Billy the Cat

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Billy the Cat
Série
Fresque murale représentant Billy the Cat dans la rue d'Ophem à Bruxelles.
Fresque murale représentant Billy the Cat dans la rue d'Ophem à Bruxelles.

Auteur Stephen Desberg
Stéphane Colman
Scénario Jean-Louis Janssens
Dessin Marco
Peral
Couleurs Ingrid Charlier
Béatrice Delpire
Studio Leonardo
Scarlett
Genre(s) Franco-Belge
Animalière

Personnages principaux Billy
Monsieur Hubert
Lieu de l’action Paris
Époque de l’action 1980-1990

Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Langue originale français
Éditeur Dupuis
Première publication 1990
Format couleur
Nb. de pages 44-46
Nb. d’albums 11

Prépublication Spirou (1981)

Billy the Cat est une série de bande dessinée belge créée par Stéphane Colman et Stephen Desberg en 1981, adaptée en série animée Billy the Cat, dans la peau d'un chat. Il est à noter que la bande dessinée et la série animée présentent deux approches très différentes de l'histoire. La bande dessinée a également paru dans le journal de Spirou entre 1989 et fin 2007.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Billy Colas est un enfant humain odieux, qui passe son temps à faire des bêtises et maltraiter les animaux. Un jour, il est accidentellement tué par une voiture dans un accident de la route. Arrivé dans l'Au-delà, il apparaît évident que ses chances d'atteindre le Paradis sont très minces, mais, à la suite d'un incident, il se voit offrir une seconde chance : il est ramené à la vie, dans le corps d'un chaton, tout en conservant sa mémoire d'auparavant.

Le pelage jaune rayé de noir, il lui faut survivre dans un monde inconnu. Cette nouvelle vie le conduit à changer, le faisant devenir plus altruiste et plus aimable. Il se fait plusieurs amis, le principal étant Monsieur Hubert, un chat de gouttière qui lui offre refuge dans une Cadillac à la décharge. En parallèle, il se fait cependant aussi des ennemis, dont notamment Sanctifer, un chat borgne et cruel, et Saucisse, le basset de son ancienne famille (qui devint un allié en sauvant Billy de Sanctifier et ses rats). À l'exception de Pirmin, l'ours de cirque, très peu de ses nouveaux amis le croient lorsqu'il dit avoir été un humain avant.

Il doit passer des meilleurs actions et survivre pour qu'il redevint humain.

La plupart des protagonistes des six premiers albums, humains comme animaliers, se caractérisent néanmoins par une cassure personnelle et émotionnelle, confirmant la volonté des auteurs de livrer un véritable récit initiatique.

Historique[modifier | modifier le code]

Le personnage de Billy fait sa première apparition dans les pages du Journal de Spirou en 1982, au cours d'une aventure en 20 planches. Stephen Desberg en assure le scénario tandis que Stéphane Colman se charge du dessin.

Le duo transforme l'essai en 1989, en livrant une version plus aboutie de cette même histoire, en termes d'écriture, de graphisme et de mise en scène. Ils conservent le titre de leur précédent essai pour cette aventure éditée en album : Dans la Peau d'un Chat.

Les bases mythologiques de la série sont posées au terme de ces nouvelles 47 planches. S'inscrivant clairement dans l'héritage d'André Franquin, l'univers présenté permet d'aborder des sujets rarement présents dans les récits destinés à la jeunesse de l'époque, et bénéficie d'un graphisme particulièrement soigné, notamment au niveau des décors. Cet album inaugural est ainsi très bien reçu par la critique et le public, qui le récompense du prix Alph-Art jeunesse et enfant au festival d'Angoulême 1991.

Les albums suivants continuent à développer l'univers en embrassant une dimension feuilletonnante : les personnages évoluent et mûrissent, et la série continue à explorer la thématique du deuil jusqu'au sixième tome, le Choix de Billy.

En 1996, la sortie du quatrième tome, Saucisse le Terrible, précède de peu la diffusion de l'adaptation en dessin animé par France 3. Dans cette version télévisuelle, l'histoire est édulcorée : le trauma initial, à savoir la mort du jeune Billy et sa réincarnation en chat, laissent ainsi leur place à une histoire de malédiction lancée par un magicien.

Les deux albums suivants poursuivent néanmoins dans une veine dramatique et psychologiquement ambitieuse, sans se départir d'une tonalité humoristique.

