Bible du roi Jacques

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Frontispice de l'édition princeps (1611) de la Bible du roi Jacques, par Cornelis Bol.

La Bible du roi Jacques (King James Version en anglais, souvent abrégé KJV), publiée pour la première fois en 1611, est une traduction anglaise de la Bible effectuée sous le règne et à la demande de Jacques Ier d'Angleterre. Elle supplante rapidement la précédente version autorisée, dite Bible des Évêques, d'un caractère trop savant, et devient de facto la Bible standard de l'Église d'Angleterre.

L'appellation alternative version autorisée (Authorised Version) a été longtemps utilisée au Royaume-Uni, l'expression Bible du roi Jacques étant considérée comme très américaine.

Historique[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

La décision de mettre en chantier une nouvelle traduction de la Bible autorisée par l’Église anglicane a été prise par le roi Jacques Ier en 1604 à l'issue du colloque sur les questions religieuses qu'il avait organisé dès son accession au pouvoir, la Conférence d'Hampton Court[1]. À cette époque, la Bible la plus populaire en Angleterre était la Bible de Genève[2], parue en 1560 et ainsi nommée parce qu'elle avait été traduite en anglais à Genève dans les années 1555-1558 par les exilés presbytériens ou anglicans de tendance calviniste. Bien illustrée, peu coûteuse et très largement diffusée, elle indisposait le roi Jacques Ier autant que les hiérarques anglicans. En effet, les notes marginales et les notices introductives aux différents livres de la Bible étaient non seulement empreintes du plus pur calvinisme mais encore teintées d'un « républicanisme » anti-clérical laissant entendre que la hiérarchie de l'Église était inutile et donc, hypothétiquement, que le besoin d'avoir un roi à sa tête, et pourquoi pas d'avoir un roi comme chef d'État pourrait être remis en question. De plus, le fait que ces idées se trouvaient imprimées dans la Bible pouvait laisser croire aux lecteurs que ces interprétations étaient officielles et permanentes. La contre-attaque des évêques anglicans, la Bible des Évêques parue en 1568, n'ayant pas porté ses fruits, la nouvelle traduction allait enfin permettre de se débarrasser de ces notes trop radicales et d'orienter quelque peu la traduction[3].

C'est ce contexte qui explique l'appellation Bible du roi Jacques, malgré le rôle inexistant du souverain dans la traduction elle-même. Celui-ci a néanmoins levé les sanctions (dont la peine de mort) applicables à ceux qui traduisaient le texte sacré, et a fixé un certain nombre de règles pour mener à bien cette entreprise (proscrire l'érudition partisane et les notes de bas de page, etc.) C'est l'archevêque de Cantorbéry Richard Bancroft qui est chargé de mettre en œuvre ces règles[4] et donc d'organiser et de superviser toute l'entreprise.

Traduction[modifier | modifier le code]

La King James Version est l'œuvre d'une équipe d'une cinquantaine de traducteurs dont le travail s'est étendu sur quatre ans et demi.

Peu après la décision royale de Hampton Court, six groupes de traducteurs ont été nommés : deux installés à Westminster pour travailler sur l'Ancien Testament depuis la Genèse jusqu'à 2 Rois et sur les épîtres du Nouveau Testament, deux à l'Université de Cambridge pour travailler sur l'Ancien Testament depuis 1 Chroniques jusqu'au Cantique des Cantiques et sur les livres apocryphes, deux enfin à l'Université d'Oxford, chargés de traduire les prophètes, ainsi que les évangiles, les Actes des Apôtres et l'Apocalypse. Il n'y a pas de consensus sur le nombre exact de personnes impliquées dans la traduction, la mise en forme et la relecture de la King James Version. Les estimations varient entre 47 et 57 traducteurs effectifs, selon que l'on compte ou non ceux qui ont été impliqués dans les dernières étapes de la relecture. Une demi-douzaine d'entre eux avaient de claires sympathies puritaines[3].

Le Nouveau Testament de la Bible du roi Jacques a été traduit à partir du « texte reçu » (Textus Receptus), qui est pour l'essentiel le texte grec rétabli par Érasme[5] (1516, rév. 1522 et 1533). L'Ancien Testament, quant à lui, est traduit à partir du texte massorétique en hébreu. Les bibles anglophones modernes, telles que la New American Standard Bible (en) ou l'English Standard Version (en), tirent leur autorité de sources manuscrites entièrement différentes.

