Benny Hill

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Benny Hill
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Statue de cire de Benny Hill, dans le costume du personnage de Fred Scuttle de The Benny Hill Show.

Nom de naissance Alfred Hawthorn Hill
Surnom Alfie
Naissance
Southampton
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni britannique
Décès (à 68 ans)
Teddington (Richmond upon Thames)
Profession humoriste, acteur, chanteur
Séries notables The Benny Hill Show

Alfred Hawthorn Hill dit Benny Hill est un acteur et chanteur comique britannique né le à Southampton et mort le à Teddington. Il est essentiellement connu pour son émission The Benny Hill Show, diffusée de 1955 à 1989.

Biographie[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Alfred Hawthorn Hill naît en 1924 à Southampton, ville dans laquelle son frère et lui fréquentent le collège de Taunton. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Alfred, que l'on surnomme « Alfie », est envoyé à l'École de Bornemouth. Après avoir terminé ses études, il trouve du travail comme laitier à Eastleigh, puis comme opérateur de pont, chauffeur et finit par mettre un pied dans l'industrie du spectacle en devenant assistant metteur en scène.

Ayant le théâtre pour objectif, il choisit de changer son prénom en Benny, en hommage à son comédien préféré, Jack Benny. Il est auditionné pour le Windmill Theatre de Soho, connu pour Revudeville, un spectacle populaire mélangeant chanteurs, comédiens et filles nues, mais il n'est pas engagé. Il décroche son premier rôle dans Straight man de Reg Varney, à la place de Peter Sellers, alors inconnu.

Débuts[modifier | modifier le code]

Après avoir travaillé comme animateur radio, il fait sa première apparition à la télévision en 1949 dans l'émission Hi There. Il continue à travailler par intermittence jusqu'à ce que sa carrière décolle avec The Benny Hill Show qui est diffusée pour la première fois le sur la chaîne de télévision de la BBC[1]. Il s'entoure de comédiens récurrents comme Patricia Hayes, Jeremy Hawk, Peter Vernon, Ronnie Brody ainsi que le coauteur de l'émission, du milieu des années 1950 jusqu'au début des années 1960, Dave Freeman. Benny Hill reste sur la BBC jusque fin 1968, malgré quelques infidélités avec la chaîne de télévision indépendante ATV (en) de 1957 à 1960, puis à nouveau en 1967. De 1962 à 1963, il produit une sitcom, Benny Hill, dans laquelle il joue un personnage différent à chaque épisode. Il anime également une émission de radio de courte durée, Benny Hill Time, diffusée sur les ondes de la BBC de 1964 à 1966. En 1964, il interprète Nick Bottom dans l'adaptation télévisuelle du Songe d'une nuit d'été de William Shakespeare.

The Benny Hill Show[modifier | modifier le code]

En 1969, son émission quitte la BBC pour Thames Television. Elle durera vingt ans, s'arrêtant en 1989 après une émission spéciale[2]. On y retrouve à chaque épisode les courses poursuites en accéléré sur le thème de Yakety Sax, ponctuées par La Lettre à Élise de Beethoven ou la mélodie de la chanson Bruxelles de Jacques Brel, des batailles de tartes à la crème et d'autres formes d'humour potache. Les autres thèmes musicaux récurrents de la série sont Mahna Mahna de Piero Umiliani et, moins connu, Gimme Dat Ding du groupe The Pipkins.

Un grand nombre de comédiens, musiciens et mannequins sont apparus dans le Benny Hill Show[3], certains de manière récurrente :

En France, l'émission est diffusée à partir du sur FR3. L'émission Spécial Benny Hill diffusée le marque la rencontre de Benny Hill et de l'acteur Roger Carel qui lui prête sa voix en français.

Décès[modifier | modifier le code]

La santé de Benny Hill commença à décliner au début des années 1990 : il souffrait de problèmes cardiaques. Le , les médecins lui conseillèrent de perdre du poids et surtout lui recommandèrent un pontage coronarien, ce qu'il refusa[réf. nécessaire]. Une semaine plus tard, une défaillance rénale était diagnostiquée.

