Bibliothèque humaniste

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Bibliothèque Humaniste
Image illustrative de l’article Bibliothèque humaniste
Vue de la bibliothèque.
Présentation
Coordonnées 48° 15′ 38″ nord, 7° 27′ 20″ est
Pays Drapeau de la France France
Ville Sélestat
Adresse 1, place du docteur Maurice Kubler
67600 Sélestat[1]
Fondation 1452
Protection Collection Beatus Rhenanus inscrite au Registre Mémoire du monde
Informations
Gestionnaire Ville de Sélestat
Superficie 2500 m2
Site web http://www.bibliotheque-humaniste.fr
Géolocalisation sur la carte : Bas-Rhin
Bibliothèque Humaniste

La Bibliothèque Humaniste de Sélestat, en Alsace, est installée depuis 1889 dans l'ancienne halle aux blés de cette commune du Bas-Rhin. Cet édifice fut construit par Gustave Klotz entre 1843 et 1845 sur l'emplacement de l'ancienne douane[1], au cœur du centre ville historique, non loin de l'église gothique Saint Georges et de l'église romane Sainte Foy.

Après quatre ans de fermeture dans le cadre d'un projet de restructuration et de mise aux normes, la bibliothèque, réaménagée par Rudy Ricciotti, a rouvert ses portes le 23 juin 2018.

Elle possède un fonds important de manuscrits médiévaux et d'imprimés du XVe et XVIe siècle, en particulier les quelque 670 volumes reliés en cuir de la bibliothèque personnelle de l'humaniste alsacien Beatus Rhenanus, inscrite en 2011 au Registre « Mémoire du monde » de l’UNESCO.

Collections[modifier | modifier le code]

La bibliothèque de Beatus Rhenanus

La Bibliothèque humaniste de Sélestat comporte un vaste fonds de manuscrits et livres anciens – qui attire des chercheurs d'Europe et du monde – provenant essentiellement de la bibliothèque paroissiale et de la bibliothèque personnelle de Beatus Rhenanus (1485-1547), qui en fit don à sa ville natale. Depuis le , cette dernière, riche de quelque 670 volumes, est officiellement inscrite au Registre « Mémoire du monde » de l’UNESCO. Ce label, qui référence des œuvres représentatives du patrimoine documentaire mondial, souligne « l'intérêt exceptionnel et le caractère unique et irremplaçable » de la bibliothèque du plus célèbre des humanistes alsaciens, la seule d’un grand humaniste dont l’ensemble soit resté pratiquement intact.

Il offre aussi de nouvelles perspectives à ce haut lieu intellectuel d’Alsace qu'est la ville de Sélestat, propriétaire de la collection, qui en escompte une fréquentation accrue par les chercheurs et les touristes[2], surtout depuis la réouverture dans des locaux entièrement réaménagés.

La Bibliothèque humaniste conserve également une partie des archives de la ville de Sélestat.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Bibliothèque Humaniste réunit la bibliothèque paroissiale et la bibliothèque personnelle de Beatus Rhenanus, auxquels se sont ajoutés au fil des siècles des achats et des dons d’ouvrages anciens.

La bibliothèque de l’école latine[modifier | modifier le code]

L’histoire de la bibliothèque paroissiale débute en 1452 avec le don de Johannes von Westhuss, recteur de l’église paroissiale de Sélestat. Cette marque de générosité entraîne une série de donations de livres, souvent de la part d’anciens élèves de l’école latine de Sélestat.

La bibliothèque paroissiale ainsi constituée comprend des ouvrages destinés à la célébration des offices et des livres qui servent à l’enseignement de l’école latine.

Conservés dans l’église Saint-Georges, les ouvrages sont munis d’une chaîne pour les protéger du vol.

Bien qu’il n’existe à ce jour aucun catalogue de la bibliothèque paroissiale, une étude parue en 2002 recense 160 volumes répartis entre manuscrits et imprimés, reflétant ainsi la transition entre le livre manuscrit et le livre imprimé.