Malgré la demande du roi de prendre comme modèle la Bible des Évêques, dont il fait distribuer un exemplaire à chaque traducteur[6], c'est la traduction du Nouveau Testament de William Tyndale (1538)[7] et la Bible de Genève elle-même qui vont exercer la plus forte influence sur la nouvelle traduction. La Bible des Évêques, que le roi avait souhaité voir prendre pour modèle, fut victime de sa médiocrité et n'inspira que très peu les auteurs de la King James Version. Les études philologiques ont déterminé avec précision les influences dont la King James Version est le reflet. Voici le relevé établi par Charles C. Butterworth[8] :

Origine du texte % du texte de la King James Commentaires
Bible de Genève 19 %
Bible Tyndale 18 % y compris la Bible Matthew
Traduction de Coverdale 13 % y compris la Grande Bible
Traduction de Wycliffe 4 % y compris ses sermons
Bible des Évêques 4 % y compris ses révisions
Autres versions antérieures à 1611 3 %
Total 61 %
Matériau inédit de la King James 39 %
Total général 100 %

De manière surprenante au regard de la motivation initiale de la création de la King James Version (voir historique plus haut), les notes de la Bible de Genève ont également été incluses dans plusieurs éditions de la King James Bible[9],[6].

Le travail de traduction se déroula entre août 1604 et la fin de 1608. Les résultats des six comités de traduction furent ensuite contrôlés en 1610 durant neuf mois par un comité de six à douze personnes qui se sont réunies à Londres. Le travail validé et amendé par ce comité a ensuite été confié à deux autres experts, dont Miles Smith, qui a rédigé la préface, puis soumis à l'examen de l'archevêque Bancroft. C'est seulement à la fin de 1610 que le manuscrit a été transmis à Robert Barker, l'imprimeur du roi[3].

Réception et diffusion[modifier | modifier le code]

Malgré le soutien enthousiaste du roi et de l’Église anglicane, les débuts de la King James Version furent difficiles, perturbés notamment par quelques erreurs typographiques grossières (voir plus bas). Elle reçut des critiques acerbes de certains érudits et les puritains continuèrent à utiliser de préférence la Geneva Bible. La disparition des notes ne fut pas positive pour la compréhension des textes difficiles de l'Ancien Testament[3]. Malgré cela, avec l'appui de l'institution ecclésiale, la King James Version ou plutôt, selon son nom officiel, l'Authorised Version va devenir graduellement la Bible de référence de l'anglicanisme, se modernisant au gré de ses révisions successives.

Dans la première moitié du XVIIIe siècle, la King James devient la traduction anglaise utilisée dans les églises anglicanes et protestantes anglaises. Elle supplante la Vulgate comme version standard de l'Écriture pour les érudits anglophones. Avec le développement technique de l'imprimerie, à savoir la généralisation de la stéréotypie, au début du XIXe siècle, elle devient le livre le plus largement imprimé de l'histoire. Presque toutes ces impressions reprennent le texte standard de 1769 corrigé (et expurgé de la plupart de ses coquilles) par Benjamin Blayney (en) à Oxford, et omettent presque toujours les livres apocryphes.

En 2011, le site « kingjamesbibleonline.org[10] » estime que plus d'un milliard d'exemplaires de la Bible du roi Jacques ont été publiés depuis sa première édition, en 1611 [11], et ce chiffre a doublé 5 ans plus tard.

Postérité[modifier | modifier le code]

Langue anglaise[modifier | modifier le code]

C'est la Geneva Bible et non la King James qui a été la Bible de William Shakespeare, d'Oliver Cromwell (1599–1658) et de John Bunyan (1628–88)[6]. La King James a en revanche exercé par la suite une influence majeure sur la littérature anglaise et la langue anglaise dans leur ensemble. La syntaxe de l'anglais aussi bien que les œuvres d'auteurs comme John Milton, Herman Melville, John Dryden ou William Wordsworth sont truffées d'hébraïsmes passés en anglais et de réminiscences de cette Bible, voire de celles qui l'ont précédée lorsqu'elles ont influencé la King James.

