Boeing F/A-18E/F Super Hornet

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Boeing F/A-18E/F Super Hornet
Vue de l'avion.
Un F/A-18F Super Hornet en mission au-dessus du Golfe Persique en 2005.

Constructeur Drapeau : États-Unis McDonnell Douglas puis Boeing à partir de 1997
Rôle Avion multirôle
Statut En service
Premier vol
Mise en service
Coût unitaire 70,5 millions de dollars
Nombre construits 500 en avril 2011
Dérivé de McDonnell Douglas F/A-18 Hornet
Équipage
F/A-18E: 1
F/A-18F: 2 (pilote et officier système d'arme)
Motorisation
Moteur General Electric F414
Nombre 2
Type Turboréacteurs à double flux
Poussée unitaire 62,3 kN chacun(à sec)
97,9 kN chacun (avec postcombustion)
Dimensions
Envergure 13,62 m
Longueur 18,30 m
Hauteur 4,88 m
Surface alaire 46,5 m2
Masses
À vide 14 552 kg
Carburant F/A−18E : 6 780
F/A−18F: 6 354 kg
Avec armement 21 320 kg
Maximale 29 937 kg
Performances
Vitesse maximale 1 915 km/h (Mach 1,8, à 12 190 m)
Plafond 15 000 m
Vitesse ascensionnelle 13 650 m/min
Rayon d'action Avec deux AIM−9 Sidewinders : 2 346 km
Endurance Avec 5 réservoirs additionnels de 1 817 litres chacun: 3 330 km
Charge alaire 459 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,93
Armement
Interne 1 canon rotatif à six tubes M61A2 Vulcan de 20 mm
(approvisionné à raison de 412 obus)
Externe 11, 8 050 kg de charges (armements air-sol, air-air ou antinavires)
Avionique
Commandes de vol électriques, affichage tête haute, HOTAS, radar Hughes AN/APG-73 ou Raytheon APG-79

Le Boeing F/A-18E et F/A-18F Super Hornet est un chasseur de combat multirôle américain basé sur le McDonnell Douglas F/A-18 Hornet. Embarqué à bord de porte-avions de l'US Navy, il est également en service au sein de la Force aérienne royale australienne.

Conception[modifier | modifier le code]

Hornet 2000[modifier | modifier le code]

Au début des années 1990, à la suite de l'abandon de l'A-12 Avenger II et à l'adaptation programmée (abandonnée entre-temps, en 1993) du F-22 Raptor à l'emploi depuis un porte-avions, McDonnell Douglas proposa en remplacement un projet baptisé « Hornet 2000 ». Bien que reprenant la formule éprouvée du McDonnell Douglas F/A-18 Hornet, il s'agissait en fait d'un avion entièrement nouveau, avec :

  • Une structure agrandie, pour augmenter la capacité interne en carburant de 33 % ;
  • Une structure et un train d'atterrissage renforcés, pour permettre d'augmenter la masse maximale au décollage et à l'atterrissage ;
  • Deux pylônes supplémentaires pour l'emport de charges ;
  • De nouveaux réacteurs General Electric F414, offrant 20 % de puissance supplémentaire.

Projet de modernisation avec le radar Anemone[modifier | modifier le code]

En , la firme McDonnell Douglas prit contact avec Dassault Électronique pour proposer une version de l’Anemone pour l'évolution « Hornet 2000 » du F/A-18 Hornet[1]. La société américaine avait proposé de vendre le Hornet 2000 à la Marine française comme remplacement des Crusaders vieillissants. Au cours de cette année, Dassault Électronique et Westinghouse signèrent un accord d'échange de technologies de traitement du signal et de bus de données systèmes pour les applications électroniques de Défense[1]. Initialement, le marché permettait au processeur 32 bits de Dassault, de technologie macro-hybride, d'être adapté aux standards américains[1].

Développement[modifier | modifier le code]

Le prototype du McDonnell Douglas F/A-18E devant l'usine de St-Louis en 1995.

En mai 1995, le prototype du F/A-18E rentre en assemblage finale, le premier moteur de production est livré à McDonnell Douglas le même mois. Le 19 septembre 1995 le F/A-18E1 effectue son "rollout". Durant la cérémonie, face à 1500 personnes, le chef des opération navales Jeremy Boorda nomme le F/A-18E/F le "Super Hornet"

Le prototype du Boeing F/A-18E/F Super Hornet a volé pour la première fois le depuis la piste 12R de Aéroport international de Lambert-Saint-Louis. Il est facilement reconnaissable à ses entrées d'air rectangulaires, et non arrondies comme sur les Hornet de première génération. Son avionique est commune à 90 % avec celle du F/A-18C Hornet, même si le poste de pilotage a été partiellement modifié. Dans la seconde tranche de production (le block 2), l'US Navy a prévu une refonte complète du poste de pilotage et de l'avionique de ses Super Hornet, comme le radar AN/APG-73 qui, bien que modernisé, accusait tout de même près de vingt ans d'existence. Le Super Hornet commence à emporter le nouveau radar AN/APG-79 à antenne active depuis 2007, et les F/A-18E et F livrés après 2004 en sont dotés en rétrofit ; les machines livrées avant cette date n'ayant pas un radôme suffisamment volumineux pour recevoir ce nouveau radar. Les dernières livraisons de Super Hornet étaient prévues pour l'année fiscale 2014, mais vu le retard du F-35C, il sera produit au moins jusqu'en 2018, alors que les premiers exemplaires seront retirés en 2017. Le parc d'avions en ligne est de 550 appareils en 2016[2].