Stéphane Colman quitte néanmoins la série après le sixième tome, en raison d'une lassitude générée par des divergences de point de vue avec Stephen Desberg[1].

Les tomes 7 et 8 témoignent d'une période de transition créative en se composant exclusivement d'histoires courtes, à tonalité légère. C'est le dessinateur roumain Marco qui assure les dessins du premier, La Bande à Billy, sorti en 2002, mais c'est Peral, qui participait déjà au dessin animé, qui le remplace dès le suivant, La Vie de Chaton et ce sur demande de Stéphane Colman lui-même[2].

De son côté, Stephen Desberg quitte ses fonctions de scénariste au cours de l'écriture du tome 9, Monsieur Papa, qui marque pourtant un retour aux longues aventures. Il confie les 15 premières planches dessinées à Jean-Louis Janssens, avec pour seule consigne de mener Billy à une réconciliation avec son père, et ainsi l'aider à être enfin en paix avec son passé familial[3].

Par la suite, le nouveau tandem Peral/Jean-Louis Janssens livrera donc deux autres albums aux intrigues plus épisodiques et moins dramatiques, avant que la série ne soit interrompue, en janvier 2008[4].

En 2014 et 2015, les éditions Dupuis publient une intégrale en deux tomes, dédiée exclusivement aux aventures réalisées conjointement par les deux créateurs de la série, et dont les dossiers introductifs confirment la contribution notable de cette œuvre à la bande dessinée jeunesse du début des années 2000.

Personnages[modifier | modifier le code]

Les héros[modifier | modifier le code]

  • Billy Colas : le petit personnage principal, est un petit garçon humain turbulent devenu un chaton animal à la suite d'un accident de voiture, c'est le petit héros de la série. Durant son temps en tant qu'humain, il passait son temps à martyriser son entourage par des mauvaises farces ou par des jeux qui le divertissaient au détriment des autres (ex : attacher le hamster de sa sœur à une voiture de course jouet dans le cadre d'une épreuve de vitesse).

Billy promenait également une immense frustration, due en grande partie à l'absence régulière de son père qui se consacre plus à son travail qu'à sa famille. Et Billy lui en voudra encore jusqu'au tome 9

Billy oscille régulièrement entre son désir de retrouver sa vie d'humain et les avantages que peuvent offrir une vie de chat comme la liberté d'aller où il veut et de faire quasiment ce qu'il veut. Et il reste assez sensible émotionnellement comme lorsqu'on se moque de lui dans un moment de détresse ou que sa situation lui semble trop pesante et qu'il réalise à quel point elle est inextricable.

Billy aurait voulu redevenir humain pour ses bonnes actions.

Mais Billy est devenu très protecteur envers tous ceux qui lui sont chers, n'hésitant pas notamment à défier ouvertement Sanctifer lorsque ce dernier a menacé de s'en prendre à Marie. Et il n'a pas hésité non plus à se rendre dans un laboratoire clandestin et à s'opposer à Sanctifer pour sauver Hubert.

Billy a développé un nouveau sens du bien et du mal comme dans le tome 10 où il s'oppose à l'utilisation d'animaux dans le fonctionnement d'une machine destinée à dégager des phéromones apaisants mais au prix de l'emprisonnement et de l'épuisement d'un chat à l'intérieur de la machine. Il va même jusqu'à qualifier cela d'esclavagisme.

  • Monsieur Hubert : le chat qui accompagne Billy dans toutes ses aventures, est le premier chat que Billy rencontre. Ce chat habite dans une épave de Cadillac Eldorado à laquelle il est très attaché. Il a par conséquent été très bouleversé après qu'elle n'ait été retirée et était déterminé à saisir toutes les occasions de la retrouver. Hubert, sûr de son savoir sur la vie de chat, a l'habitude de s'exprimer par des discours grandiloquents. Il fait régulièrement référence à des pays lointains et à des personnalités importantes pour appuyer ses propos. Ses discours indiquent qu'il aspire à avoir une certaine importance.

Mais sa vie personnelle n'a pas été très heureuse : on apprendra qu'il est le fils d'un chat artiste de cirque surnommé "Black Jack". Mais ce dernier se mariera avec une chatte appartenant à une famille bourgeoise qui souhaitait donner des enfants à l'animal. Et la bourgeoisie s'étendant aux animaux, Black Jack s'est vu obliger de renier son fils jusqu'à ce qu'il trouve le courage de se détacher de sa maîtresse et de recoller les morceaux avec son fils dans le tome 9.

