne fut pas . Les socialistes-révolutionnaires étaient sceptiques quant à cette activité littéraire de Savinkov, n'y voyant que des pamphlets politiques et exigeant son expulsion du parti.

Il retourne en Russie en avril 1917 et devient sous-secrétaire au ministre de la défense sous Aleksandr Kerensky, mais il est rapidement expulsé par le gouvernement et le parti socialiste-révolutionnaire pour son rôle lors du putsch du général Kornilov en septembre 1917.

Il lutte contre les bolcheviks en Russie durant la période succédant à la révolution d'Octobre. Pendant la Guerre russo-polonaise de 1920, il organise une « armée populaire russe » qui se bat aux côtés des troupes du maréchal Piłsudski. Cette entreprise ayant échoué, Boris Savinkov, "[c]hassé de Pologne par Pilsudski, décidé à se passer de ses services au lendemain de l'armistice signé avec Moscou, tente une opération de récupération des Verts [armées paysannes indépendantes] au moment où les insurrections paysannes se multiplient contre le gouvernement soviétique.

Il essaie de se présenter en Occident comme l'inspirateur ou le coordinateur des armées vertes dont la plupart des chefs, sans parler de leurs membres, n'ont aucun contact avec lui et [n'ont] sans doute jamais entendu parler de lui. Il organise lui-même un détachement, qu'il baptise "vert"."[4] Or, ses ambitions exigent de l'argent, que lui et ses collègues cherchent du côté des puissances étrangères. "Son représentant à Varsovie, Dima Filosofov, insiste :

Je répète pour la enième fois que tout dépend de l'argent [...]. Des émeutes peuvent éclater à tout moment et, s'il ne nous est pas possible de les soutenir, il est probable qu'elles seront réprimées. Même Boris Savinkov ne sera pas à même d'aller là-bas faute d'une aide financière suffisante. En d'autres termes, de l'argent, de l'argent !"[5]

Ce même représentant affirmera que la seule parole de Savinkov pourra faire se soulever "vingt-huit districts, y compris Petrograd, Smolensk et Gomel. D'autre part, les Ukrainiens se sont ralliés à nous et ont accepté d'agir en coordination avec nous. Nous avons des contacts avec environ vingt autres gouvernements dans des districts éloignés"[5]. Or, encore une fois selon Jean-Jacques Marie, "[c]e n'est là que bluff destiné à soutenir de l'argent aux gouvernements occidentaux ; l'envoyé de Savinkov invente une influence imaginaire de ce dernier dans les insurrections paysannes vertes[...] Mais Savinkov n'y est pour rien. Afin d'obtenir de l'argent, il sollicite Mussolini qui le reçoit, lui fait un grand discours mais ne lui donne pas une lire. Savinkov repart en Russie animer une petite bande antibolchevique qu'il qualifie de "verte" et qui ravage quelques kilomètres carrés du nord de la Biélorussie"[6]. Dans Le Cheval Noir, il décrit la difficulté qu'il éprouve à maintenir le contrôle sur cette bande tout en lui interdisant des comportements criminels : "Les Juifs se sont enfuis dans les bois avec leurs vieux, leurs femmes, leurs enfants, leurs vaches, leur barda. À leurs yeux, nous ne sommes pas des libérateurs, mais des assassins et des pillards. Si j'étais à leur place, je me serais enfui, moi aussi."[7] Pourtant, dans sa troupe,

les pogroms, les pillages et le viol sont rigoureusement interdits. Sous peine de mort. Mais je sais qu'hier les hommes du deuxième escadron jouaient aux cartes pour des montres et des bagues ; que le capitaine Jgoune a pillé une boutique juive ; que les uhlans ont des dollars américains ; qu'on a trouvé dans la forêt le cadavre mutilé d'une femme. Fusiller les coupables ? J'en ai déjà fait fusiller deux. Mais on ne peut quand même pas fusiller la moitié du régiment[7].

