Beta

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Le genre Beta appartient à la famille des Chénopodiacées (selon la classification classique) ou famille des Amaranthacées (selon la classification phylogénétique).

Les noms communs sont bette (poirée) et betterave.

Proche des genres Chenopodium (chénopode) et Spinacia (épinard), ce genre comprend 11 espèces. Il s'agit de plantes herbacées, plus ou moins charnues, à fleurs rougeâtres ou verdâtres, dont la hampe florale peut atteindre environ 1,5 m de haut.

Une espèce est largement cultivée à travers le monde : Beta vulgaris L. Cette espèce comprend de très nombreuses variétés qui ont été sélectionnées soit pour leur racine charnue et riche en sucre, soit pour leurs feuilles à côtes très développées ; elles se répartissent en quatre types :

La betterave sucrière a acquis une très grande importance économique, grâce à la production de sucre (saccharose) dont elle est la deuxième source dans le monde après la canne à sucre.

La bette maritime (Beta vulgaris subsp. maritima) est une plante sauvage poussant en bord de mer. Elle serait l'ancêtre des bettes cultivées.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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