Bento (cuisine)

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Bento
Image illustrative de l’article Bento (cuisine)
Bento de sushi, sashimi, jiaozi et gari, de la cuisine japonaise.

Lieu d’origine Drapeau du Japon Japon
Date Époque de Kamakura (présumé)
Place dans le service Repas complet
Température de service Froid ou chaud
Ingrédients Repas complet à base d'assortiment de divers préparations cuisinées de la cuisine japonaise
Mets similaires Osechi, ekiben, dosirak, kaiseki, chirashi, sushi, sashimi, takikomigohan, donburi
Classification Cuisine japonaise, cuisine régionale japonaise, gastronomie japonaise, restauration rapide

Le bento, du japonais bentō (弁当?) ou o-bentō (お弁当?), « pratique »[1], est un repas individuel complet traditionnel de la culture japonaise, prêt à consommer, composé de diverses préparations cuisinées de la cuisine japonaise (crudités, viande, poisson, riz, nouilles, légumes, condiments, dessert…). Variante des chirashi, de préparation familiale ou commerciale, il est présenté dans une boîte à bento compartimentée, fermée, pratique à transporter, en emballage jetable de restauration rapide du commerce (consommé hors des domiciles, école, travail, déplacement, voyage…) ou bien dans des boîtes jūbako (en) en bois laqué d'artisanat d'art japonais, de repas de gastronomie japonaise, de fête, de restaurant, ou d'osechi de réveillon de Nouvel An japonais[2]

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot est emprunté au terme japonais bentō (弁当?) de même sens. Il est introduit sous sa forme française en 2012 dans le Larousse[3] et en 2013 dans le Petit Robert[4]. En japonais, le bentō est généralement appelé o-bentō, le préfixe « o » étant une marque de respect qui souligne son importance dans la civilisation et la vie quotidienne japonaises.

Description[modifier | modifier le code]

Le bento prend la place à la fois du sandwich mais en beaucoup plus nutritif, du plat de restauration rapide, du repas pris dans les trains, les avions, les excursions, etc. Mais c'est avant tout celui qui est préparé à la maison tous les matins pour être consommé à l'école ou sur le lieu de travail : on peut ainsi recycler les restes de la veille.

Les aliments que l'on y trouve sont variés : environ 40 % de riz, 30 % de protéines animales, 20 % de légumes frais et 10 % de légumes macérés (tsukemono) ou de fruits. C'est là que réside l'équilibre diététique du bento, qui correspond aussi à une harmonie de saveurs, suscitant le contraste des goûts sans brutalité. Le bento exige que tout soit coupé pour être mangé facilement avec les doigts ou des baguettes[5].

Coffret repas ou boîte à bento[modifier | modifier le code]

Un des traits caractéristiques du bento est son contenant : c'est le bentō bako (弁当箱?, « boîte à bento »), appelé « gamelle » dans les pays francophones (ou lunch box dans les pays anglophones). Le repas est toujours disposé dans un coffret compartimenté[6].

On trouve les types de contenants suivants :

Lunch at Mrs Y's (2615459739).jpg
  • les coffrets traditionnels en bois laqué (restaurants ou traiteurs de luxe livrant à domicile) ;
  • en céramique, dans le but d'être collectionné kamameshi bentō (釜飯弁当?) ;
  • les imitations de ces mêmes coffrets en résine synthétique, réutilisables (restaurants modernes) ;
  • les boîtes hermétiques en plastique dur ou en aluminium (écoliers, travailleurs, pique-nique familial) ;
  • enfin, et de plus en plus, les barquettes à usage unique, en plastique très fin, en polystyrène ou en aluminium (peuvent alors être réchauffés). On les trouve en supermarchés, dans les bentō-ya (弁当屋?, marchands spécialisés en bentō), kiosques des gares, konbinietc.

Même dans le cas des emballages modernes, la présentation est toujours très soignée.

Les boîtes préparées à la maison sont généralement entourées d'un furoshiki, pièce de tissu entourant la gamelle afin de l'isoler thermiquement et nouée au-dessus de celle-ci, permettant ainsi de la porter plus facilement.

On donne un nom à certaines boîtes à bento particulières :

  • Shōkadō bentō (松花堂弁当?, du nom du temple Shōkadō), boîte généralement en bois à quatre compartiments divisés par une paroi cruciforme. Elle inspira le design de l'ordinateur portable ThinkPad d'IBM (maintenant propriété de Lenovo)[7] ;
  • le kamameshi bentō (釜飯弁当?) en céramique, vendu comme objet à collectionner dans les gares ferroviaires de la préfecture de Nagano.

Bento et société[modifier | modifier le code]

On trouve des bentos vendus partout au Japon (dans les supérettes ouvertes jour et nuit, à bord des trains, dans des restaurants dédiés), mais la tradition familiale japonaise veut que l'épouse ou la mère prépare avec soin pour son époux et ses enfants le bento de midi. Les enfants d'école maternelle n'ont pas de cantine et apportent chaque jour leur repas. Dans ce cas, le bento est souvent agrémenté de décorations (飾り切り, kazari-giri?) en forme de personnages kawaii (« mignons » en japonais) appelés charaben (キャラ弁, kyaraben?), diminutif de la transcription phonétique de l'anglais character (« personnage ») et du japonais bentō, ce qui fait leur réputation. Pour les plus vieux sont parfois représentés des chanteurs, acteurs ou autres personnages célèbres. On trouve ainsi de nombreux accessoires spécialisés tels que des moules à œufs permettant de représenter facilement des oursons, lapins ou autres motifs.

