Bob Mathias

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Bob Mathias Portail athlétisme
Robert "Bob" Bruce Mathias.jpg
Bob Mathias à Fresno en 1957
Informations
Discipline(s) Décathlon
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Naissance
Lieu Tulare
Décès (à 75 ans)
Records
Ancien détenteur du record du monde du décathlon
Distinctions
Élu au Temple de la renommée de l'athlétisme des États-Unis en 1974
Palmarès
Jeux olympiques 2 0 0

Robert Bruce « Bob » Mathias (né le à Tulare - décédé le à Fresno) est un athlète et politicien américain.

Carrière sportive[modifier | modifier le code]

Étudiant à l'Université de Stanford, Bob Mathias dispute et remporte sa première compétition d'athlétisme à l'âge de dix-sept ans le , à l'occasion des Championnats américains de la Southern Pacific[1]. Vainqueur des Championnats des États-Unis séniors de Bloomfield quelques jours plus tard, il est naturellement sélectionné dans l'équipe américaine pour participer aux Jeux olympiques de 1948. À Londres, Bob Mathias ne dispute que son troisième décathlon, discipline qu'il n'a seulement découverte qu'en début d'année. Il entame la première journée de compétition en remportant le concours du lancer du poids avec 13,04 m en en se situant à la troisième place du classement général. À la lutte avec le Français Ignace Heinrich durant la deuxième journée, il fait la différence lors de l'avant dernière épreuve du lancer du javelot en réalisant 50,62 m, soit dix mètres de mieux que son rival[2]. À dix sept ans et 262 jours, Bob Mathias devient le plus jeune champion olympique d'athlétisme de l'histoire.

Conservant son titre olympique quatre ans plus tard à Helsinki, Mathias reste à ce jour le seul avec le Britannique Daley Thompson à avoir réalisé cet exploit.

Au cours de sa carrière, il établira trois fois le record du monde du décathlon dont l'une, en 1950, sur le stade de son ancienne école à Tulare.

En parallèle de sa carrière d'athlète, il réalise une grande carrière dans le football américain universitaire, ce qui lui vaudra d'être drafté par les Redskins de Washington, club où il ne signera pas.

Il est élu au Temple de la renommée de l'athlétisme des États-Unis en 1974.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Il fut élu quatre fois au Congrès américain, comme représentant de la Californie de 1967 à 1974. Il devient ensuite le candidat d'un mouvement d'extrême droite, le Parti populiste en 1984, ce qui déclenchera une vague d'ostracisme à son égard.

Il est décédé le 2 septembre 2006 chez lui, à Fresno (Californie) et inhumé le 6 septembre à Tulare.

Commentaires suite à la disparition de Mathias[modifier | modifier le code]

« Bob Mathias fut l'un des rares individus qui a eu la capacité d'inspirer une nation par sa détermination et sa persévérance. Il fut un champion dans tous les aspects de sa vie, et a incarné les valeurs de notre pays et du mouvement olympique. (...) Avec sa disparition, le mouvement olympique a perdu un ami loyal et l'Amérique un véritable héros. »

— Peter Ueberroth, président de l'USOC

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Fabuleuse Histoire de l'athlétisme, Robert Parienté et Alain Billouin, p 827, Minerva, 2003
  2. Les riches heures de l'athlétisme, Gilles Navarro, Bob Mathias, l'âme bien née, Mango sport,
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Nouveau parti politique
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Candidat du Parti populiste à la présidence des États-Unis
1984
David Duke