Bibliothèque Atwater

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Bibliothèque Atwater du Mechanics' Institute of Montréal
Atwater Library of the Mechanics Institute of Montreal 02.jpg
Entrée de la bibliothèque Atwater du Mechanics' Institute of Montréal
Présentation
Type
Bibliothèque (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Construction
Statut patrimonial
Localisation
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Coordonnées

La Bibliothèque Atwater ou Bibliothèque et centre d’informatique Atwater (ALCC) est une bibliothèque communautaire indépendante située à Westmount, au Québec, au Canada. Elle est située au 1200 avenue Atwater. C'est un organisme à but non lucratif et un organisme de bienfaisance enregistré fondé en 1828[1].

Historique[modifier | modifier le code]

La bibliothèque Atwater abritait le premier Institut de la mécanique (en) au Canada. C'est aussi la plus ancienne bibliothèque d'abonnements (en) au Canada. La bibliothèque Atwater est également le dernier institut de la mécanique au Canada qui sert son objectif initial. Construit dans le style Beaux-Arts, le bâtiment qui l'abrite a été reconnu comme lieu historique national du Canada en 2005[2],[3].

Mechanics’ Institution de Montréal[modifier | modifier le code]

Relief d'une torche au Mechanic's Institution de Montréal

La fondation du Mechanics’ Institution de Montréal date de 1828, moment où les premiers Instituts mécaniques de l’Amérique du Nord britannique continentale voient le jour à Montréal.[4] Des citoyens notables de la communauté montréalaise souhaitent sensibiliser les travailleurs aux industries émergeantes de la ville, qui connaissent, à cette époque, une croissance industrielle exponentielle. C’est ainsi que ce groupe décide de « fonder, sur le modèle de celui de Londres, le Montreal Mechanics’ Institution (MMI)».[5]

L’objectif premier de sa création est de procurer, aux adultes sur le marché du travail, des cours du soir traitant de sujets techniques ou artistiques, et ce, dans un environnement laïc et libre de toute affiliation politique.[6] Il ne s’agit pas de cours magistraux à proprement parler, mais plutôt d’un programme de conférences et de séances d’information hebdomadaires. L’Institut dispose également d’une bibliothèque et d’une salle de lecture.

Dès sa création, les fondateurs de l’organisation inscrivent dans la constitution de celle-ci que l’Institut doit se doter d’une salle de lecture, et d’une bibliothèque de référence de prêt.[7] Puis, un comité de bibliothèque est créé afin de mettre sur pieds des règlements ainsi que d’assurer « d’offrir aux membres l’utilisation la plus libre des livres et des journaux [8]». Parmi les autres services offerts par le Mechanic’s Institution, on retrouve un musée d’histoire naturelle, une école élémentaire, des conférences publiques, un atelier expérimental et un laboratoire. Toutefois, « c’est la bibliothèque qui devint rapidement la clé de voûte du MMI et qui en assurerait la pérennité ; d’abord à titre de bibliothèque d’association réservée aux seuls membres ; plus tard, en tant que bibliothèque ouverte aux autres citoyens – pourvu qu’ils fussent parrainés par un membre ; et, enfin, comme bibliothèque publique, l’Atwater Library of the Mechanics’ Institute of Montreal.[9]»

Les fondateurs[modifier | modifier le code]

Le  premier  bureau de  direction « avait  pour président Sir James Kempt (1765-1854), le nouveau gouverneur  du  Bas-Canada (1828-1830);  pour  premier vice-président  l’Honorable  Louis Gugy  (1770-1840),  ancien député  de  Saint-Maurice et shérif de Montréal depuis 1827 ; pour vice-présidents : l’homme d’affaires John Molson (fils) (1787-1860), Louis-Joseph Papineau, député  du  comté de  Montréal-Ouest  à l’Assemblée  législative, Horatio Gates (1777-1834), président de la Banque de Montréal et l’un de ses fondateurs, et Henry Esson, qui s’était impliqué dans la Natural History Society of Montreal et dans la Bibliothèque de Montréal.[10] » Les premiers membres actifs sont principalement des artisans et des commerçants employeurs[11].

