Border collie

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Border collie
Border Collie
Border Collie
Région d’origine
Région Angleterre
Écosse
Caractéristiques
Silhouette Athlétique (harmonieuse)
Taille Mâle : 50-55 cm
Femelle : 48-52 cm
Poids 15 à 25 kg
Poil Court ou long
Yeux Ovales, de grandeur moyenne, marron ou vairon.
Oreilles Droites ou semi-dressées
Queue Portée bas, longueur moyenne
Caractère Ardent, disponible, protecteur, vigilant, attentif, réceptif, intelligent, fidèle
Nomenclature FCI
  • groupe 1 chien de berger et de bouvier sauf suisse
    • section 1 chien de berger
      • no 297
Border collie
Border Collie

Le border collie est une race de chien de berger, originaire de la frontière entre l'Angleterre et l'Écosse, les "Scottish Borders", d'où il tient son nom[1]. Partout dans le monde, ce chien de travail assiste les agriculteurs dans la conduite du bétail, notamment des moutons. Il est reconnu pour son intelligence, son obéissance, sa vue perçante, mais également comme étant très énergique et athlétique.[2]

Histoire[modifier | modifier le code]

Le border collie est sélectionné à des fins pastorales depuis plus de deux siècles. On suppose que la race est issue de Pointer anglais et de Setter Gordon. La race est fixée en 1893 par l'étalon Hemp qui est considéré comme son ancêtre. Le border collie tire son nom de la région des Scottish Borders ou juste Borders (frontières) qui sépare l'Écosse de l'Angleterre, berceau de la race. Ce nom a été adopté dès 1915. Les premiers borders collies sont arrivés en France au début des années 1970[3].

Sélection[modifier | modifier le code]

Attitude type du border

Le border collie se distingue plus par ses excellentes aptitudes de chien de berger que par sa morphologie.

En effet le premier registre dans lequel étaient enregistrés les sujets afin de conserver leur généalogie (pédigrée) est la Société internationale des chiens de berger (en), un organisme toujours actif en Grande-Bretagne, qui fait fi de toute considération esthétique ou morphologique.

Une spécificité française exige, contrairement aux pays d'Europe, que les chiens enregistrés au Livre des origines français (LOF) se soumettent à un examen dit « de confirmation ». Cet examen vise à vérifier que le chien est conforme aux caractéristiques de sa race, et ainsi assurer la pérennité de celle-ci. La confirmation donne à la descendance du sujet la possibilité d'être à son tour inscrit dans le LOF.

Jusqu'en 2020, l'examen de confirmation du border collie était exclusivement réalisé par un juge du club de race (l'AFBC), et comportait un test d'aptitude à la conduite de troupeau. Le border collie était la seule race dont la confirmation avait été déléguée au club de race[4] par la Société centrale canine (SCC). Ceci avait pour but d'assurer la pérennité des aptitudes bergères de la race, les qualités du border collie étant, encore aujourd'hui, indispensables à de nombreux éleveurs et conducteurs de bétail.

Depuis 2020, la SCC a décidé de mettre un terme à cette situation exclusive au motif que, le cheptel ayant considérablement augmenté depuis son introduction en France, le border collie n'est plus exclusivement utilisé au troupeau. Beaucoup de sujets ne seront jamais mis en condition de travail et ceci est, selon la SCC, un frein à leur enregistrement au LOF.

Malgré les réticences du club de race, il a été mis en place un système à double confirmation : la confirmation au troupeau d'une part, toujours réalisée par un juge « expert confirmateur » nommé par l'AFBC, et la confirmation sur morphologie, réalisée par un juge de la SCC. Désormais, le pédigrée français d'un chien mentionne si sa confirmation a été réalisée au troupeau ou en morphologie. C'est la naissance, en France, de deux lignées distinctes.

