Bernadette Mayer

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Bernadette Mayer
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Biographie
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Voir et modifier les données sur Wikidata (75 ans)
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Distinction

Bernadette Mayer (née le ) est une poète, écrivaine et artiste plasticienne américaine associée aux Language poets (en) et à la New York School.

La tenue de dossiers de Mayer et son utilisation d'un récit de flux de conscience sont deux marques de fabrique de son écriture, bien qu'elle soit également connue pour son travail sur la forme et la mythologie. Outre l'influence de son art visuel et textuel et de son journal, la poésie de Mayer est largement reconnue comme l'une des premières à parler avec exactitude de l'expérience de la maternité[1]. Mayer édite le journal « 0 to 9 » avec Vito Acconci et, jusqu'en 1983, les livres et magazines United Artists avec Lewis Warsh.

Mayer enseigne à la New School for Social Research, où elle obtient son diplôme en 1967 et, au cours des années 1970, elle anime plusieurs ateliers au Poetry Project de St. Mark's Church à New York. Kathy Acker, Charles Bernstein, John Giorno et Anne Waldman ont participé à ses ateliers[2]. De 1980 à 1984, Mayer est directrice du projet de poésie. Elle exerce une influence importante sur l'avant-garde contemporaine.

Petite enfance et éducation[modifier | modifier le code]

Bernadette Mayer est née en 1945 dans une partie principalement allemande de Brooklyn, à New York. Comme elle l'écrit dans son autobiographie, ses parents étaient « 0-19 », « une mère-secrétaire et un père électricien patrouilleur de la Seconde Guerre mondiale ». Les parents de Mayer sont morts au début de son adolescence et son oncle, tuteur légal après le décès de ses parents, décède quelques années plus tard. Elle a une sœur, Rosemary, sculptrice qui fait partie de communautés d'art conceptuelles similaires dans les années 1970 et 1980, en plus d'être membre fondatrice de la galerie d'art féministe AIR Gallery.

Bernadette Mayer fréquente très tôt les écoles catholiques, où elle étudie les langues et les lettres classiques. Elle sort diplômée de la New School for Social Research en 1967[3].

Le travail de Mayer attire d’abord l’attention du public avec son exposition Memory, une œuvre multimédia qui met au défi les idées de récit et d’autobiographie dans l’art conceptuel et crée un environnement poétique immersif. En juillet 1971, Mayer photographie un rouleau de film chaque jour, pour un total de 1200 photographies. Elle enregistre ensuite une narration en 31 parties en se souvenant du contexte de chaque image, en les utilisant comme « points de départ pour la digression » et pour « [remplir] les espaces entre les deux. ». Lors de la première projection complète de l'exposition au 98 Greene Street Loft, les photographies sont installées sur des planches en rangées séquentielles pendant que la piste audio de sept heures de Mayer est diffusée entre l'ouverture et la fermeture de la galerie. L'exposition Memory demande à son observateur d'être un étudiant critique du travail, comme on le ferait avec n'importe quel texte poétique, tout en se mettant à la place de l'artiste[4]. Une première version de Memory, remembering, est exposée en sept endroits différents aux États-Unis et en Europe de 1973 à 1974 dans le cadre de l'exposition d'art conceptuel de Lucy R. Lippard centrée sur les femmes, « c. 7,500 »[5]. La narration audio de Memory est ensuite modifiée et transformée en un livre publié par North Atlantic Books en 1976. Memory sert de tremplin au livre suivant de Bernadette Mayer, une expérience de trois ans dans le journal Studying Hunger (Adventures in Poetry, 1976), et ces impulsions diaristiques continuent de faire partie intégrante de la pratique de l'écriture de Mayer au cours des prochaines décennies.

