Billy the Cat

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Billy the Cat
Série
Scénario Stephen Desberg
Jean-Louis Janssens
Dessin Stéphane Colman
Marco
Peral
Couleurs Ingrid Charlier
Béatrice Delpire
Studio Leonardo
Scarlett
Genre(s) Franco-Belge
Animalière

Langue originale Français
Éditeur Dupuis
Collection 11 albums

Prépublication Spirou

Billy the Cat est une série de bande dessinée belge créée par Stéphane Colman et Stephen Desberg en 1981, adaptée en série animée Billy the Cat, dans la peau d'un chat. Il est à noter que la bande dessinée et la série animée présentent deux approches très différentes de l'histoire.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Billy Colas est un enfant humain odieux, qui passe son temps à faire des bêtises et maltraiter les animaux. Un jour, il est accidentellement tué par une voiture dans un accident de la route. Arrivé dans l'Au-delà, il apparaît évident que ses chances d'atteindre le Paradis sont très minces, mais, à la suite d'un incident, il se voit offrir une seconde chance : il est ramené à la vie, dans le corps d'un chaton, tout en conservant sa mémoire d'auparavant.

Le pelage jaune rayé de noir, il lui faut survivre dans un monde inconnu. Cette nouvelle vie le conduit à changer, le faisant devenir plus altruiste et plus aimable. Il se fait plusieurs amis, le principal étant Monsieur Hubert, un chat de gouttière qui lui offre refuge dans une Cadillac à la décharge. En parallèle, il se fait cependant aussi des ennemis, dont notamment Sanctifer, un chat borgne et cruel, et Saucisse, le basset de son ancienne famille. À l'exception de Pirmin, l'ours de cirque, très peu de ses nouveaux amis le croient lorsqu'il dit avoir été un humain avant.

La plupart des protagonistes des six premiers albums, humains comme animaliers, se caractérisent néanmoins par une cassure personnelle et émotionnelle, confirmant la volonté des auteurs de livrer un véritable récit initiatique.

Historique[modifier | modifier le code]

Le personnage de Billy fait sa première apparition dans les pages du Journal de Spirou en 1982, au cours d'une aventure en 20 planches. Stephen Desberg en assure le scénario tandis que Stéphane Colman se charge du dessin.

Le duo transforme l'essai en 1989, en livrant une version plus aboutie de cette même histoire, en termes d'écriture, de graphisme et de mise en scène. Ils conservent le titre de leur précédent essai pour cette aventure éditée en album : Dans la Peau d'un Chat.

Les bases mythologiques de la série sont posées au terme de ces nouvelles 47 planches. S'inscrivant clairement dans l'héritage d'André Franquin, l'univers présenté permet d'aborder des sujets rarement présents dans les récits destinés à la jeunesse de l'époque, et bénéficie d'un graphisme particulièrement soigné, notamment au niveau des décors. Cet album inaugural est ainsi très bien reçu par la critique et le public, qui le récompense du prix Alph-Art jeunesse et enfant au festival d'Angoulême 1991.

Les albums suivants continuent à développer l'univers en embrassant une dimension feuilletonnante : les personnages évoluent et mûrissent, et la série continue à explorer la thématique du deuil jusqu'au sixième tome, le Choix de Billy.

En 1996, la sortie du quatrième tome, Saucisse le Terrible, précède de peu la diffusion de l'adaptation en dessin animé par France 3. Dans cette version télévisuelle, l'histoire est édulcorée : le trauma initial, à savoir la mort du jeune Billy et sa réincarnation en chat, laissent ainsi leur place à une histoire de malédiction lancée par un magicien.

Les deux albums suivants poursuivent néanmoins dans une veine dramatique et psychologiquement ambitieuse, sans se départir d'une tonalité humoristique.

Stéphane Colman quitte néanmoins la série après le sixième tome, en raison d'une lassitude générée par des divergences de point de vue avec Stephen Desberg[1].

Les tomes 7 et 8 témoignent d'une période de transition créative en se composant exclusivement d'histoires courtes, à tonalité légère. C'est le dessinateur roumain Marco qui assure les dessins du premier, La Bande à Billy, sorti en 2002, mais c'est Peral, qui participait déjà au dessin animé, qui le remplace dès le suivant, et ce sur demande de Stéphane Colman lui-même[2].

De son côté, Stephen Desberg quitte ses fonctions de scénariste au cours de l'écriture du tome 9, Monsieur Papa, qui marque pourtant un retour aux longues aventures. Il confie les 15 premières planches dessinées à Jean-Louis Janssens, avec pour seule consigne de mener Billy à une réconciliation avec son père, et ainsi l'aider à être enfin en paix avec son passé familial[3].

Par la suite, le nouveau tandem Peral/Jean-Louis Janssens livrera donc deux autres albums aux intrigues plus épisodiques et moins dramatiques, avant que la série ne soit interrompue, en janvier 2008[4].

En 2014 et 2015, les éditions Dupuis publient une intégrale en deux tomes, dédiée exclusivement aux aventures réalisées conjointement par les deux créateurs de la série, et dont les dossiers introductifs confirment la contribution notable de cette œuvre à la bande dessinée jeunesse du début des années 2000.

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Billy Colas : le petit personnage principal, est un petit garçon humain turbulent devenu un chaton animal à la suite d'un accident de voiture, c'est le petit héros de la série.
  • Monsieur Hubert : le chat qui accompagne Billy dans toutes ses aventures, est le premier chat que Billy rencontre.
  • Sanctifier : Un antagoniste de la série qui est un chat borgne et sinistre et cruel et son histoire raconte que son maître a quitter le monde des vivants et les hommes cherchent a récupéré le corps de son maitre et Sanctifier les agresse et par accident il est devenu borgne sur la langue d'une statue de cobra.
  • Saucisse : Le basset de Billy qui a failli agresser Billy qui a réussi à lui faire preuve qui est son maître avec ses flash-backs des farces qui lui a fait et par la suite il cherche à se venger contre Billy et ses humiliations et se surnommera Gladiator et après avoir été battu par les alliés de Billy par la suite il est devenu un allié pour les protagonistes.

Publication[modifier | modifier le code]

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Albums[modifier | modifier le code]

Série animée[modifier | modifier le code]

Une série animée de 26 épisodes de 22 minutes a été adaptée de la bande dessinée. Ici, le cadre a été modifié pour être plus léger et plus adapté aux enfants, au point de changer l'origine : au lieu d'être tué puis réincarné, Billy est transformé en chaton par un magicien, pour le punir d'avoir maltraité son propre chat. Le magicien a également transformé son chat en la forme humaine de Billy afin de remplacer ce dernier dans sa famille.

Si les personnages restent globalement les mêmes, l'humour est ici renforcé, et le côté sombre de la bande dessinée est plutôt oublié. Au terme de la série, Billy reste un chaton, et montre peu d'intérêt à redevenir humain, bien que ce ne soit pas dit directement.

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]