Benjamin Banneker

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Benjamin Banneker
Benjamin banneker.jpg
Benjamin Banneker
Biographie
Naissance
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Ellicott's Mills, Oella dans le comté de Baltimore
Décès
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Baltimore
Nationalité
Activités
Benjamin Banneker.jpg

Benjamin Banneker, né le dans le comté de Baltimore dans le Maryland et mort le au même endroit, est un astronome, mathématicien, fabricant d'horloges et éditeur afro-américain. C'est un figure historique célébrée à Baltimore et dans le Maryland.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son enfance et les années de formation[modifier | modifier le code]

Benjamin Banneker[1], [2] né à Ellicott's Mills Historic District (en)[3],[4] près d'Oella, Maryland (en) dans le comté de Baltimore[5] est le fils d'esclaves affranchis[6] originaires de la Guinée, Robert et Mary Banneky, cette dernière est la fille d'une anglaise et d'un esclave afro-américain libre[7]. Sa famille habitait le comté de Baltimore qui comptait, à l'époque 13 000 blancs, 4 000 esclaves afro-américains et 200 afro-américains libres ou affranchis[8].

Le nom de Banneker est une anglicisation du nom africain Bannaky ou Banneki qui serait de lignée royale[9].

Benjamin grandit dans le ferme de ses parents avec ses trois sœurs, sa mère lui apprend à lire, ce qui lui permettra de suivre des cours dans une école tenue par des Quakers.

À l'âge de 21 ans, Benjamin Banneker découvre le brevet d'une montre chez son voisin, Joseph Levi, et emprunte cette dernière pour en retranscrire le schéma de fabrication. Puis il fabrique des répliques en bois de chaque pièce[10]. Il finit par commercialiser ses montres. Un de ses clients est Joseph Ellicott[11], un géomètre qui a besoin d'une horloge très précise pour effectuer ses calculs de localisation des étoiles dans le ciel, qui lui servent à localiser ses positions terrestres. Ce dernier, impressionné par le travail de Banneker, lui prête des ouvrages de mathématiques et d'astronomie.

Après le décès de son père en 1759, il continuera à gérer la plantation de tabac familiale jusqu'en 1788. Il établit un système d'irrigation permettant de mettre la plantation à l'abri de la sécheresse.

Le citoyen américain[modifier | modifier le code]

Pendant la guerre d'indépendance, Banneker conçoit une ferme, selon de nouvelles règles agronomiques, dont le blé cultivé permet d'éviter la famine aux jeunes soldats américains.

En 1791, Benjamin Banneker est appelé pour assister Andrew et Joseph Ellicott ainsi que Pierre Charles L'Enfant pour construire la nouvelle capitale des États-Unis, Washington[12]. En 1793, l'architecte Pierre Charles L'Enfant, à la suite d'un désaccord, claque la porte en emportant les plans de la ville, Banneker fort de sa mémoire prodigieuse, reproduit de mémoire une partie des plans de la ville nouvelle de Washington[13].

La correspondance avec Thomas Jefferson[modifier | modifier le code]

Cette même année, le 19 avril 1791, il décide de prendre la défense des Afro-Américains, en écrivant à Thomas Jefferson, l'auteur de la Déclaration d'indépendance[14].

Dans cette lettre[15] il écrit notamment :

"Nous sommes divers socialement, nos religions différent, mais nos différences sociales et de couleur ne doivent pas nous faire oublier que nous appartenons tous à la même famille humaine, dans la même filiation divine[14]"

Jefferson lui répond[16] :

"Je vous remercie vivement pour votre lettre, j'ai pris plaisir à lire les preuves que vous exposez, la nature a donné à nos frères noirs, des talents égaux aux autres hommes de couleurs différentes et que ce qui apparaît comme des déficiences n'est que le fruit de conditions de vie dégradantes que ce soit en Afrique et en Amérique ... j’ai pris la liberté d’envoyer votre almanach à Monsieur de Condorcet ... je considère par cet acte que ce document dissipera des malentendus et vous rendra droit contre les injustices que subissent les gens de votre couleur"[17]

De fait, Jefferson envoie une lettre à Condorcet accompagnant l'almanach de Banneker[18] :

"Je suis heureux de vous annoncer que nous avons maintenant aux États-Unis un nègre, le fils d'un homme noir né en Afrique et d'une femme noire née aux États-Unis, qui est un très respectable mathématicien. Je l'ai fait travailler sous l'un de nos directeurs principaux pour aménager la nouvelle ville fédérale sur le Patowmac, et pendant ses loisirs, il a élaboré un Almanach pour l'année qui vient, Almanach qu'il m'a transmis de sa propre main et que je vous envoie. J'y ai remarqué qu'il a trouvé des solutions de problèmes géométriques très élégantes. Ajoutez à cela qu'il est un membre très digne et respectable de la société"[19].