Engagement avec Saint Marc[modifier | modifier le code]

À l'instar de nombreux autres jeunes poètes, Mayer s'est établi dans la communauté de la poésie entourant The Poetry Project à St. Marks Church. Mayer était bien connue pour les ateliers qu’elle y enseignait, « qui sont devenus réputés pour la diversité des approches textuelles déployées et pour l’accent mis sur les textes non littéraires (ou pas principalement littéraires) ».Elle a enseigné régulièrement de 1971 à 1974 et de façon sporadique dans le reste des années 1970.De 1972 à 1973, Mayer a co-édité la publication Unnatural Acts, « une expérience d'écriture collaborative » issue d'un de ses ateliers.Le magazine n’a publié que deux numéros, mais un troisième - un numéro consacré aux cartes postales comportant des œuvres d’artistes visuels - était prévu[6].

Bernadette Mayer a été élue directrice du Poetry Project en 1980 et a exercé ses fonctions jusqu'à la prise en charge par Eileen Myles en 1984.En tant que directrice, Mayer a réorganisé le marathon de lecture et a travaillé pour obtenir plus de financement pour la programmation du projet, y compris un don de 10 000 $ provenant de The Grateful Dead.Entre autres choses, Mayer était en partie responsable de la mise en œuvre d'une série de conférences et de la série de lectures du lundi soir, qui font toutes deux partie du calendrier de programmation du Poetry Project aujourd'hui.

Édition[modifier | modifier le code]

Mayer a dirigé le magazine « 0 to 9» avec Vito Acconci de 1967 à 1969 et a publié 6 numéros comprenant des artistes tels que Robert Barry, Ted Berrigan, Clark Coolidge (en), John Giorno, Dan Graham, Michael Heizer, Kenneth Koch, Sol LeWitt, Jackson Mac Low Harry Mathews, Adrian Piper, Bern Porter (en), Yvonne Rainer, Jerome Rothenberg, Aram Saroyan (en), Robert Smithson, Alan Sondheim (en), Hannah Weiner (en)et Emmett Williams. Il était également prévu que le magazine « 0 to 9» publie un livre de Adrian Piper mais cela ne s'est pas réalisé.

De 1978 à 1984, Bernadette Mayer a co-édité les livres et magazines de United Artists avec son partenaire d'alors Lewis Warsh.United Artists a publié certains des livres les plus importants des pairs de Mayer, en plus de plusieurs de ses propres volumes.Dans une interview de Susan Howe à la fin des années 1970, Mayer a évoqué le sujet de l'auto-édition :

«Je pense que c'est bien de publier son propre travail.Je ne me suis jamais sentie hésiter à ce sujet...Cela semble être un moyen de diffuser l’écriture de manière très efficace.Vous pouvez le faire savoir à toutes les personnes qui vont le lire.Il n'y a pas de bêtises.Vous pouvez le faire comme vous le souhaitez.» [7]

United Artists est resté une presse active après la scission de Mayer et Warsh au milieu des années 1980.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Plus tôt dans sa vie, Mayer a vécu à Lenox, dans le Massachusetts[8].

BernadetteMayer était en couple avec le poète Lewis Warsh (en)avec qui elle eut trois enfants.Au sujet de sa vie romantique, Bernadette Mayer a écrit :

«J'ai quitté un bel amoureux anarchiste avec qui j'étais depuis 10 ans parce qu'il ne voulait aucune responsabilité concernant les enfants, j'ai choisi d'en avoir trois avec un autre, et je vis maintenant «seule» avec eux.»

Mayer vit maintenant avec son partenaire le poète Philip Good dans le nord-ouest de New York.En 1994, Mayer a subi un accident vasculaire cérébral invalidant.Bien qu'elle se soit rétablie, cela a altéré ses capacités motrices et continue d'affecter son processus d'écriture.

Mayer a considérablement échangé des correspondances avec de nombreux écrivains, notamment le poète Clark Coolidge (en)avec lequel elle a collaboré sur The Cave, un projet axé sur un voyage qui les a tous deux amenés jusqu'à Eldon's Cave, dans l’ouest du Massachusetts.Bernadette Mayer a également collaboré avec les poètes Anne Waldman, Alice Notley, Lee Ann Brown (en), et Jen Karmin.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Bernadette Mayer reçoit un prix pour les artistes de la Foundation for Contemporary Arts (1995)[9]. Elle est également récipiendaire de la bourse Guggenheim 2015 et du prix Creative Capital Award 2009, et est également nommée au Cercle national des critiques du livre pour son livre, 2016's Works and Days[10].