Hubert agit comme une figure paternelle pour Billy et se soucie profondément de lui, n'hésitant pas à prendre de grands risques pour le protéger. Et le fait qu'il l'ait recueilli alors que c'était un parfait inconnu montre son bon cœur.

Hubert a parfois tendance à se comporter en "Don Juan" et essayera parfois d'inciter Billy à s'intéresser aux félines également. Mais Billy reste humain dans l'âme ce qui rend la tâche très difficile. C'est Hubert qui a initié Billy à la vie de félin et lui a montré tous ses bons côtés.

  • Saucisse : Le basset de Billy. Ce dernier en avait d'ailleurs fait l'un de ses souffre-douleurs favoris. Lorsque Billy arrivera dans la nouvelle maison de ses parents, Saucisse tentera de l'attaquer. Pour le calmer, Billy mentionne plusieurs des mauvais tours qu'il lui a joué afin de se faire reconnaître, ce qui marchera mais ne calmera pas la colère du basset.
  • En effet, il couve une grande rancune contre Billy, d'abord pour le choix de son nom qui lui a valu maintes humiliations, mais aussi pour avoir mentionné ses problèmes de poids ce qui va amener Saucisse à être mis au régime. Saucisse va alors s'imposer comme caïd au milieu de la faune de la ville sous le nom de "Gladiator", obligeant les animaux à lui apporter de la nourriture. Il sera ensuite ridiculisé par Billy et ses amis ce qui lui fera perdre son influence. Après une nouvelle tentative de revanche sur son ancien maître, il lui portera secours contre Sanctifer et ses rats afin de le ramener à la maison après une fugue de la part de l'ancien garçon (même si son véritable but était de voir son régime annulé en échange de ce service). Il deviendra un allié pour les protagonistes par la suite.

Les personnages secondaires, soutient et alliés[modifier | modifier le code]

  • Le crocodile et la coccinelle : les responsables du jugement qui ont changé Billy en chat.
  • Jumbo : un oiseau des rues.
  • Marie Colas : la frangine de Billy. C'était un autre souffre-douleur de son frère. Après sa métamorphose, Billy la retrouve par hasard en Italie alors qu'elle était au beau milieu d'une colonie de vacances. Il voit alors que sa disparition a laissé sa sœur brisée, seule et sujette aux larmes constamment. Malgré toutes les misères qu'elle avait subies, son frère lui manquait abominablement et des flash-backs nous montraient qu'elle souffrait d'un sentiment d'abandon chaque fois que Billy la laissait seule. Après une longue hésitation, Billy se décide à lui révéler son identité, ce qui lui redonnera toute sa joie de vivre.
  • Pirmin : Un ours de cirque qui cherche la liberté et il est de retour dans le tome 7.
  • "Mamzelle Chacha" : Une chatte femelle. C'était une artiste de cirque dans le même cirque que Pirmin. Elle se retrouvera d'ailleurs embarquée elle-même dans la course jusqu'aux montagnes de Pirmin en voulant venir en aide aux protagonistes. Elle se retrouvera également en même temps qu'eux en Italie dans une luxueuse demeure où elle rencontre plusieurs animaux acteurs de cinéma. C'est suite à cet événement qu'elle deviendra elle-même actrice de cinéma.
  • le chien gris : il est dans l'épisode par où il y a Pirmin.
  • "Lipopo" : un éléphant acteur qui aura battu Virunga.
  • la souris : il possède un accent italien dans l'épisode où il y a Virunga.
  • le berger germain : il apparaît dans l'épisode "l’œil du maître".
  • la puce : il apparaît dans l'épisode "l’œil du maître" et revint dans le tome 7.
  • la jeune fille : elle est dans l'épisode "Le choix de Billy".
  • Les oiseaux : ils sont dans "le tome 7" l'un d'eux raconte l'histoire mais Billy les sauve en attaquant un félin qui les agressent et ensuite ils organisent leur bal dans "le tome 7".
  • Le chat de la gondola il est dans le tome 7 a l’arriéré du restaurant italien.
  • Claudia Dujardin elle est changer en chat orange par la coccinelle et le crocodile dans le tome 8.
  • Naya la chatte blanche elle est dans le tome 8 a la fin et elle sera avec Billy dans le tome 9.
  • Mr Potiron un félin orange dans le tome 9.
  • Black Jack le père de hubert dans le tome 9.
  • Colonel une souris dans le tome 9.
  • Le renard il est dans le tome 10 et il est accusé de meurtre de jeune félin et sera innocenté c'est a dire en réalité capturer par des humains les jeunes félins et devint un allié des protagonistes pour sauver les jeunes félins.
  • la policière en civil elle traque la vieille maîtresse qui est en réalité le chef du cartel et arrêtera ce dernier et les ravisseur des chatons.
  • le chat mutant : il est dans "le chaméléon".
  • Agent Burberry un toutou a accent British avec la puce dans "le chaméléon".
  • mac corback le corbeau contact de Londres dans "le chaméléon".
  • Le chat gris il accompagne Billy a Londres dans "le chameleon".

