Billy Paul

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Billy Paul
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Billy Paul en 2006.

Informations générales
Nom de naissance Paul Williams
Naissance
Philadelphie (Pennsylvanie), Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 81 ans)
Blackwood (New Jersey), Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Chanteur
Genre musical Soul

Paul Williams, dit Billy Paul, né le à Philadelphie (Pennsylvanie) et mort le à Blackwood (New Jersey), est un chanteur américain mondialement connu pour Me and Mrs. Jones et sa reprise du succès d'Elton John Your Song.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né et élevé à Philadelphie, Billy Paul a baigné pendant son enfance dans une ambiance musicale en écoutant les 78 tours que sa mère collectionnait, et dont il s'entraînait à reproduire les chants. Il indiquait avoir beaucoup apprécié Nat King Cole, Johnny Mathis ou Sam Cooke dont il appréciait le velours de la voix, mais avoir surtout été influencé par les voix féminines, Dinah Washington, Sarah Vaughan, Ella Fitzgerald ou Nina Simone[1]. Il a commencé sa carrière de chanteur à l’âge de 12 ans. Jazzman de formation, il devient célèbre au début des années 1970 en bifurquant vers la variété internationale.

Son plus grand succès, Me and Mrs. Jones, a été no 1 aux États-Unis pendant les trois dernières semaines de l’année 1972, avec deux millions d’exemplaires vendus[2]. La chanson lui vaut un Grammy award l'année suivante[3]. Il a participé à l'album de la chanteuse française Chimène Badi (Gospel&Soul) sorti le 20 novembre 2011, sur Ain't No Mountain High Enough, un titre rendu célèbre par Marvin Gaye, qu'il chante en duo avec elle[4].

Il meurt le des suites d'un cancer du pancréas à son domicile de Blackwood dans le New Jersey[5]. Ses obsèques ont eu lieu le samedi au Deliverance Evangelistic Church de Philadelphie en Pennsylvanie.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Ebony Woman
  • 1971 : Going East
  • 1972 : 360 Degrees of Billy Paul
  • 1973 : Feelin' Good at the Cadillac Club [live]
  • 1973 : War of the Gods
  • 1974 : Billy Paul Live in Europe
  • 1975 : Got My Head on Straight
  • 1975 : When Love Is New
  • 1976 : Let 'Em In
  • 1977 : Only the Strong Survive
  • 1979 : First Class
  • 1985 : Lately
  • 1988 : Wide Open

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Billy Paul: Soul Searching », bluesandsoul.com (consulté le 5 juin 2015)
  2. (fr) « Billy Paul, le soulman de "Me and Mrs. Jones", est mort », sur L'Obs (consulté le 25 avril 2016)
  3. Eric Delhaye, Le soulman Billy Paul, interprète de “Me and Mrs Jones”, est mort, Télérama, 25 avril 2016
  4. « VIDÉO - Billy Paul, le soulman décédé, en 7 chansons », sur RTL.fr (consulté le 25 avril 2016)
  5. « Philly Soul Singer Billy Paul Dies at 81: Manager », sur NBC 10 Philadelphia (consulté le 25 avril 2016)