Des publications[modifier | modifier le code]

  • Story , New York: Presses 0 à 9, 1968.
  • Déménagement , New York: Angel Hair, 1971.
  • Memory , Plainfield, Vermont: Livres de l'Atlantique Nord, 1976.
  • Cérémonie latine (1964), New York: Angel Hair, 1975.
  • Étudier la faim , New York: Aventures en poésie / Bolinas, Californie: Big Sky, 1976.
  • Poésie , New York: Fondation Kulchur, 1976.
  • Eruditio Ex Memoria , Lenox, MA: Angel Hair, 1977.
  • Le livre d'or des mots , Lenox, MA: Angel Hair, 1978.
  • Midwinter Day , Berkeley, Californie: Fondation Turtle Island, 1982.
  • Utopia , New York: United Artists Books, 1984.
  • Entraide (Presse Mademoiselle de la Mole, 1985).
  • Sonnets , New York: Boutons d'appel d'offres, 1989.
  • Le champ formel des baisers , New York: Catchword Papers, 1990.
  • Un lecteur de Bernadette Mayer , New York: New Directions, 1992.
  • Le désir des mères de faire plaisir aux autres en lettres , West Stockbridge, MA: Hard Press, 1994.
  • Une autre pomme de pin brisée , New York: United Artists Books, 1998.
  • Nom propre et autres histoires , New York: New Directions, 1996.
  • Deux personnes en deuil: Poems , New York: Granary Books, 1998.
  • Midwinter Day , New York: New Directions, 1999 (réimpression de l’édition de 1982).
  • Scarager Tanager , New York: Nouvelles directions, 2005[11].
  • Quelle est votre idée du bon temps? Lettres et entretiens 1977-1985 avec Bill Berkson, Berkeley: Tuumba Press, 2006.
  • Poetry State Forest , New York: Nouvelles orientations, 2008.
  • Ethics of Sleep , Nouvelle-Orléans: Trembling Pillow Press, 2011.
  • Étude de journaux sur la faim , Barrytown, NY: Station Hill Press, 2011.
  • Les Helens de Troy, New York , New York: New Directions, 2013.
  • Chez Maureen (avec Greg Masters), New York: Crony Books, 2013[12].
  • Manger les couleurs d’une série de mots: Les premiers livres de Bernadette Mayer (Station Hill Press, 2015, éd.Michael Ruby et Sam Truitt)
  • Travaux et Jours, Nouvelles Directions, 2017.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Burns, « Bernadette Mayer's "Midwinter's Day" », Jacket Magazine (consulté le 5 février 2014)
  2. Champion, « Insane Podium: A Shorty History – The Poetry Project, 1966- » [archive du ], The Poetry Project. poetryproject.org,
  3. Gordon, « Form's Life: An Exploration of the Works of Bernadette Mayer » (consulté le 6 février 2014)
  4. « Bernadette Mayer Class on Memory », archive.org, Jack Kerouac School of Disembodied Poetics (consulté le 6 août 2017)
  5. Connie Butler, From Conceptualism to Feminism : Lucy Lippard’s Numbers Shows 1969-74, Afterall Books,
  6. Champion, « Insane Podium » [archive du ], The Poetry Project
  7. http://jacket2.org/interviews/bernadette-mayer-susan-howe-1979
  8. Le drame au quotidien: les premiers poèmes de Bernadette Mayer, rapportés au 05/05/2017
  9. « Bernadette Mayer :: Foundation for Contemporary Arts », www.foundationforcontemporaryarts.org (consulté le 5 avril 2018)
  10. « National Book Critics Circle Announces Finalists for 2016 Awards », Critical Mass (blog), National Book Critics Circle. bookcritics.org, (consulté le 24 mars 2017)
  11. Bernadette Mayer, Scarlet tanager, New Directions Publishing, , 117 p. (ISBN 978-0-8112-1582-4, présentation en ligne)
  12. (en-US) admin, « http://www.cronybooks.net », sur Crony Books (consulté le 10 avril 2019)