Les méchants[modifier | modifier le code]

  • Sanctifer : Un antagoniste de la série qui est un chat borgne, sinistre et cruel et son histoire raconte que son maître a quitté le monde des vivants , ses frères et sœurs les autres félins sont désertés et les hommes cherchent à récupérer le corps de son maître, Sanctifer les agresse et par accident il est devenu borgne sur la langue d'une statue de cobra. Ensuite il recrute les rats a la 1ere rencontre de ceux ci y compris Novak le leader des rats qui devint le bras droit de Sanctifier.

Sanctifer est régulièrement dégoûté par la génération actuelle des félins. Il pense en effet que les chats devraient être placés en position dominante comme à l'époque de l’Égypte ancienne où ils jouissaient d'un statut quasi-divin. Il voit en Billy un potentiel héritier et pense que ce dernier - qui se distingue largement des autres chats - est la clé qui lui permettrait de faire de ses désirs une réalité. Aussi fera-t-il tout pour le rallier à sa cause, n'hésitant pas à jouer de la séduction et de la manipulation. Il ira même jusqu'à se servir des proches de Billy ce qui ne fera que lui attirer la révolte de l'humain réincarné. Et pour finir dans "le choix de Billy" il fait une dernière apparition en collaboration avec Billy pour enquêter une série de meurtre de chats et félins et de plus il a pas besoin du service des rats jusqu'à nouvel ordre et lors de la confrontation de Icare, il intervient et sauve Billy qui est en mauvaise posture du tentative de meurtre et liquide et neutralise les corbeaux et sauve une 2eme fois Billy en défendant ce dernier face à Icare qui avait voulu tuer Billy lui-même et il a voulu assassiner Icare (en raison du jeu de massacre) qui l'entraine à la chute mortel et on l'a pas revu une nouvelle fois. Dans "la bande a Billy" il est apparu dans un rêve en brève apparition.

  • Les bandits : ils sont dans le premier épisode à la fin.
  • les sbires de Saucisse : il répondent aux ordres de ce dernier dans l'épisode où Saucisse cherche à se venger de Billy.
  • Chalazion : le canari espion de Saucisse.
  • Seigneur Novak : Le chef des rats et bras droit de Sanctifer et parfois il répond aux ordres de ce dernier et commande les rats.
  • le noir : un chien cruel dans l'épisode par où il y a Pirmin et de plus il y a ses sbires.
  • "Virunga" : le gorille acteur qui est devenu enragé à la folie après un accident de tournage et perd une de ses pattes par la gangrène et s'est fait greffé un crochet et il sera battu par l'éléphant.
  • le duo de voyous : il persécute la sœur de Billy dans l'épisode où il y a Virunga.
  • les chiens des rues : Certain agressent billy qui s'échappe a eux et les autres dans "le choix de billy" ils seront battus par Saucisse lorsqu'ils cherchent à l'agresser.
  • Corvax et Corvus : deux corbeaux aux ordres d'Icare employés pour le meurtre des chats dans le but d'attirer Sanctifier. Ils tentent de tuer Billy sur ordre de leur maître mais Sanctifier intervient et sauve Billy en tuant l'un et en blessant gravement l'autre.
  • Icare : oisillon orgueilleux responsable de la mort de sa famille et de la sienne, dévorés par Sanctifer, et ressuscité en humain par le crocodile et la coccinelle. Il fait assassiner des chats par ses deux corbeaux et revendique ces meurtres afin de d'attirer le bourreau des siens à lui. Haïssant les chats, il tente de tuer Billy en dépit de leur expérience commune avec les deux êtres étranges, mais Sanctifier intervient en sauvant Billy et une fois les corbeaux liquidés et neutralisé, celui ci essaie de tuer Billy et alors que Sanctifier intervient une 2eme fois de prendre la défense de billy et tente de le tuer en le faisant tomber d'un immeuble (en raison de faire payer de son jeu de massacre xénophobes), mais Icare parvient à l'agripper dans un dernier geste et à l'entraîner dans sa chute mortelle.
  • Le marchant de jouet il tyrannise les mômes dans le tome 8.
  • Molly le molosse il agresse Claudia Dujardin qui est changer en chat orange mais interposer par Hubert et Billy dans le tome 8.
  • Jérome le chat du concierge qui enquiquine Claudia Dujardin et interposer par Billy qui l'envoie aux lycaons.
  • Café Crème un chat du tome 10 et son maître est le proprio du bar et ce sera un traître qui sera expédier par Black jack et retrouvera a la campagne face a la confrontation des animaux sauvage.
  • Les ravisseurs des chatons ils sont dans le tome 11 dans la machine a ronronner et seront confronter a la vieille maîtresse qui est en réalité le chef du cartel et seront arrêter pour pillage en utilisant la machine a ronronner qui pacifier les gens.
  • le chef des ravisseur des chatons il est dans le tome 11 dans la machine a ronronner et sera confronter a la vieille maîtresse qui est en réalité le chef du cartel et seront arrêter pour pillage en utilisant la machine a ronronner qui pacifier les gens.
  • la vieille maîtresse elle essaie de secourir son chat Domino dans le tome 11 et en vérité c'est un monsieur déguisé le chef du cartel et sera arrête par la police.
  • le molosse : il est dans "le chaméléon" et nouvel ennemi.
  • Les holligans un gang de chat anglais dans "le chameleon".
  • Le molosse anglais il est apparu dans "le chameleon" a la scène finale.