Cette préparation joue un rôle symbolique dans de nombreux récits de la littérature ou du cinéma japonais.

Historique[modifier | modifier le code]

Repas japonais traditionnel au XIXe siècle, Honolulu Museum of Art d'Hawaï.
Repas japonais traditionnel au XIXe siècle, avec kimono, zabuton, thé japonais, éventail, et kiseru.
Cérémonial d'observation des fleurs de cerisier (hanami, sakura) de l'Époque d'Edo, Hiroshige (1860).

On trouve trace du bento dès l'ère Kamakura (1185 à 1333) où du riz cuit et séché, nommé hoshi-ii (糒/干し飯?), est produit, stocké et transporté dans de petits récipients. Le riz cuit, comme tous les produits riches en amidon se conservant très mal, les voyageurs ont coutume de transporter un stock de riz cru dans leurs bagages ou baluchon (furoshiki) et de le faire cuire dans les relais ou auberges, n'achetant sur place que les garnitures ou okazu (御数/御菜?).

Pendant l'époque Azuchi Momoyama (1568 à 1600), des boîtes en bois laqué, comme celles actuelles, sont produites et l'on mange des bentos en regardant les sakura en fleurs pendant le hanami ou encore pendant la cérémonie du thé. La culture du bento se développe et devient plus raffinée pendant l'époque Edo (1603 à 1867) : on l'associe alors au hanami, à la Hina matsuri (fête des filles) et aux sorties en bateau[8]. Les touristes et voyageurs portent généralement un simple koshibentō (腰弁当?), constitué de plusieurs onigiri enroulés dans des feuilles de bambou ou mis dans des boîtes en bambou.

Au XIXe siècle, on mange le makunouchi bentō durant les entractes des représentations de kabuki[8]. Le premier ekiben (駅弁?, « bento de gare ») apparaît pendant l'ère Meiji de 1868 à 1912. À cette époque, les écoles ne fournissent pas de repas. Les étudiants et professeurs emmènent donc des bentos comme bon nombre d'employés. Un bento européanisé avec des sandwichs sort également à cette époque.

La boîte en aluminium devient un objet de luxe pendant l'ère Taishō (1912 à 1926), en raison de sa facilité de nettoyage ainsi que par son aspect argenté. C'est à cette époque que les disparités de fortune commencent à apparaître nettement à cause de l'explosion des exportations pendant la Première Guerre mondiale, ainsi qu'en raison de mauvaises récoltes dans la région de Tohoku. À cette époque apparaît une mouvance pour abolir l'usage du bento dans les écoles. En effet, les bentos montrent trop souvent, de par leurs aliments, le milieu social de l'élève. De nombreuses personnes s'interrogent sur l'influence psychologique et physique, en raison du manque d'équilibre, des bentos. Ainsi, après la Seconde Guerre mondiale, ils sont petit à petit remplacés à l'école par des cantines.

Dans les années 1980, le four micro-onde et la prolifération des supérettes favorisent un regain d’intérêt en faveur du bento. De plus, l'arrivée du plastique permet la fabrication de boîtes peu coûteuses. Ainsi, il n'est pas rare de voir de nos jours des bentos dans les écoles. Les bentos sont également utilisés comme des paniers repas, lors de sorties avec la famille ou à l'école. Le bento est ainsi souvent enveloppé d'un furoshiki servant à la fois de sac et de dessous de plat, mais est aussi maintenu par une cordelette ou un élastique ou même une armature métallique avec poignée (uniquement pour les bentos à étages).

Le bento est ainsi exporté à Taïwan pendant la seconde moitié du XXe siècle où il est encore populaire sous le nom de bendong ou biendang (chinois : 便當 ; pinyin : biàn dāng ; litt. « service pratique »).

Depuis quelques années[Quand ?], le bento est réputé en Europe : de plus en plus de marques et de blogs se créent sur le sujet, et proposent des concours de bentos[réf. souhaitée].

Quelques variantes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « bento », sur fr.wiktionary.org (consulté le 28 mars 2020).
  2. « Les « bentô » », sur www.nippon.com (consulté le 28 mars 2020).
  3. « Le mot « bento » dans le Petit Larousse illustré 2012 ! », sur Monbento (consulté le 29 février 2020).
  4. « Les nouveaux mots du Petit Robert 2013 - Bento - NotreFamille.com », sur NotreFamille (consulté le 29 février 2020).
  5. GEO no 398, , p. 26.
  6. « Les Japonaises sous l’empire du bento », booksmag.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 2 août 2011).
  7. (en) « Big Blue's big adventure », (consulté le 1er janvier 2014).
  8. a et b « Les bentô », nippon.com, .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]