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Bernie Ecclestone

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Bernie Ecclestone
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Bernie Ecclestone lors du Grand Prix automobile de Bahreïn en 2012.

Date de naissance (84 ans)
Lieu de naissance Drapeau du Royaume-Uni Ipswich, Suffolk, Angleterre
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni britannique
Années d'activité depuis 1958
Qualité Pilote automobile
Patron de la Formula One Management
Équipe Connaught
Nombre de courses 2 (0 départ)
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0

Bernard Bernie Charles Ecclestone, né le 28 octobre 1930 à Ipswich, dans le comté de Suffolk, en Angleterre) est un homme d'affaires britannique qui fut un temps propriétaire de Brabham, une écurie de Formule 1, avant de s'imposer comme le patron de la Formule 1. Il est considéré comme le « grand argentier » de la Formule 1.

Biographie

Bernard Ecclestone a d'abord été pilote automobile dès 1949, en Formule 3 de 500 cm3, puis en 1958, après avoir acheté les monoplaces de l'écurie de Formule 1 Connaught Engineering qui se retirait du championnat du monde. Il s'inscrit au Grand Prix de Monaco sur Connaught modèle C mais ne réalise aucun temps en qualification et ne peut donc pas courir. Il participe également au Grand Prix de Grande-Bretagne la même année en tant que pilote d'essais. Ses piètres résultats ne lui permettant pas de se faire une place dans l'histoire du sport automobile en tant que pilote, il devient manager du pilote Stuart Lewis-Evans, dont la mort tragique l'incite à s'éloigner du sport automobile.

Après avoir fait fortune dans l'immobilier, il revient en Formule 1 comme manager du pilote autrichien Jochen Rindt puis comme directeur de l'écurie Brabham Racing Organisation qu'il rachète fin 1971 et mène au titre mondial avec Nelson Piquet en 1981 et 1983.

Au milieu des années 1970, il fédère les principales écuries au sein de la FOCA (Formula One Constructors Association) à la tête de laquelle il développe les aspects commerciaux de la Formule 1 (accords avec les organisateurs de Grand Prix, négociation des droits de télévision). De plus en plus influente, la FOCA entend également exercer un droit de regard sur la réglementation sportive de la discipline, ce qui aboutit à la fin de la décennie 1970 à un vif conflit avec la FISA (organe sportif de la FIA) et son président français Jean-Marie Balestre. Cette lutte, désignée sous le nom de guerre FISA-FOCA aboutit, en 1981, aux Accords de la Concorde qui entérinent le partage des pouvoirs entre la FISA et la FOCA : la FISA conserve le pouvoir sportif et à la FOCA le pouvoir économique.

En 1987, il revend Brabham et crée la Formula One Promotions and Administration (FOPA), qui gère les droits promotionnels sur les Grands Prix. La même année, il devient vice-président de la FIA. L'élection en 1991 à la tête de la FIA de son ami Max Mosley, cofondateur de l'écurie March Engineering et de la FOCA, en remplacement de Jean-Marie Balestre, renforce son pouvoir.

Ecclestone révolutionne l'univers de la Formule 1, en faisant un véritable business qui a fait disparaître l'amateurisme et l'ambiance des débuts de la Formule 1. Il a amassé, grâce à ses activités, une fortune considérée par les magazines spécialisés comme la sixième de Grande-Bretagne.

Depuis septembre 2007, il est, avec Flavio Briatore, l'un des propriétaires du club de football londonien des Queens Park Rangers. Il vit à Eaton square dans le centre de Londres en Grande-Bretagne et est propriétaire des infrastructures de la station de ski suisse, les Diablerets.

En juillet 2009, il déclare à Times : « C'est terrible de dire ça, je suppose, mais […] (Hitler) était en mesure de commander beaucoup de gens capables de faire le boulot. […] Si vous regardez la démocratie, elle n'a pas fait beaucoup de bien à de nombreux pays, y compris (la Grande Bretagne) » avant de retirer ses propos[1].

Vie privée

De son premier mariage, avec Ivy Bamford, en 1952, naît Deborah Ecclestone en 1955. Il se remarie, en 1985, avec Slavica Radić et deux filles naissent de cette union : Tamara (née le ) et Petra (née en , mariée à James Stunt). Après leur divorce prononcé en 2009, il se marie pour la troisième fois, en 2012, avec Fabiana Flosi, de 46 ans sa cadette.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1958 B Ecclestone Connaught B Alta 4 en ligne Avon 1 (n.q.) 0 n.c.

Notes et références

Liens externes

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