Cependant, si Jefferson approuve les paroles de Banneker, il ne l'aide pas dans sa lutte pour l'abolition de l'esclavage.

L'astronome et le scientifique[modifier | modifier le code]

Après la guerre, Banneker s’engage dans l’astronomie: en 1789, il prédit avec succès une éclipse.

Entre 1792 et 1802, Benjamin Banneker publie le Benjamin Banneker's Almanac, qui contribue également à prouver aux Américains que les Afro-Américains ne sont pas intellectuellement inférieurs aux Blancs.

Banneker a vécu quatre ans après l' abandon de ses almanachs. Il publie successivement un traité sur les abeilles, une étude mathématique sur le cycle du criquet, et des pamphlets anti-esclavagiste[20].

Infatigable, il poursuit ses recherches scientifiques la nuit et entretient ses terres le jour.

La fin[modifier | modifier le code]

Lors d'une promenade avec un ami, le 9 octobre 1806, il se plaint, se sentant mal, il rentre chez lui pour se reposer sur son canapé, il décède dans son sommeil quelques heures plus tard. Il est inhumé le mardi 11 octobre 1806 dans le cimetière familial jouxtant sa propriété[21].

Hommage et Leg[modifier | modifier le code]

La personnalité exceptionnelle de Benjamin Banneker et le peu de sources historiques sur lesquelles s'appuyer, font que s'est forgée une mythologie autour de lui[22], mais cela ne doit point diminuer les réalisations très réelles et remarquables de Benjamin et sa contribution tant scientifique que culturelle puis la forte symbolique qu'il apporta aux Afro-Américans.

Le 9 juin 1998 est inauguré à Oella, Maryland, un musée dédié à la mémoire et à l'oeuvre de Benjamin Banneker, le Banneker Historical Park & Museum[23], dans le parc est reconstitué la maison de Banneker ainsi que la ferme où il a vécu[24].

En 1875, est inauguré le Banneker-Douglass Museum (en) à Annapolis dans le Maryland[25], [26].

Le Community College de Baltimore possède un planétarium au nom de Banneker[27].

Divers établissements scolaires et universitaires du Maryland, de l'Alabama, de Washington D.C, du Missouri, du Tennessee, de l'Indiana, de la Floride, de la Louisiane, etc., portent le nom de Benjamin Benneker ou ont des bâtiments à son nom[28],[29],[30],[31],[32],[33],[34], [35],[36],[37],[38].

Plusieurs prix sont à son nom :

  • Benjamin Banneker Award, décerné par l'Alabama Agricultural and Mechanical University, de Huntsville, Alabama
  • Benjamin Banneker Award, décerné par la Temple University College of Education, de Philadelphie, Pennsylvanie
  • Benjamin Banneker Award for Excellence in Math and Science, décerné par la Metropolitan Buffalo Alliance of Black School Educators, de Buffalo, New York
  • Benjamin Banneker Award for Outstanding Social Commitment and Community Initiatives, décerné par l'American Planning Association, National Capital Area Chapter, Washington, D.C.
  • Benjamin Banneker Legacy Award, décerné par le Benjamin Banneker Institute for Science and Technology, de Washington, D.C.

Un timbre fut émis à son effigie[39].