Révisions et publications ultérieures[modifier | modifier le code]

  • La Version Révisée (Revised Version (en)) est une révision de la Bible du Roi Jacques datant de la fin du XIXe siècle. C'est la première et la seule révision officiellement autorisée et reconnue de la Version du Roi Jacques en Grande-Bretagne. Le travail de traduction a été réalisé par plus de 50 chercheurs de diverses confessions en Grande-Bretagne, avec le concours de 30 chercheurs américains collaborant par correspondance avec l'équipe britannique. Le Nouveau Testament en a été publié en 1881, l'Ancien Testament en 1885 et les Apocryphes en 1894[12].
  • L'American Standard Version (en) est une traduction qui a été achevée en 1901, avec la publication de la révision de l'Ancien Testament ; le Nouveau Testament révisé avait été publié en 1900. C'est traduction, qui servira de base à de nombreuses révisions est une reprise de la Version Révisée (ci-dessus) par le comité de traduction américain qui y avait été associé sans que toutes ses suggestions soient acceptées. En raison de sa popularité dans les séminaires, elle a parfois été simplement appelée la Standard Bible aux États-Unis. Les principales versions dérivées de cette traduction sont :
    • la Revised Standard Version (RSV) en 1952,
    • l'édition catholique de la RSV, la Revised Standard Version Catholic Edition en 1966, qui réordonne les livres deutérocanoniques en reprenant l'ordre traditionnel des livres de l'Ancien Testament,
    • The Living Bible en 1971,
    • la New American Standard Bible en 1971,
    • la New Revised Standard Version en 1989.
    • la 21st Century King James Version en 1994.

En revanche, la New King James Version (en) est, malgré son nom, une nouvelle traduction, réalisée par 130 biblistes et parue en 1982.

Droits d'auteur[modifier | modifier le code]

La King James Version ou, officiellement la "Version Autorisée", est dans le domaine public dans la plupart des pays du monde, à l'exception notable du Royaume-Uni, où le droit de l'imprimer, de la publier et de la distribuer est une prérogative royale, dont la Couronne accorde l'exclusivité à certains éditeurs par des lettres patentes. En Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, ces lettres patentes sont détenues par l'Imprimeur de la Reine, et en Écosse par le Scottish Bible Board ("Conseil biblique écossais"), qui sous-traite l'impression à Collins. La charge d'Imprimeur de la Reine est associée au droit de reproduire la Bible du roi Jacques depuis au moins 1577, date de la première référence connue à ce droit. Elle est à présent revenue à Cambridge University Press. Par ailleurs, d'autres chartes royales accordent également aux Cambridge University Press et Oxford University Press le droit de produire la "Version Autorisée" indépendamment de l'Imprimeur de la Reine.

Presque toutes les dispositions accordant le droit d'auteur à perpétuité ont été abolies par la Copyright, Designs and Patents Act de 1988, mais comme la Version autorisée est protégée par la prérogative royale plutôt que par le droit d'auteur, elle reste protégée, comme le précise la loi de 1988[13]. Cette loi, qui résulte d'une harmonisation de la législation britannique avec le droit européen, a cependant converti ce droit perpétuel en droit à durée définie : sauf retournement éventuel, la Bible du roi Jacques devrait entrer dans le domaine public anglais en 2039[14].

Cambridge University Press autorise la reproduction d'au plus 500 versets de la King James pour "usage liturgique et éducatif non commercial" si la mention d'origine prescrite est présente, si les versets cités ne dépassent pas 25 % de la publication qui les cite et s'ils n'incluent pas un livre biblique complet[15]. Pour tout usage plus important, l'éditeur examine la demande au cas par cas ; en principe, il ne demande pas le paiement de droits mais essaie de s'assurer qu'un texte de bonne qualité soit utilisé[16],[17].

Coquilles célèbres[modifier | modifier le code]

Une coquille célèbre est celle de l'édition de 1612, la première au format in-octavo : le Psaume 119 contient, au verset 161, la phrase : « Princes have persecuted me without a cause » (« les princes m'ont persécuté sans raison »), mais l'édition de 1612 dit : « Printers have persecuted me without a cause » (« les imprimeurs m'ont persécuté sans raison »). Certains pensent qu'il s'agit d'une vengeance d'un typographe mécontent de l'imprimerie londonienne Barker[3].