Dans les autres pays coexistent généralement plusieurs livres des origines, à l'exemple de la Grande-Bretagne où le livre du Kennel Club (KC) répertorie les chiens d'exposition et de sport, et où le livre de la Société internationale des chiens de berger (en)(ISDS) enregistre les chiens de travail. Un chien inscrit à l'ISDS peut d'office obtenir un pédigrée KC. Par contre, un chien possédant un pédigrée KC doit prouver son aptitude au travail sur troupeau pour être enregistré à l'ISDS, « au titre du mérite ». Les chiens peuvent donc avoir un double pédigrée.

La confirmation n'est pas le sésame vers une reproduction raisonnée : la race étant touchée par la dysplasie des hanches, ainsi que par des anomalies oculaires, il est conseillé de tester les sujets destinés à la reproduction.

Description[modifier | modifier le code]

Border collie noir et blanc.


Border Collie rouge
  • Robes : Il existe plusieurs couleurs de border collie, ces couleurs sont presque toujours accompagnées de blanc : noir, brun (de rouge à chocolat), sable (robes charbonnées), blond, lilas, bleu. Toutes ces robes peuvent :

- être accompagnées de marques feu plus ou moins intenses (joues, museau, au dessus des yeux, jarrets) - on dit alors que la robe est tricolore (noir tricolore, rouge tricolore, lilas tricolore, bleu tricolore etc...).

- présenter des taches irrégulières où le pigment est dilué : ce sont les robes dite "merle" (bleu merle, rouge merle, sable merle etc...). Particularité : "bleu merle" correspond à une robe noire présentant des patches gris, "slate merle" est une robe bleue (noir dilué) comportant des patches gris pâle.

- combiner des marques feu et merle (bleu merle tricolore, rouge merle tricolore etc...).

- être assorties de mouchetures plus ou moins nombreuses et larges sur les plages de blanc. Dans ce cas, les mouchetures ont la couleur des zones pigmentées de la robe.

Les yeux peuvent être bleus unis tous les deux ou vairons. Les chiens à robe merle peuvent avoir des yeux bleus particolores.

Caractère[modifier | modifier le code]

C'est un chien affectueux et proche de son maître. Il possède habituellement une vivacité d'esprit remarquable. C'est surtout un chien très actif, qui a besoin de se sentir utile et de pratiquer des activités stimulantes aussi bien mentalement que physiquement, de préférence en partenariat avec son maître. Il a besoin, en effet, de plus de stimulations que que ses congénères canins.

La conduite de troupeau est naturellement l'activité qui lui convient le mieux, lui permettant d'utiliser son instinct à bon escient. Il est en effet premier sur le podium des chiens les plus brillants d'après le livre The Intelligence of Dogs [5]de Stanley Coren. Malgré sa prédisposition pour la direction des troupeaux, la popularité du Border Collie en tant qu'animal de compagnie augmente au fil des années.

En qualité de chien de compagnie, il peut se satisfaire grâce à des activités sportives régulières et importantes. Cependant, son instinct peut se développer sur des objets de compensation (enfants, autres animaux, vélos, voitures etc...). Le manque de stimulations physique et/ou mentale entraîne fréquemment chez les Border Collie des troubles du comportements (destructions, troubles obsessionnels compulsifs)[6]. À l'inverse, l'excès de jeux inappropriés peut également générer des comportements obsessionnels.

Souvent sensible, parfois même à l'excès, le border demande une éducation douce et juste.

Activités[modifier | modifier le code]

Border collie en entraînement à l'obéissance.

Dans toutes les disciplines que l'on peut pratiquer avec un border collie, il convient de veiller à ne pas dépasser l'endurance de son chien : le côté volontaire peut conduire à l'épuisement total de l'animal, car il ne sait pas toujours s'arrêter : tant qu'il y a du travail, il y va.

Border Collie chocolat. Femme
Le « pouvoir de l'œil » d'un border collie sur des moutons.

L'activité de prédilection du border collie reste la conduite des troupeaux. Ardent travailleur, généralement docile mais sachant prendre des initiatives, très complice avec son maître, il possède une grande force : celle du « pouvoir de l'œil ». On dirait qu'il hypnotise les animaux sur lesquels il doit veiller. De ce fait, il travaille de manière très précise, généralement en douceur, même s'il sait aussi s'imposer par les crocs, si nécessaire. C'est le chien le plus utilisé pour le travail agricole, et c'est également la race la plus représentée dans les concours sur les troupeaux.