Comparaison rapide entre F/A-18C Hornet et F/A-18E Super Hornet
F/A-18C Hornet F/A-18E Super Hornet
Envergure
(avec missiles)
12,31 m 13,62 m
Longueur 17,07 m 18,31 m
Hauteur 4,66 m 4,88 m
Surface alaire 37,16 m2 46,45 m2
Carburant interne 4 926 kg 6 531 kg
Armement externe 7 031 kg 8 051 kg
Masse à vide 10 810 kg 13 865 kg
Masse au décollage
(en mission d'attaque)
23 541 kg 29 937 kg
Rayon d'action
(attaque, profil hi-lo-hi)
466 km 627 km
Endurance en mission de supériorité aérienne
(à 240 km du porte-avions)
h 15 h 15

Qualification en vol[modifier | modifier le code]

Le 14 et 19 février 1996, respectivement, le F/A-18E1 et le F/A-18E2 (qui a volé pour la première fois le 26 décembre 1995) arrivent à Patuxent River pour les essais en vol. En avril, McDonnell Douglas a reçu l'accord pour commencer la production à petite quantité du F/A-18E/F. Le premier F/A-18F effectue son premier vol le 1 avril 1996. Le même mois, McDonnell Douglas et Northrop Grumman débute le développement d'un avion de guerre électronique qui sera dérivé du F/A-18F, il est censé rentrer en service entre 2007 et 2009, cette avion est le Boeing EA-18G Growler. Le 12 avril, le F/A-18E1 attend mach 1.1 puis mach 1.2 le 13 avril. Il atteindra 48000 pieds le même jour. Le 14 mai, le F/A-18E/F passe les 100 heures de vol. Le 22 mai 1996, le F/A-18F1 arrive à Patuxent River. Le lendemain le F/A-18E2 effectue un vol de cinq heures. Le 13 juin, le F/A-18E/F effectue son 100ème vol. Le 26 juin les 200 heures de vols sont passés.Le prototype E4 effectue son premier vol le 2 juillet 1996. Le cinq août 1996 le premier F/A-18F1 effectue les premiers catapultages depuis Patuxent River (test au sol). Le 22 août, le programme atteint les 300 heures de vols. Le 22 août, le F/A-18E4 arrive à Patuxent River et le 27 août le E5 effectue son premier vol. Le 30 septembre 1996 le programme d'essai passe les 400 heures de vol. En octobre de la même année le programme gagne le "Aircraft Design Award" de l'institut américaine de l'aéronautique et du spatial. En décembre 1996 le programme atteint 586,5 heures de vol. En janvier 1997, le F/A-18F1 termine avec succès les premiers essais en mer à bord du USS John C. Stennis (CVN-74) une semaine plus tôt que prévu. Le F/A-18F2 arrive à Patuxent River le 22 janvier 1997 et enfin, le premier février le F/A-18E3 arrive à Patuxent River. Cet événement marque l’arrivée du septième et dernier avion d’essai en vol F/A-18E/F à Patuxent River. Le 19 février le F/A-18E/F termine avec succès le premier test de largage d'équipement du programme de test en laissant tomber un réservoir de carburant vide de 480 gallons à 5 000 pieds. Le 26 février le F/A-18 réussi le premier vol avec trois bidons de 480 gallons, deux Bombe Mark 84, deux AIM-9 Sidewinder et deux AGM-88 HARM. En mars 1997 des tests de séparation des armes comprenant des tests de configuration simple, par paire, multiple ont commencés. Cela comprenaient des AGM-84 Harpoon, Bombe Mark 82 et des bidons de 480 gallons séparé depuis le pilonne centrale et les pilonnes sous les ailes. Le 3 avril 1997 les sept prototypes du F/A-18E/F ont effectué des vols (certains à trois reprises) pour un total de 13 vols. Le 5 avril 1997 le F/A-18F2 a tiré pour la première fois durant le programme d'essai en vol un AIM-9 Sidewinder. En mai 1997 Northrop Grumman commence la production des parties arrière et avant du fuselage des F/A-18E/F de série. En septembre 1997 c'est le fuselage avant qui rentre en production à St-Louis par McDonnell Douglas. [3]

Prototype de l'E/A-18G Growler en vol. La perche à la pointe avant de l'avion n'est destinée qu'aux mesures et disparaît sur l'appareil de série.