Benny Hill meurt le , seul, dans son appartement, au 7 Fairwater House, Twickenham Road, Teddington, à l'âge de 68 ans. Ce même jour, un contrat de Central Independent Television lui était parvenu par la poste[réf. nécessaire].

Le 21 avril, ses voisins, inquiets de ne plus le croiser, appellent la police qui retrouve le corps sans vie assis dans son fauteuil devant la télévision. Le décès est attribué à une thrombose coronarienne. Il est enterré au cimetière de Hollybrook près de Southampton. En octobre 1992, à la suite des rumeurs qui voulaient qu'il ait été enterré avec des bijoux en or, des voleurs exhument son cercueil, en vain.

Vie privée[modifier | modifier le code]

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Benny Hill était un travailleur compulsif et comptait peu d'amis. Il ne s'est jamais marié, bien qu'il l'ait proposé à deux femmes mais il essuya un refus à chaque fois. Benny Hill n'a jamais possédé de maison, ni même de voiture.

Sa mère, Helen, vécut avec lui jusqu'à sa mort en 1976. Benny déménagea ensuite à Teddington, où il loua un petit appartement, dont la proximité avec les studios de Thames Television (ITV), où étaient enregistrées ses émissions, lui permettait de s'y rendre à pied.

Les voyages étaient le seul luxe qu'il s'autorisait. Benny Hill devint véritablement francophile. Il se rendait fréquemment à Marseille et, jusqu'aux années 1980, il put apprécier l'anonymat des terrasses des cafés français, des transports publics et sympathiser avec les locaux. En plus de maîtriser le français, Benny parlait aussi allemand, néerlandais et italien.

Benny Hill était un parent lointain de la chanteuse et actrice australienne Holly Valance (le cousin de Benny étant le grand-père de Holly).

Hommages[modifier | modifier le code]

Charlie Chaplin était un fan inconditionnel du travail de Benny Hill. Benny découvrit que son idole d'enfance était lui-même devenu un de ses fans lorsqu’il fut invité à séjourner dans la maison familiale des Chaplin, à Vevey, en Suisse, et s'aperçut que Chaplin détenait une vaste collection de vidéos de son œuvre. Benny Hill fut l'une des premières personnes, en dehors de la famille, à être invitées dans le bureau privé de Chaplin[réf. nécessaire].

En 1988, le philosophe Gilles Deleuze confie à Claire Parnet, dans le téléfilm L'Abécédaire de Gilles Deleuze (section « I comme Idée »), apprécier Benny Hill.

Dans le documentaire Benny Hill: The World's Favorite Clown sorti en 1991 des célébrités telles Burt Reynolds, Michael Caine, John Mortimer, Mickey Rooney, Walter Cronkite, parmi d'autres, expriment leur admiration pour Benny Hill et son humour (et dans le cas de Reynolds, l’admiration s'est étendue également aux Hill’s Angels, les filles dénudées apparaissant dans l'émission).

En 1992, Michael Jackson lui rend visite à l'hôpital après son attaque cardiaque[4].

En 2006, l'animateur et critique Garry Bushell lança une campagne pour faire ériger une statue de Hill à Southampton, avec le soutien de nombreux comédiens britanniques dont Barbara Windsor et Brian Conley, ces derniers prenant part au premier concert pour collecter des fonds avec Neville Staple, Right Said Fred et Rick Wakeman.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Clip[modifier | modifier le code]

  • 1986 : Anything She Does, clip du groupe rock Genesis projeté sur écran géant au début des concerts de la tournée de 1986-87

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert Ross, Benny Hill - Merry Master of Mirth: the Complete Companion, New York, Pavilion Books,‎ 2014 [2de éd.] (1re éd. Londres, B. T. Batsford, 1999), 545 p. (ISBN 978-1-84994258-4, OCLC 896800234), p. 233 (lire en ligne [html], consulté le 26 juillet 2015)
  2. (en) « Guide des épisodes » sur epguides.com.
  3. (en) Benny Hill sur l’Internet Movie Database
  4. Photo de Benny Hill avec Michael Jackson sur photos.famousfix.com, mis en ligne le 5 août 2009.

Liens externes[modifier | modifier le code]