Bilimbi

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Le bilimbi (Averrhoa bilimbi) est un arbre fruitier de la famille des Oxalidacées, aussi appelé arbre à cornichons pour ses fruits comestibles, semblables à des cornichons translucides.

Description[modifier | modifier le code]

L'arbre peut atteindre entre 6 et 10 mètres de hauteur.

Les feuilles : alternes, entières, lisses, courtement pétiolées, sont d'un vert foncé ou clair suivant les saisons et leur situation géographique, à la Réunion.

Les fleurs pourpres ou rougeâtres naissent et poussent en grappes sur le tronc et les branches. Il n'en existe qu'une seule variété, qui peut être fidèlement reproduite par semis.

Le bilimbi fructifie de préférence à l'ombre d'autres grands arbres. La présence d'insectes sur ses fleurs rouge sombre attire le caméléon, appelé aussi « l'endormi » en créole.

Le fruit oblong, à peau mince et verte, ressemble à un petit concombre, contenant une substance et des graines de même couleur. Accroché au tronc, il atteint une longueur maximale de 5 cm et a 1 à 2 cm de diamètre. Ce fruit est utilisé en pâtisserie ou comme condiment, selon sa maturité. Il a une saveur acide.

En Europe, on peut cultiver cet arbre en pot et le rentrer au chaud l'hiver. Il ne supporte pas des températures inférieures à 10 °C.

Un exemplaire de bilimbi se trouve au Jardin Botanique National de Meise (Bruxelles, Belgique), en extérieur.

A la Réunion[modifier | modifier le code]

L'arbre a été introduit sur l'île en 1764 par l'ingénieur Joseph-François Charpentier de Cossigny de Palma[2] ou par M. Brenier[3], selon les sources.

Ce fruit fait partie aujourd’hui des fruits dit "lontan" car il est très rare sur l'île. On peut le trouver dans les parcs ou les jardins.

Sa période de production est quasi permanente sur toute l'année avec une prédominance de janvier à avril.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Son utilisation est très variée. Le plus souvent utilisé dans la cuisine, on peut trouver le bilimbi dans plusieurs plats tels que les achards, les chutneys, le rougail et dans certains currys, mais aussi dans des desserts et boissons. Dans l'usage médicinal traditionnel, les feuilles sont utilisées en infusion contre les infections intestinales ou en cataplasme contre certaines maladies de la peau.

On peut aussi l'utiliser comme détachant pour le linge et décapant pour les métaux grâce à l'oxalate de potassium qu'il contient.

Il est aussi connu pour être un excellent bois de charpente[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « IPNI Plant Name Details », sur www.ipni.org (consulté le 14 août 2017).
  2. Vincenot, Didier (19..-....). et Antou, Christian (19..-....)., Le grand livre des fruits et légumes lontan : fruits et légumes d'antan (ISBN 9782877636377 et 2877636372, OCLC 758839184, lire en ligne)
  3. Hoareau, Jean-Max., Guide des fruits tropicaux : la Réunion, Maurice, Mayotte, Azalées éd, (ISBN 2908127555 et 9782908127553, OCLC 465641979, lire en ligne)
  4. Roger Lavergne, Daniel Honoré, Créativite de la langue créole en ses végétales paroles, Orphie, (ISBN 9791029800030)

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Liens externes[modifier | modifier le code]

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