En Grande-Bretagne, on l'emploie aussi dans différents secteurs : police, douane, assistance, recherche dans les décombres. Il est polyvalent. C'est également la race la plus représentée au niveau international en agility.

Border collie en agility.
Border collie au flyball.

Grâce à son extrême rapidité, sa souplesse, son gabarit et sa capacité d'apprendre, le border collie s'est taillé une large place dans les concours d'agility. Bien maîtrisé, il peut être un compétiteur redoutable. Mais il n'est pas à mettre entre toutes les mains : c'est un chien qui doit être éduqué en favorisant le calme, sans quoi il deviendra vite ingérable s'il est éduqué dans l'excitation.

  • Flyball

Cette discipline qui demande motivation par le jeu, précision et vitesse est une discipline très appréciée des border collie, qui peuvent déployer leur formidable accélération.

Sa ténacité fait du border collie un chien parfaitement adapté à la course à pied et à la traction en VTT. Un travail régulier permet de développer ses capacités d'endurance et d'obtenir d'excellents résultats.

Border collie au frisbee.

Très docile, le border collie excelle dans ces deux disciplines basées avant tout sur l'obéissance et la reproduction de mouvements travaillés petit à petit, ainsi que sur la complicité avec le maître et sur le calme et l'écoute du chien. On le retrouve également très souvent sur les podiums de ces deux disciplines.

Le border collie est de plus en plus reconnu comme un chien guide d'aveugle parce qu'il est volontaire, loyal, rapide, actif et qu'il se concentre bien. Sa grande capacité d'apprentissage, sa souplesse et sa capacité à surveiller son maitre en font un excellent chien d'assistance. Il convient de privilégier pour cette activité des sujets présentant moins d'instinct ou des sujets plus calmes.

Voici encore un sport dans lequel le border collie peut aussi s'épanouir car il possède les principales qualités requises : le gabarit assez léger, la rapidité et la souplesse.

Santé[modifier | modifier le code]

Le Border Collie a une espérance de vie moyenne de 12 ans à la naissance[7].

La race est sujette à plusieurs tares potentielles : problèmes ophtalmiques, dysplasie de la hanche, épilepsie, mutation du gène MDR1.

Border collie chiots.

Anomalie de l'œil du colley (AOC) et atrophie de la rétine (APR)[modifier | modifier le code]

Plusieurs examens peuvent être conduits pour dépister ces problèmes : les examens « mécaniques » menés par un vétérinaire ophtalmologue, et un test génétique réalisable via un échantillon d'ADN par un laboratoire (voir Optigen, Antagene, Genindexe). L'APR provoque la dégénérescence et la mort des cellules de la rétine, à l'arrière de l'œil, et conduit plus ou moins rapidement le sujet à la cécité. Un animal atteint d'APR peut être un excellent compagnon, la maladie n'influant pas sur le pronostic vital et le chien s'adaptant très bien à cette affection. L'AOC, connue également sous le nom d'hypoplasie choroïdienne, est une maladie héréditaire. Les chiens avec une forme légère non évolutive présentent un amincissement de la choroïde sans perte de vision durant toute leur vie (grades 1 et 2). Les chiens avec une forme grave et évolutive développent un colobome qui peut conduire à un décollement partiel ou total de la rétine, à des hémorragies intraoculaires et à une perte de vision (grades 3 et 4). Les formes légère et grave étant dues à une mutation dans le même gène, des chiens atteints d’une forme légère peuvent engendrer une descendance présentant une forme grave. Ces sujets peuvent être de bons auxiliaires de ferme ou d'excellents compagnons ; néanmoins, ils doivent impérativement être écartés de la reproduction et stérilisés.

