Bic 4 couleurs

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Bic 4 couleurs, édition limitée pour son 40e anniversaire.

Le Bic 4 couleurs est un stylo iconique commercialisé à partir du tournant des années 1970 par la marque Bic réunissant 4 sources d'encre de couleurs différentes, généralement bleu, noir, vert et rouge en un seul stylo, et permettant de sélectionner mécaniquement la couleur désirée en rétractant ou ressortant une pointe.

Historique[modifier | modifier le code]

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Bus RATP 92 avec une affiche publicitaire pour le Bic 4 couleurs, environ 1970

Bic lance en 1969[1] ou avril 1970[2] un nouveau stylo à bille d'usage pratique[1]. Le produit est lancé en 1971 aux États-Unis[2].

Commercialisé en France à 2[1] ou 3 francs français[3],[2] lors du lancement, un journaliste estime son coût à 2  en 2009[1]. Le design général n'a pas été modifié entre la création et 2009[1]. Seule la petite boule autrefois pleine, est désormais percée. Un article du New York Times révèle un changement de couleur du bleu de l'extérieur du stylo à bille en 1999, pour se rapprocher de celle de l'encre[2].

Design[modifier | modifier le code]

Téléphone à cadran en usage dans la seconde moitié du XXe s. D'après un fun factoid distribué par l'entreprise Bic, la boule supérieure du stylo-bille Bic 4 couleurs permettait d'en actionner le cadran.

L'inventeur du design de ce stylo-bille n'est pas connu, la société déclarant en 2000 qu'il s'agit d'une création par une équipe interne à l'entreprise[2]. Cette situation est cohérente avec celle de bon nombre d'objets industriels du XXe siècle d'après Donald Albrecht, conservateur au Cooper–Hewitt, Smithsonian Design Museum[2].

La publicité initiale pour le Bic quatre couleurs précisait que la boule supérieure permettait d'actionner les téléphones à cadran [2].

Des recharges vendues séparément permettent de remplacer les couleurs indépendamment. Les recharges bleu et noir sont les plus courantes.

Versions[modifier | modifier le code]

Deux versions existent, l'une à pointe moyenne, le bas du stylo étant alors en bleu, l'une à pointe fine, le bas du stylo étant alors orangé[1].

Pour le 40e anniversaire du produit, Bic lance une édition limitée, dite "Fun", utilisant des couleurs plus originales : bleu cyan, violet profond, rose « girly » et vert acide[1]. En 2013, une campagne commerciale virale à l'échelle européenne est confiée à l'agence Toy pour accompagner le lancement du produit, sous forme d'une mini-série ciblant les 1525 ans suivant 4 colocataires, chacun ayant une vision de la vie inspirée par une couleur différente[3]. Le succès pérennise cette nouveauté, avec, outre le bas vert pomme initial, un bas rose chamallow ou bleu layette.

A la rentrée 2016, Bic lance le "4 couleurs fluo", où le vert est remplacé par de l'encre jaune fluo, dans un stylo où le bas est en transparence fluo[4]. Deux ans plus tard, un nouveau set de 4 couleurs ("Sun") apparaît dans les papèteries : violet, orange, jaune et rose (cette dernière couleur au grand dam des amateurs, qui déplorent l'absence de marron)[5].

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Au XXe siècle, le stylo à bille est très utilisé par les étudiants et en milieu hospitalier, notamment par le personnel infirmier[2].

Analyse sémiotique[modifier | modifier le code]

Le bic 4 couleurs est défini en sémiotique comme « un instrument comportant une machine à fonction unique — le changement de couleurs »[6].

Encre[modifier | modifier le code]

Les encres du bic 4 couleurs sont étudiées du point de vue de la spectrographie[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f et g Pascale Santi, « Le "4 couleurs" fête ses 40 ans », sur Le Monde, (consulté le 4 janvier 2017).
  2. a b c d e f g et h Rick Marin, « CLOSE TO HOME; Just a Pen, You Say? Not to Bic Boy », sur The New York Times, (consulté le 4 janvier 2017).
  3. a et b (es) « '4 Colores Inseparables', la nueva campaña de comunicación de BIC », sur El Publicista, (consulté le 4 janvier 2017)
  4. « Zoom sur le stylo publicitaire 4 couleurs Fluo de Bic », sur Stylo Pub Tendance, (consulté le 17 septembre 2019)
  5. « Stylo Bic 4 couleurs Sun », sur Cadeau Web (consulté le 17 septembre 2019)
  6. Sémir Badir, « La sémiotique aux prises avec les médias », Semen. Revue de sémio-linguistique des textes et discours., Presses universitaires de Franche-Comté, no 23,‎ (ISSN 0761-2990, lire en ligne).
  7. C. Roux, M. Novotny, I. Evans, C. Lennard, « A study to investigate the evidential value ofblue and black ballpoint pen inks in Australia », Forensic Science International 101 (1999), p. 167- 176 via Éric Langlet, Menthe verte et encres, spectrophotométrie et chromatographie planaire appliquées, 2005.