Une autre coquille célèbre figure dans l'édition de 1631 de la Bible du roi Jacques, laquelle a été plaisamment surnommée Bible vicieuse car elle semblait inciter à l'adultère au lieu de le condamner : en effet, l'omission du mot not dans le texte du 7e commandement du Décalogue (Exode 20:14), transformait l'injonction négative « Thou shalt not commit adultery » (« tu ne commettras point d'adultère ») en une injonction positive « Thou shalt commit adultery » (« tu commettras l'adultère »)[3]. Il y avait en outre une autre coquille extraordinaire dans la même édition, au livre du Deutéronome 5/24, dont le texte correct en français est "et vous dîtes : Voici, l'Éternel, notre Dieu, nous a montré sa gloire et sa grandeur"[18]. Le texte correct de la King James est “And ye said, Behold, the LORD our God hath shewed us his glory and his greatnesse,” et le texte imprimé dans l'édition de 1631 : “And ye said, Behold, the LORD our God hath shewed us his glory and his great-asse[19],”, ce qui fut considéré comme un blasphème. Le roi Jacques Ier, furieux, demanda qu'on détruise ces bibles au plus vite. Il n'en reste que 11 exemplaires connus. Les conséquences de cette double coquille furent graves pour les imprimeurs Robert Barker and Martin Lucas : ils furent condamnés à une amende de 300 livres et leur privilège d'imprimeur fut révoqué[20].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cf. (en) P. Collinson et H. Tomlinson (dir.), The Jacobean religious settlement : the Hampton Court Conference », in Before the English civil war : essays on early Stuart politics and government, Londres, Macmillan, , 222 p. (ISBN 0-333-30898-0), p. 27-52.
  2. Principalement en raison de la commodité de son format (les autres bibles complètes étaient alors de format in-folio). Cf. à ce sujet (en) Benson Bobrick, Wide as the waters : the story of the English Bible and the revolution it inspired, New York, Simon & Schuster, , 379 p. (ISBN 0-684-84747-7, présentation en ligne).
  3. a b c d e et f (en) Michael A. G. Haykin, « "Zeal to promote the common Good” : the story of the King James Bible », sur le site https://founders.org/ (consulté le 27 avril 2018).
  4. D'après la lettre de Jacques Ier à Bancroft, citée dans David Wallechinsky et Irving Wallace, The People's Almanac, Knopf Doubleday Publishing Group, , 1478 p. (ISBN 978-0-385-04186-7), p. 235.
  5. D'après Bruce M. Metzger et Bart D. Ehrman, The text of the New Testament : its transmission, corruption and restoration, Oxford University Press, , p. 152.
  6. a b et c Matthew Barret, The Geneva Bible and its influence on the King James Bible, p. 21 lire en ligne.
  7. D'après (en) Naomi Tadmor, The social universe of the English Bible : scripture, society, and culture in early modern England, Cambridge, Cambridge University Press, , 208 p. (ISBN 978-0-521-76971-6, présentation en ligne), p. 16, qui cite l'étude de John Nielson et Royal Skousen, « How much of the King James Bible is William Tyndale's ? An estimation based on sampling », Reformation, no 3,‎ , p. 49–74.
  8. Charles C. Butterworth, The literary lineage of the King James Bible (Philadelphie, 1941), cité par Matthew Barret, The Geneva Bible and its influence on the King James Bible, p. 24 [lire en ligne https://founders.org/site/wp-content/uploads/2018/03/FoundersJournal86.pdf].
  9. A. S. Herbert, Historical catalogue of printed editions of the English Bible, 1525-1961 : revised and expanded from the edition of T. H. Darlow and H. F. Moule, 1903, Londres & New York, British and Foreign Bible Society & American Bible Society, (ISBN 0-564-00130-9).
  10. (en) « OFFICIAL KING JAMES BIBLE ONLINE », sur www.kingjamesbibleonline.org (consulté le 12 août 2020)
  11. « King James Bible anniversary! »
  12. Revised Version - CAMBRIDGE - University Press - London: Cambridge University Press, 200 Euston Road, N.W., Synopsis
  13. Copyright, Designs and Patents Act 1988, section 171 (1)(b)
  14. Pierre-Carl Langlais, « En 2053, Tintin tombera dans le domaine public. A moins que... », sur nouvelobs.com, (consulté le 22 mai 2020).
  15. « Bibles », sur Cambridge University Press (consulté le 5 janvier 2020)
  16. « Shakespeare's Globe takes issue with the Queen over Bible royalties – The Daily Telegraph » (consulté le 11 décembre 2012)
  17. « The Queen's Printer's Patent », sur Cambridge University Press (consulté le 11 décembre 2012)
  18. Traduction de Louis Segond
  19. Asse, en anglais moderne ass ou arse, se traduit en français par "cul".[1] [2]
  20. (en) DeNeen L. Brown, « The Bible Museum’s ‘Wicked Bible’: Thou Shalt Commit Adultery », The New York Times,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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