Mise en service[modifier | modifier le code]

Le Super Hornet a commencé à entrer en service dans l’US Navy en 1999, pour remplacer le F-14 Tomcat. C'est l'un des rares programmes d'armement contemporains à avoir respecté les délais et le budget prévus. En septembre 2010, les commandes américaines pour le Super Hornet se montaient à près de 700 appareils, dont la version de guerre électronique EA-18G Growler, à livrer en plusieurs tranches. Début janvier 2011, 500 exemplaires avaient été assemblés et plus de 440 livrés à l’US Navy[4].

La Royal Australian Air Force a commandé vingt-quatre exemplaires en 2007, pour environ 6 milliards de dollars australiens (3,1 milliards de dollars US)[5], qu'elle reçoit à partir de 2010 avec quinze exemplaires livrés début janvier 2011.

Une version spécialisée pour la guerre électronique, le Boeing EA-18G Growler, entré en service en 2009, remplace le vénérable EA-6B Prowler. Il a été livré à 47 exemplaires début 2011, sur les 118 alors prévus, les dernières livraisons devant avoir lieu lors de l'année 2014. Le 100e a été livré en 2014.

Moteurs[modifier | modifier le code]

Afin de faire face à la prise de poids du Super Hornet par rapport au Hornet, la Navy a demandé le développement d'un nouveau moteur, le F414, afin de permettre au Super Hornet de retrouver la vitesse et la maniabilité qui caractérisaient les Hornets. Ce nouveau réacteur commence à être mis en place sur les chasseurs de la marine américaine et sera livré de série à l'armée australienne. Par ailleurs, depuis 2010, l'industriel General Electric propose une version améliorée du F414 délivrant 20 % de poussée supplémentaire.

Technologies embarquées[modifier | modifier le code]

Engagements[modifier | modifier le code]

À partir octobre 2014, des Super-Hornet australiens sont également engagés dans la guerre contre l'État islamique[6].

Le 19 juin 2017, un Super-Hornet F/A-18E de l'US Navy abat un Su-22 de l'armée de l'air syrienne, enregistrant la première victoire américaine en combat aérien contre un engin piloté depuis 1999[7].

Variantes[modifier | modifier le code]

  • F/A-18E Super Hornet : série initiale
  • F/A-18F : version biplace du F/A-18E ;
  • E/A-18G Growler : version du F/A-18F (biplace) destiné à la guerre électronique, 79 livrés en novembre 2012 sur 114 commandes[8]


Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Un F/A-18E Super Hornet de la Royal Australian Air Force durant l'Opération Inherent Resolve en 2014.

Accidents et incidents[modifier | modifier le code]

Drapeau des États-Unis États-Unis[modifier | modifier le code]

  • Le un F/A-18E s'abîme en mer à environ 70 km au large de Virginia Beach, Virginie. Repéré par un plaisancier puis évacué par un hélicoptère des garde-côtes, le pilote, qui s'était éjecté, s'en sortira après avoir été hospitalisé dans un état critique[9] ;
  • Le un F/A-18E Super Hornet de l'US Navy s'écrase en mer de Célèbes alors qu'il est en phase d'appontage sur le USS Carl Vinson. Le pilote s'éjecte.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Dans En territoire ennemi (Behind Enemy Lines), film américain réalisé par John Moore et sorti en 2001, un F/A-18 est abattu par un missile sol-air SA-13 « Gopher » (9K35 Strela-10). Bien que l'histoire se passe pendant la guerre de Bosnie (1992-1995), l'avion utilisé est un Super Hornet.
  • Dans Top Gun 2: Maverick (prévu en 2020), le Super Hornet jouera le 1er rôle pour remplacer les F14 TOMCAT du premier film.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) Radar review : Anemone - Archived 10/97 : Program Review - Background, Forecast International, , 3 p. (lire en ligne [PDF]), p. 2.
  2. « Le Hornet tire sa révérence sur la côte ouest des Etats-Unis », sur meretmarine.com, (consulté le 6 mai 2016).
  3. « McDonnell Douglas Products - F/A-18E/F Super Hornet », sur web.archive.org, (consulté le 23 juin 2019)
  4. « Assemblage du 500e F/A-18 Super Hornet », Mer et marine, (consulté le 20 janvier 2011).
  5. Air & Cosmos no 2069, 16 mars 2007.
  6. (en) Lincoln Feast, « Australia authorizes special forces troops to go to Iraq », sur Reuters, (consulté le 7 octobre 2014).
  7. (en) Jeff Schogol, « Navy F/A-18E Super Hornet shoots down Syrian jet after it attacks US allies », sur =http://www.militarytimes.com, (consulté le 19 juin 2017).
  8. (en) Dave Majumdar, « US Navy's transition from Prowlers to Growlers proceeding smoothly », sur Flight Global, (consulté le 15 janvier 2013).
  9. (en) « Update: Pilot listed as stable after Navy F/A-18E Super Hornet crash in Virginia Beach », WTKR, (consulté le 20 septembre 2016).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Développement lié

Variantes

Articles connexes