Benelli

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Ne doit pas être confondu avec Benelli Armi SpA.

Benelli
logo de Benelli
Logo de Benelli.
illustration de Benelli

Création 1911
Personnages clés Fondateurs : Teresa, Giuseppe, Giovanni, Francesco, Filippo, Domenico et Antonio Benelli
Forme juridique Société par actions (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Siège social Pesaro
Drapeau d'Italie Italie
Actionnaires Qianjiang (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité Constructions mécaniques
Produits Motocyclettes
Société mère Qianjiang Motorcycle (en)
Site web benelli.com

Benelli est une entreprise de construction mécanique (constructeurs de motos) italienne basée à Pesaro, dans les Marches et propriété du groupe chinois Qianjiang Motorcycle (en).

Benelli Armi SpA était la division arme du groupe, qui a été reprise par Beretta en 1983.

Historique de la société[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Benelli est fondée en 1911 à Pesaro par une mère (Teresa Benelli) et ses fils Giuseppe, Giovanni, Francesco, Filippo, Domenico et Antonio dit « Tonino ». Teresa Benelli désirait que ses fils aient un emploi sain. Elle mit donc toutes les économies de la famille pour fonder le « Garage Benelli », un atelier de réparation de voitures et de motos. Devant la difficulté à se fournir en pièces pour réparer, ils décident de fabriquer ces pièces et acquièrent une certaine notoriété.

En 1920, l'entreprise produit son premier moteur, un 75 cm3 qui s'adaptait sur un cadre de bicyclette. En 1921, elle construit sa première motocyclette appelée Motoleggera, avec un moteur de 98 cm³, immédiatement appréciée du public. L'engouement fut tel qu'elle fut décliné en version 150 et 175 cm³. Cette dernière connaîtra le succès dans le championnat d'Italie en 1927, 1928, 1930 et 1931, aux mains de Tonio. Sa carrière fut malheureusement brève, un accident y mit fin en 1932.

En 1936, les techniciens mettent au point une 250 qui connut un grand succès commercial et sportif. En 1939, Ted Mellors remporte le Tourist Trophy au guidon d'une Benelli.

Après-guerre[modifier | modifier le code]

Après la Seconde Guerre mondiale, pendant laquelle l'usine est complètement détruite, les six frères Benelli mettnt au point le Leoncino 125. Ce modèle fait renaître l'entreprise, aussi bien sur le plan commercial que sportif. Tarquinio Provini et Renzo Pasolini firent partie de l'écurie Benelli.

En 1949, le torchon brûle entre Giuseppe Benelli et ses frères. Il décide donc de fonder sa propre firme : Motobi. En 1962, Benelli rachète Motobi. Dario Ambrosini mène la marque à la victoire en 1950.

À la fin des années 1960, la marque présente la Tornado 650. En 1969, Benelli est sacré champion du monde 250 avec Kel Carruthers (en) et remporte le Tourist Trophy de l'île de Man.

Années 1970 à 1990[modifier | modifier le code]

Au début des années 1970, Benelli est dans la tourmente et est racheté par Alejandro de Tomaso, le propriétaire de l'entreprise automobile De Tomaso. Il insuffle un vent nouveau et met sur les rails la gamme des Benelli Sei (« Sei » pour six cylindres, 750 cm³ et 900 cm³). Il apprend à la marque à rationaliser la production et crée les 354 et 500 Quattro, reprenant de nombreuses pièces Honda.

Jusqu'aux début des années 1980, la concurrence des constructeurs japonais oblige la marque à se concentrer seulement sur les véhicules de petite cylindrée. Une 250 deux-temps bicylindre sera commercialisée en partenariat avec Moto Guzzi. Elle sera baptisée 250 2C. Son homologue Moto Guzzi recevra, elle, le nom de 250 TS.

Période récente[modifier | modifier le code]

La marque disparait au début des années 1990, mais renaît après le rachat par Merloni en 2003. Pour relancer la marque, les dirigeants choisissent un nom marquant dans l'histoire de Benelli. La Tornado Limited Édition voit le jour, lançant la gamme de supersportive Tornado 900 cm³. Ils élaborent également le roadster TNT 1130.

Mais la firme va mal. Elle est revendue au fabricant de moto chinois Qianjiang. La Tornado évolue et est déclinée en version 1130, la TNT devient Tornado Naked Tre.

Gamme[modifier | modifier le code]

Benelli Tornado Tre 900 (2003).
Benelli TNT Café Racer 1130 (2004).

Gamme scooter

  • Pepe 50, Pepe 50 LX
  • Velvet 125, Velvet 150, Velvet 250.x49

Gamme moto

  • Tornado Tre 900 et 1130
  • TNT, renommée Tornado Naked Tre, 899 et 1130, TNT 125, 135, 250, 300, 600
  • Tre 1130 K, Tre 899 K
  • BX 449 Cross, 505 Enduro, BX 570 Motard
  • 2UE 756

Gamme 2018

  • BN 302 et BN 302 R
  • Leoncino 500
  • TKT 502

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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