Dysplasie de la hanche[modifier | modifier le code]

Il convient de faire effectuer une radio des hanches (pratiquée par le vétérinaire sous anesthésie générale) pour tout sujet destiné à la reproduction. À noter que si la dysplasie peut être d'origine génétique, elle peut aussi être environnementale (alimentation trop riche ou trop pauvre, locaux d'élevage au sol glissant, activité inadaptée en période de croissance). Comme il est délicat d'en déterminer l'origine, les sujets dont les hanches présentent des anomalies doivent être écartés de la reproduction.

Sensibilité médicamenteuse[modifier | modifier le code]

Certains individus sont porteurs d'une mutation héréditaire du gène MDR1 qui le rend défaillant. Dans ce cas, plusieurs médicaments peuvent avoir un effet neurotoxique et avoir un effet fatal. Les animaux porteurs sont ainsi sensibles à l'ivermectime, composant vermifuge, et au lopéramide. Il est possible de réaliser un test génétique afin de déterminer si un individu est porteur de la mutation, facilitant l'administration de médicaments vétérinaires et permettant d'éventuellement écarter certains sujets de la reproduction[8].

Épilepsie et trouble d'estomac[modifier | modifier le code]

L'espèce peut être sujette a des cas d'épilepsie ou des troubles d'estomac. Ils seraient dans cette race probablement plus d'origine environnementale, le border collie étant une race sensible, un grand stress, un exercice soutenu, des conditions météo ou de travail extrêmes, pouvant conduire à des crises d'épilepsie ou des torsions d'estomac. Cela reste cependant rare.

Troubles liés à ascendance[modifier | modifier le code]

En cas de mariage merles, tricolores et blanc envahissants entre eux il y a une très forte probabilité d'obtenir des chiots sourds, atteints de tares oculaires qui provoqueront la plupart du temps la cécité complète, ou encore des troubles du comportement (tocs, hyperactivité), ainsi que de nombreux problèmes de santé. Ces problèmes, même si les chiots ne sont pas atteints visiblement, viendront perturber également la descendance, et contribueront à une mauvaise évolution et dégénérescence de la race. Il convient donc en cas de reproduction de marier les couleurs merles et tricolores avec des couleurs dominantes noires ou rousses. Les chiens avec une robe dominante blanche sont à écarter de toute reproduction.

Entretien[modifier | modifier le code]

Le border collie n’est pas un chien difficile à entretenir du point de vue hygiène et santé. Mais pour éviter les problèmes digestifs, il faut veiller à ce qu'il ne se dépense pas physiquement après avoir mangé[9].

Le pelage des sujets à poil mi-long et long doit être régulièrement brossé. Un bain trimestriel est largement suffisant.

Border collie célèbres[modifier | modifier le code]

Border collie dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Katherine Ripley Jan 24 et 2017 | 3 Minutes Jan 24, « 10 Things You Didn't Know About the Border Collie », sur American Kennel Club (consulté le )
  2. (en) « Border Collie Dog Breed Information », sur American Kennel Club (consulté le )
  3. « Border collie : origine, taille et caractère », sur Le Figaro, (consulté le )
  4. Association française du border collie
  5. Stanley Internet Archive, The intelligence of dogs : a guide to the thoughts, emotions, and inner lives or our canine companions, New York : Bantam Books, (ISBN 978-0-553-37452-0, lire en ligne)
  6. « A Border Collie Warning », sur web.archive.org, (consulté le )
  7. (en) « Teng, K.Ty., Brodbelt, D.C., Pegram, C. et al. Life tables of annual life expectancy and mortality for companion dogs in the United Kingdom. Sci Rep 12, 6415 (2022). », sur www.nature.com (consulté le )
  8. Élodie Goffart, « La mutation du gène MDR1 et ses risques médicaux chez le chien », La Semaine vétérinaire, no 1671,‎ (lire en ligne Accès limité)
  9. « Border Collie : caractère, éducation, santé, entretien », sur Chien.fr (consulté le ).
  10. (en-US) « Video: Smartest Dog Ever Can Pick Out 1,022 Toys By Name », Popular Science,‎ (lire en ligne, consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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