La bibliothèque de Beatus Rhenanus[modifier | modifier le code]

Natif de Sélestat et ancien élève de l’école latine, Beatus Rhenanus lègue à sa mort, en juillet 1547, sa bibliothèque à sa ville natale. Elle est constituée de 423 volumes, contenant 1 287 œuvres et 41 manuscrits répartis dans divers recueils, auxquels il faut ajouter 33 manuscrits anciens et 255 lettres autographes. On y trouve aussi des travaux personnels, comme ses cahiers d'écolier et des notes de cours, qui sont autant de témoignages précieux de l’enseignement dont a bénéficié le jeune Beat Bild.

Cette collection atteste de sa soif de connaissances, de son activité de correcteur et d’éditeur pour les grands imprimeurs européens et de ses liens d’amitié avec les plus grands érudits de son temps, comme Érasme de Rotterdam. Elle contient des textes d'auteurs latins et grecs mais aussi quelques textes en hébreux, reflet de l’esprit universel caractéristique des humanistes.

D’abord déposée dans la chancellerie municipale et rangée avec les archives de la ville, puis déménagée à la douane, la bibliothèque de Beatus Rhenanus rejoint finalement, en septembre 1757, les ouvrages de la bibliothèque paroissiale à l’église Saint-Georges.

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En 2011, cinq ans après la décision de concourir, l’inscription de la bibliothèque de Beatus Rhenanus au Registre Mémoire du monde de l’UNESCO signe la reconnaissance de l’universalité et la valeur de ce fonds ancien[2].

Enrichissement et valorisation[modifier | modifier le code]

En 1840, les fonds de la bibliothèque paroissiale et ceux de la bibliothèque de Beatus Rhenanus sont installés au 2e étage de la mairie, alors transformé en bibliothèque de lecture publique.

L'installation dans la halle aux blés[modifier | modifier le code]

Mosaïque de la façade ouest (entrée place Gambetta avant 2018).

La halle aux blés a été construite par Gustave Klotz entre 1843 et 1845 dans un style néo-roman. En 1888, alors que le marché aux grains entame son déclin, la ville décide de créer un étage dans la halle. C'est là que s'installe la Bibliothèque humaniste, en mai de l'année suivante. De cette époque date la vocation touristique de la Bibliothèque humaniste, comme en témoignent certaines mentions dans les guides touristiques dès la fin du XIXe siècle. En 1909, alors que le rez-de-chaussée sert toujours de marché aux grains, le musée et les archives communales rejoignent la bibliothèque. Depuis 1907 une mosaïque de César Winterhalter recouvre la façade, au dessus de l'entrée. L'inscription centrale : STADTBIBLIOTHEK MUSEUM, est encadrée à droite par le lion figurant sur le blason de la ville de Sélestat et à gauche par l’Aigle impérial allemand[3]. En 1958, l’aménagement de la grande salle avec des vitrines permet d’exposer certains ouvrages notables. Lors de la création de la médiathèque intercommunale, en 1997, la mission de lecture publique y est transférée. La Bibliothèque Humaniste peut se recentrer sur ses missions de conservation et de mise en valeur des collections.

Les collections n’ont cessé de s’enrichir tout au long des XIXe et XXe siècles grâce à des achats et des dons. Elles sont aujourd’hui constituées de 460 manuscrits (anciens et modernes), de 550 incunables et près de 2 500 imprimés du XVIe siècle et du XVIIIe siècle, et 1 600 du XVIIe siècle[4], dont beaucoup ont été numérisés.

Restructuration de la Bibliothèque Humaniste[modifier | modifier le code]

La ville de Sélestat décide en 2014 de transformer en profondeur le bâtiment en lançant un concours conception-construction, remporté par un groupement composé par Demathieu Bard-Construction, mandataire ; l’agence Rudy Ricciotti ; Thalès Architectures et les bureaux d’études conception Lamoureux et Ricciotti Ingénierie, et Ingérop Ingénierie.