Par la suite, Boris Savinkov vit en exil à Prague et à Paris. Piégé par les services secrets soviétiques, qui lui "font croire à l'existence d'une organisation clandestine antisoviétique prête à engager le combat sous sa direction"[8], il retourne en URSS en 1924. Il est arrêté, torturé par la Tchéka et jugé le . Il reconnait avoir fomenté l'attentat contre Lénine par le biais de Fanny Kaplan et avoir reçu de l'argent du président tchécoslovaque Tomáš Masaryk à cette fin[9].

Il est d'abord condamné à mort. Puis après plusieurs aveux, sa peine est commuée en dix ans de réclusion. Selon la version officielle, il s'est suicidé dans la prison de la Loubïanka, à Moscou. Selon Alexandre Soljenitsyne, il aurait été assassiné par des agents de la Guépéou[10].

Il a écrit quelques romans, tels que Ce qui ne fut pas et Le Cheval blême. Un film a même été tiré de son autobiographie par le cinéaste russe Karen Chakhnazarov.

Critique[modifier | modifier le code]

Pour Ettore Lo Gatto, Savinkov garde une place dans la littérature russe pour deux raisons . La première est qu'il s'est inséré dans un filon idéologique typique : son premier roman est le drame d'un révolutionnaire terroriste qui se pose le problème du droit de tuer. La seconde parce que son réalisme narratif tente de rendre les expériences les plus modernistes dans une période de lutte entre modernisme et tradition[11].

Dans son essai intitulé Mes Bibliothèques, Varlam Chalamov cite comme livre qui marqua son destin le roman de Savinkov Ce qui ne fut pas qu'il a lu en 1918 et dont il connaissait de nombreux extraits par cœur[12]

Traductions en français[modifier | modifier le code]

  • Souvenirs d'un terroriste, trad. Régis Gayraud, Champ Libre, 1982.
  • Ce qui ne fut pas,, écrit en 1912 trad. J.W. Bienstock, Payot, 1921 (rééd. Éditions 13bis, 1985 ; rééd. dans une traduction révisée par Michel Niqueux, Prairial, 2017).Publié en Russie sous le pseudonyme de Ropchine.
  • Le Cheval blême, écrit en 1909, trad. et prés. Michel Niqueux, Phébus, 2003 (rééd. coll. Libretto, 2008).
  • Cheval noir - En prison, écrit en 1924, trad. Luba Jurgenson, Anabet, 2008

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ettore Lo Gatto (trad. M. et A-M. Cabrini), Histoire de la littérature russe des origines à nos jours, Desclée de Brouwer, , p. 672
  2. Серков А. И. Русское масонство. 1731—2000. Энциклопедический словарь. М.: РОССПЭН. 2001
  3. Mireille Berutti, Varlam Chalamov, chroniqueur du Goulag et poète de la Kolyma, , p. 50
  4. Jean-Jacques Marie, Histoire de la guerre civile russe, Paris, Tallandier, (ISBN 979-10-210-1008-6), p. 292
  5. a et b Jean-Jacques Marie, Histoire de la guerre civile russe, p. 293
  6. Jean-Jacques Marie, Histoire de la guerre civile russe, p. 293-294
  7. a et b Le Cheval Noir, cité dans Jean-Jacques Marie, Histoire de la guerre civile russe, page 294
  8. Jean-Jacques Marie, Histoire de la guerre civile russe, Paris, Tallandier, , p. 375
  9. Alain Soubigou, Thomas Masaryk, Paris, Fayard, 2002, p. 235.
  10. Alexandre Soljénitsyne (trad. du russe), L'archipel du goulag (Essai), , partie I, chap. 9 (« La loi devient adulte ») :

    « En 1937, l'ancien tchékiste Arthur Schrubel, qui se mourait dans un camp de la Kolyma, raconta à quelqu'un de son entourage qu'il était un des quatre qui avaient précipité Savinkov par la fenêtre du quatrième étage de la Loubianka ! »

  11. Gatto.
  12. Varlam Chalamov (trad. Sophie Benech), Mes bibliothèques

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]