Un mémorial à son nom est érigé à Washington D.C.[40].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Benjamin Banneker | Biography & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 23 juin 2019)
  2. Encyclopædia Universalis, « BENJAMIN BANNEKER », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 23 juin 2019)
  3. (en-US) « Benjamin Banneker », sur www.bnl.gov (consulté le 24 juin 2019)
  4. « Benjamin Banneker (1731-1806), l’argument de l’Égalité des races », sur L'Encre Noir, (consulté le 24 juin 2019)
  5. (en-US) « Benjamin Banneker », dans Complete Dictionary of Scientific Biography, Détroit, Charles Scribner's Sons, (ISBN 978-0-684-31559-1, lire en ligne)
  6. (en-US) « Benjamin Banneker (1731-1806) • BlackPast », sur BlackPast, (consulté le 23 juin 2019)
  7. (en-US) « Benjamin Banneker Biography - life, family, story, death, history, school, mother, son, book, information, born, house », sur www.notablebiographies.com (consulté le 23 juin 2019)
  8. (en) « What Political Group Was Benjamin Banneker Aligned With? », sur www.theclassroom.com (consulté le 23 juin 2019)
  9. (en-US) Baker, Henry E, « “Benjamin Banneker, the Negro Mathematician and Astronomer », The Journal of Negro History, vol. 3, no. 2,‎ (lire en ligne)
  10. « Qui était Benjamin Banneker ? », sur AFRIKHEPRI FONDATION, (consulté le 24 juin 2019)
  11. (en-US) Silvio A. Bedini, « Benjamin Banneker and the Survey of the District of Columbia, 1791 », Records of the Columbia Historical Society, Washington, D.C., vol. 69/70,‎ , p. 7–30 (ISSN 0897-9049, lire en ligne, consulté le 24 juin 2019)
  12. « Benjamin Banneker | The Cultural Landscape Foundation », sur tclf.org (consulté le 24 juin 2019)
  13. (en) « Benjamin Banneker Biography », sur InfoPlease (consulté le 24 juin 2019)
  14. a et b (en) « Benjamin Banneker », sur www.monticello.org (consulté le 23 juin 2019)
  15. « Letter from Benjamin Banneker to Thomas Jefferson (August 19, 1791) », sur www.encyclopediavirginia.org (consulté le 23 juin 2019)
  16. (en-US) « Letter from Thomas Jefferson to Benjamin Banneker (August 30, 1791) », sur www.encyclopediavirginia.org (consulté le 23 juin 2019)
  17. (en-US) « Thomas Jefferson to Benjamin Banneker, August 30, 1791 », sur Library of Congress, Washington, D.C. 20540 USA (consulté le 23 juin 2019)
  18. « Letter from Thomas Jefferson to Nicolas de Condorcet (August 30, 1791) », sur www.encyclopediavirginia.org (consulté le 23 juin 2019)
  19. (en-US) « Lettre de Thomas Jefferson à Nicolas de Condorcet », sur memory.loc.gov
  20. (en-US) « BENJAMIN BANNEKER 1731-1806 - Mathematicians of the African Diaspora », sur www.math.buffalo.edu (consulté le 24 juin 2019)
  21. (en-US) « Benjamin Banneker », sur Biography (consulté le 24 juin 2019)
  22. (en-US) « The Dreams of Benjamin Banneker », sur underbelly (consulté le 24 juin 2019)
  23. (en-US) Representative (7th District) Elijah E. Cummings-- Collector, « Benjamin Banneker Historical Park & Museum », sur lcweb2.loc.gov, (consulté le 24 juin 2019)
  24. (en-US) « Park, museum a tribute to Benjamin Banneker - Baltimore Sun », sur web.archive.org, (consulté le 24 juin 2019)
  25. (en-US) « The Maryland Commission on African American History and Culture Celebrates its 50th Anniversary – We Ris », sur bdmuseum.maryland.gov (consulté le 24 juin 2019)
  26. (en-US) « Banneker-Douglass Museum », sur www.u-s-history.com (consulté le 24 juin 2019)
  27. (en-US) « Banneker Planetarium », sur www.ccbcmd.edu (consulté le 24 juin 2019)
  28. (en-US) « Morgan Couple Documents Benjamin Banneker’s Scientific Study of the Cicada », sur Morgan State University Newsroom (consulté le 24 juin 2019)
  29. (en-US) « Bowie State College », sur msa.maryland.gov/
  30. (en-US) « CONTENTdm », sur hbcudigitallibrary.auctr.edu (consulté le 24 juin 2019)
  31. (en-US) « Tuskegee University | Banneker Hall », sur web.archive.org, (consulté le 24 juin 2019)
  32. (en-US) « Chicago Public Schools: Banneker », sur web.archive.org, (consulté le 24 juin 2019)
  33. (en-US) « Benjamin Banneker Charter Academy of Technology »
  34. (en-US) « Benjamin Banneker Charter Public School », sur Benjamin Banneker Charter Public School (consulté le 24 juin 2019)
  35. « Explore Benjamin Banneker Achievement Center in Gary, IN », sur GreatSchools.org (consulté le 24 juin 2019)
  36. « Banneker High School », sur www.benjaminbanneker.org (consulté le 24 juin 2019)
  37. « Black History- Florida Agricultural and Mechanical University2019 », sur www.famu.edu (consulté le 24 juin 2019)
  38. (en-US) « Welcome to Benjamin Banneker High School », sur school.fultonschools.org (consulté le 24 juin 2019)
  39. (en-US) « Arago: 1980 Black Heritage Series: Benjamin Banneker Issue », sur arago.si.edu (consulté le 24 juin 2019)
  40. « Benjamin Banneker Memorial », sur mallhistory.org (consulté le 24 juin 2019)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bedini, Silvio A. The Life of Benjamin Banneker, éd. Scribner, 1971.
  • Ferris, Jerri. What Are You Figuring Now? A Story About Benjamin Banneker, éd. Scholastic, 1988.
  • Pinckney, Andrea Davis. Dear Benjamin Banneker, éd. Harcourt Brace, 1994.

Liens externes[modifier | modifier le code]