Services[modifier | modifier le code]

La bibliothèque compte aujourd’hui plus de 40 000 documents – principalement en anglais –, ainsi que plusieurs DVDs, des livres audio et des livres numériques. En plus de la collection générale, la bibliothèque offre, en consultation aux citoyens, des collections spéciales telles que les « archives historiques de la bibliothèque Atwater, la Scottish Collection, la collection  Quebec Writers’ Federation et la Black Collection [12]». Elle offre également un service de livraison à domicile pour les abonnés du centre-ville à mobilité réduite. Le centre informatique (Computer Centre) offre des cours d’informatique gratuits ainsi que des ateliers d’apprentissage sur appareil numérique. La bibliothèque offre des postes de location libre-service ainsi qu’une connexion Internet sans-fil gratuite[13]. Aussi, depuis le printemps 2015, la bibliothèque offre des services de partage de semences via la Seed Library, ouverte à tous les habitants de la Grande Région de Montréal[14].

Participation communautaire[modifier | modifier le code]

En plus des cours et des ateliers réguliers, la Bibliothèque et centre d’informatique Atwater est derrière de nombreux événements, projets spéciaux et expositions en partenariat avec de nombreuses organisations. L'un de leurs projets actuels est le projet d'alphabétisation numérique qui engage les personnes dans la production créative de nouveaux médias[15],[16]. Eric Craven (directeur de projet) et Line Grenier ont présenté un document sur le projet lors de la conférence de l'European Communication Research and Education Association (en) (ECREA) à Lisbonne en novembre 2014 dans le cadre d'un panel appelé New Media and Older Personnes - Âge, Narratives et Normativités[17]. L'ALCC a également participé à la Journée nationale des bibliothèques humaines au Canada[18]. Ils ont collaboré avec des chercheurs sur des projets comme MemorySpace: Private Memories, Public Histories, un projet racontant les histoires des gens et l'histoire d'un quartier à travers des photographies[19].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « About Us », Atwater Library and Computer Centre, (consulté le 6 juillet 2012)
  2. « Lieux patrimoniaux du Canada », Lieu historique national du Canada de la Bibliothèque-Atwater-du-Mechanics' Institute of Montreal, Reconnu formellement en: 2005/08/03, (consulté le 22 septembre 2017)
  3. Leroux, E. (2017). Une bibliothèque communautaire d’exception : La Atwater Library of The Mechanics’ Institute of Montreal  Dans S. Montreuil, I. Crevier et C. Corbo (dir.), Bibliothèques québécoises remarquables (p. 127-137). Montréal : Bibliothèque et Archives nationales : Del Busso
  4. « Original Leadership - 1828 »
  5. François Séguin, D'obscurantisme et de lumières, la bibliothèque publique au Québec, Montréal, Hurtubise, , 657 p., p. 84
  6. « Original Leadership - 1828 »
  7. François Séguin, D'obscurantisme et de lumières, la bibliothèque publique au Québec, Montréal, Hurtubise, , 657 p., p. 77
  8. François Séguin, D'obscurantisme et de lumières, la bibliothèque publique au Québec, Montréal, Hurtubise, , 657 p., p. 85
  9. François Séguin, D'obscurantisme et de lumières, la bibliothèque publique au Québec, Montréal, Hurtubise, , 657 p., p. 85
  10. François Séguin, D'obscurantisme et de lumières, la bibliothèque publique au Québec, Montréal, Hurtubise, , 657 p., p. 84
  11. « Original Leadership - 1828 »
  12. « Library »
  13. « WestmountMag »
  14. « Library »
  15. The Neighbourhood Theatre, 2012, « Archived copy » [archive du ] (consulté le 27 mai 2015)
  16. http://www.atwaterlibrary.ca/computer-services/
  17. http://digital-literacy.atwaterlibrary.ca/
  18. (en-US) « Archived copy » [archive du ] (consulté le 27 mai 2015)
  19. Shtetl, http://shtetlmontreal.com/2012/10/05/memoryspace-exhibition/

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]