Après quatre ans de fermeture, et dix-huit mois de travaux, la bibliothèque humaniste rouvre ses portes le 23 juin 2018. L’ajout d’une extension, encadrée par 25 piliers en grès des Vosges, évocateurs d'un livre, et l’aménagement des sous-sols a doublé les surfaces du site. La restructuration a préservé l’aspect architectural néo-roman de la halle aux blés qui évoque une nef d'église[5]. La charpente métallique de renforcement de la structure, en forme de voutes, imaginée par Rudy Ricciotti, architecte du Mucem de Marseille, ne masque rien du bâtiment originel et le nouveau hall d'accueil dégage largement la vue vers l'agencement intérieur d'origine[6].

La présentation de la collection permanente, au premier étage, la rend accessible tant à un large public qu'aux experts[7]. Benjamin Fendler, directeur de la bibliothèque, espère « doubler la fréquentation qui se situait autour de 20 000 visiteurs par an avant les travaux »[6].

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Les humanistes originaires de Sélestat[modifier | modifier le code]

La bibliothèque conserve de nombreux ouvrages des humanistes originaires de la ville.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Ville de Sélestat, « Présentation générale de la Bibliothèque Humaniste », sur www.selestat.fr, Ville de Sélestat, (consulté le 25 juillet 2013)
  2. a et b Les amis de la bibliothèque humaniste de Sélestat, « La bibliothèque de Beatus Rhenanus au patrimoine mondial de l’Unesco », sur www.bibliotheque-humaniste.eu, Les amis de la bibliothèque humaniste de Sélestat société d’histoire et d’archéologie de Sélestat et environs (consulté le 25 juillet 2013)
  3. Cyril Lichan, « La bibliothèque humaniste de Sélestat va faire peau neuve », (consulté le 1er août 2018).
  4. « La Bibliothèque Humaniste en quelques chiffres & dates » (consulté le 1er août 2018).
  5. « Sélestat : à la découverte de la nouvelle Bibliothèque Humaniste», France 3 Alsace, 15 juin 2018.
  6. a et b Culturebox (avec AFP), « La Bibliothèque humaniste de Sélestat rouvre ses portes dans un écrin de lumière », Culturebox,‎ (lire en ligne)
  7. « Exposition permanente, parcours de visite », sur Bibliothèue humaniste (consulté le 1er août 2018).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paul Adam, L'Humanisme à Sélestat : l'école, les humanistes, la bibliothèque, Alsatia, Sélestat, 1962, 160 p.
  • Beatus Rhenanus (1485-1547) : son activité de lecteur, d'éditeur et d'écrivain (exposition du 18 septembre au 18 novembre 1998 à la Bibliothèque humaniste de Sélestat), Ministère de la culture-Direction du livre et de la lecture, Paris, 1998, 95 p. (ISBN 2-907420-59-3)
  • (de)(fr)(la) Joseph Geny et Gustave C. Knod, Die Stadtbibliothek zu Schlettstadt : Festschrift zur Einweihung des neuen Bibliotheksgebaeudes, am 6. Juni 1889, Du Mont-Schauberg M., Strasbourg, 1889, 109 p.
  • (en) Hubert Meyer (et al.), The Humanist library of Selestat (trad. du français), Société des amis de la Bibliothèque humaniste, Sélestat, 2000, 16 p.
  • Louis Schlaefli, Inventaire des papiers de Joseph Walter, bibliothécaire-archiviste et conservateur à Sélestat (1881-1952), Bibliothèque du Grand Séminaire de Strasbourg, 1998, 18 p.
  • Trésors des bibliothèques de Colmar et de Sélestat : exposition, Église des Dominicains de Colmar, 2 juillet-30 août 1998, Ville de Colmar ; Ville de Sélestat, 1998, 88 p. (ISBN 2-900288-15-0)
  • Joseph Walter, Catalogue général de la Bibliothèque municipale, Première série, Les livres imprimés. Troisième partie, Incunables & XVIe siècle, Alsatia, Colmar, 1929, XIV-621 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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