Boa constricteur

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Boa constrictor

Boa constrictor
Description de cette image, également commentée ci-après

Boa constricteur

Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Lepidosauria
Ordre Squamata
Sous-ordre Serpentes
Infra-ordre Alethinophidia
Famille Boidae
Sous-famille Boinae

Genre

Boa
Linnaeus, 1758

Nom binominal

Boa constrictor
Linnaeus, 1758

Synonymes

  • Boa orophias Linnaeus, 1758
  • Constrictor formosissimus Laurenti, 1768
  • Constrictor rex serpentum Laurenti, 1768
  • Constrictor auspex Laurenti, 1768
  • Constrictor diviniloquus Laurenti, 1768
  • Boa constrictrix Schneider, 1801
  • Boa eques Eydoux & Souleyet, 1842
  • Boa diviniloquax var. mexicana Jan, 1863
  • Boa ortonii Cope, 1878
  • Boa constrictor var. isthmica Garman, 1883
  • Epicrates sabogae Barbour, 1906
  • Constrictor constrictor amarali Stull, 1932
  • Constrictor constrictor sigma Smith, 1943
  • Constrictor constrictor nebulosus Lazell, 1964
  • Boa constrictor melanogaster Langhammer, 1983

Statut CITES

Sur l'annexe  I  de la CITES Annexe I , Rév. du 22/10/1987

Le boa constricteur (Boa constrictor) est une espèce de serpents de la famille des Boidae.

Il est l'unique représentant du genre Boa[1]. Anciennement appelé Boa devin ou Aviosa, c'est un très grand serpent que l'on rencontre à l'état sauvage uniquement sur le continent américain.

Ce carnivore consomme des proies vivantes qu'il capture en bloquant leur circulation sanguine dans ses replis. Il peut vivre en captivité et même être adopté comme animal de compagnie, mais le droit à sa détention dépend des législations locales.

Description[modifier | modifier le code]

Boa constrictor
Un Boa constrictor s'empare d'un rat blanc qui lui est présenté.

Sa taille est, selon la sous-espèce et le sexe, de 2 à 4,5 mètres pour un poids moyen de 12 à 16 kg.

Comportement[modifier | modifier le code]

Il est de mœurs crépusculaire à nocturne et peut vivre entre vingt et quarante ans. Il mange des iguanes, des oiseaux, des ocelots et d'autres petits mammifères.

Lorsqu'il serre une proie il peut exercer sur celle-ci une force allant jusqu'à 32 kN.

Les portées sont de 10 à 60 bébés.

Selon une étude américaine publiée en juillet 2015 dans The Journal of Experimental Biology (en)[2], et contrairement à une idée reçue, le boa constricteur n’étouffe pas ses victimes ; il se contente, grâce à la constriction de ses replis, de provoquer la mort de sa proie par un arrêt circulatoire, coupant l'arrivée de sang dans les organes vitaux, la privant ainsi d'oxygène[3], une méthode qui semble bien plus efficace que d'étouffer sa victime, qui peut encore se débattre lors du processus d'étouffement[4].

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

Cette espèce se rencontre en Amérique du Sud, en Amérique centrale, aux Antilles et dans le sud de l'Amérique du Nord[1].

Il se plaît dans les forêts tropicales, les savanes humides ou sèches et les zones semi-arides.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les boas sont carnivores, ceux-ci se nourrissent de petits animaux : rongeurs, chauves-souris, oiseaux, gros lézards. Les spécimens plus âgés et plus grands peuvent s'attaquer occasionnellement à des mammifères plus gros tels que l'ocelot[5].

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon Reptarium Reptile Database (22 janvier 2014)[6] :

  • Boa constrictor amarali Stull, 1932
  • Boa constrictor constrictor Linnaeus, 1758
  • Boa constrictor imperator Daudin, 1803
  • Boa constrictor longicauda Price & Russo, 1991
  • Boa constrictor mexicana Jan, 1863
  • Boa constrictor nebulosa (Lazell, 1964)
  • Boa constrictor occidentalis Philippi, 1873
  • Boa constrictor orophias Linnaeus, 1758
  • Boa constrictor ortonii Cope, 1878
  • Boa constrictor sabogae (Barbour, 1906)

Protection[modifier | modifier le code]

Cette espèce est protégée par la convention de Washington :

  • annexe II pour l'ensemble des sous-espèces
  • annexe I pour Boa constrictor occidentalis

Étymologie[modifier | modifier le code]

La sous-espèce Boa constrictor amarali est nommée en l'honneur d'Afrânio Pompílio Gastos do Amaral[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Reptarium Reptile Database, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. (en) Scott M. Boback, Katelyn J. McCann, Kevin A. Wood, Patrick M. McNeal, Emmett L. Blankenship et Charles F. Zwemer, « Snake constriction rapidly induces circulatory arrest in rats », The Journal of Experimental Biology (en), 8 mai 2015 extrait en ligne.
  3. « Ce n'est pas en les étouffant que le boa constricteur tue ses proies », Morgane Kergoat, Sciences et avenir.fr, 23 juillet 2015 (consulté le 23 juillet 2015).
  4. « On sait enfin comment le boa tue, et ce n'est pas en étouffant ses proies » 20minutes.fr, 23 juillet 2015 (consulté le 23 juillet 2015).
  5. The Invasion of the Boa Constrictors sur Environmental News Network, consulté le 26 mai 2013.
  6. Reptarium Reptile Database, consulté le 22 janvier 2014
  7. Stull, 1932 : Five new subspecies of the family Boidae. Occasional papers of the Boston Society of Natural History, vol. 8, p. 25-29 (texte intégral).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Barbour, 1906 : Vertebrata from the savanna of Panama, IV. Reptilia and Amphibia. Bulletin of the Museum of Comparative Zoology at Harvard College, vol. 46, p. 224-230 (texte intégral).
  • Cope, 1878 "1877" : Synopsis of the cold blooded vertebrates procured by Prof. James Orton during the exploration of Peru in 1876–77. Proceedings of the American Philosophical Society, vol. 17, p. 33–49 (texte intégral).
  • Daudin, 1803 : Histoire Naturelle, Générale et Particulière des Reptiles; ouvrage faisant suit à l'Histoire naturelle générale et particulière, composée par Leclerc de Buffon; et rédigee par C.S. Sonnini, membre de plusieurs sociétés savantes, vol. 5, F. Dufart, Paris, p. 1-365 (texte intégral).
  • Jan, 1863 : Elenco Sistematico degli Ofidi descriti e disegnati per l'Iconografia Generale. Milano, A. Lombardi, p. 1-143 (texte intégral).
  • Lazell, 1964 : The Lesser Antillean representatives of Bothrops and Constrictor. Bulletin of the Museum of Comparative Zoology at Harvard College, vol. 132, no 3, p. 245-273 (texte intégral).
  • Linnaeus, 1758 : Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, ed. 10 (texte intégral).
  • Philippi, 1873 : Über die Boa der westlichen Provinzen der Argentinischen Republik. Zeitschrift für Gesammten Naturwissenschaften, vol. 41, p. 127–130.
  • Price & Russo, 1991 : Revisionary comments on the genus Boa with the description of a new subspecies of Boa constrictor from Peru. The Snake, vol. 23, no 1, p. 29-35.
  • Stull, 1932 : Five new subspecies of the family Boidae. Occasional papers of the Boston Society of Natural History, vol. 8, p. 25-29 (texte intégral).

Sources externes[modifier | modifier le code]

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