Les neutres[modifier | modifier le code]

  • Les animaux du cirque : Certain sont des hyènes , des lions et d'autres et ce sont des voisins de Pirmin l'ours.
  • Salomé : elle devint la fiancée de Saucisse.
  • Le maître d'école il est dans le tome 8 du flashback et qui met la retenu en raison d'une plaisanterie.
  • Le vendeur de BD il est apparu dans le tome 1 et il est dans le flashback du tome 8 par ou Billy est défoncer par un chauffeur avant de changer en chat.
  • Le vendeur de gaufres il vend plus cher ses gaufres dans le tome 8.
  • Jojo il prend les cigarettes de son père dans le tome 8.
  • le prof de Math il est en conflit avec sa compagne dans le tome 8.
  • Jaco mentionné dans le tome 8 et on ne voit que sa frangine.
  • Gromeyer le chef du restaurant dans le tome 8.
  • Les animaux du zoo Ils sont dans le tome 8 et y compris les ours polaires , les éléphants et les bisons et aucun d'eux ne parle français sauf les lycaons.
  • Le chien jaune dans le tome 8 Claudia Dujardin prétendre qu'il est proche de elle.
  • La belle famille de Hubert ils sont dans le tome 9 et l'un d'eux est Andrew.
  • Margaret une chatte dans le tome 9 avec sa maîtresse.
  • Pistache le chat du ravisseur dans le tome 11.
  • Domino il est le chat de la vieille maîtresse qui est en réalité le chef du cartel.
  • Miss Franken une scientifique qui est responsable du chat mutant et elle dirige la société frankengen dans "le chameleon".
  • Karl un espion de la société frankengen qui avait une mission de capture le chat mutant dans "le chameleon".
  • Les jumeaux des scientifiques de frankengen dans "le chameleon".

Publication[modifier | modifier le code]

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Albums[modifier | modifier le code]


Note[modifier | modifier le code]

La série n'aura pas de tome 12 et on ne connait pas le destin de Billy, de plus il ne sera jamais redevenu humain.

Série animée[modifier | modifier le code]

Une série animée de 26 épisodes de 22 minutes a été adaptée de la bande dessinée. Ici, le cadre a été modifié pour être plus léger et plus adapté aux enfants en évitant la violence, au point de changer l'origine : au lieu d'être tué puis réincarné, Billy est transformé en chaton par un magicien, pour lui lancer une correction en raison d'avoir maltraité son propre chat. Le magicien a également transformé son chat en la forme humaine de Billy afin de remplacer ce dernier dans sa famille.

Si les personnages restent globalement les mêmes, l'humour est ici renforcé, et le côté sombre de la bande dessinée est plutôt oublié. Au terme de la série, Billy reste un chaton, et montre peu d'intérêt à redevenir humain, bien que ce ne soit pas dit directement.

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]