Ben Sira

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Ben Sira est un érudit juif qui écrivit au IIe siècle avant notre ère, vers -180, un des livres poétiques de l'Ancien Testament, le Siracide, appelé aussi Ecclésiastique[1].

Il est dénommé de multiples façons : Sira, Sirach, Jesus ben Sirach, Sophia ben Sirach, Siracides...

On lui attribue également un recueil de sagesse appelé Alphabet de Ben Sira, daté en réalité entre les VIIIe et Xe siècles.

Les sources anciennes du texte[modifier | modifier le code]

Ben Sira écrivit le Siracide en hébreu, au milieu du second siècle avant notre ère, peut-être à Alexandrie où on pense qu'il aurait fondé une école. Son petit-fils, vivant en Égypte, traduisit le Siracide en grec, y ajoutant une préface.

La traduction grecque nous est parvenue, par de nombreux manuscrits, sous deux formes (appelées Gr. I et Gr. II) qui remontent toutes deux à un même prototype inconnu (appelé Hyperachétype).

Entre 1896 et 1900, Solomon Schechter découvrit dans la Genizah de la synagogue Ben Ezra du Vieux-Caire de nombreux fragments de manuscrit transférés par la suite à Cambridge. Schechter[2], David Samuel Margoliouth[3], Elkan Nathan Adler[4], Moses Gaster[5] et Israël Lévi[6] étudièrent, décrivirent et publièrent ces documents. Ceux-ci contiennent environ les deux tiers du texte du Siracide en hébreu. Cette version est appelée manuscrit B.

Divers fragments du chapitre 6 furent découverts à Qumrân dans les années 1950. En 1964, Yigaël Yadin découvrit des fragments des chapitres 39 à 44 lors des fouilles de Massada. On a pu démontrer que le manuscrit B constitue pour l'essentiel l'original de la version en hébreu.

Une traduction latine ancienne de la version grecque Gr. II a été incluse par Saint Jérôme dans la Vulgate.

Son nom[modifier | modifier le code]

Les fragments de manuscrits hébreux récemment découverts donnent pour nom de l'auteur du Siracide : Shim`on ben Yeshua` ben Eli`ezer ben Sira[7] (Hébreu : שמעון בן ישוע בן אליעזר בן סירא) ; le prologue de la version grecque donne (L, 27) Jesus le fils de Sirach de Jerusalem ; la copie de la traduction grecque en possession du rabin Saadia Gaon, philosophe et exégète du Xe siècle indique également Shim`on, fils de Yeshua`, fils d’El`azar ben Sira, conforme en cela au manuscrit B.

La philologie moderne retient pour nom de l'auteur : Yeshoua` ben Shim`on ben El`eazar ben Sira.

Le nom personnel Yeshoua` est araméen et dérive de l'Hébreu massorétique Yehoshua`. Il est traduit en Grec par Ἰησοῦς et romanisé en Jesus.

Le surnom Sira pourrait signifier « épine » (Ecclésiaste, 7,6 ; Osée, 2,6), « blanc de l'œil » (Hébreu mishnaïque) ; ou « bateau » (Hébreu, selon certaines lectures de Amos 4,2).

C'est une habitude grecque de l'époque d'ajouter un χ (chi) à la fin des noms propres[8]. Dans les manuscrit grecs, Sira est translittéré Sirach, qui explique les noms donnés à l'auteur tels que ben Sirach, Jesus ben Sirach, etc.

Sa vie[modifier | modifier le code]

Tout ce que l'on sait de l'auteur provient des versions de la traduction grecque.

Ben Sira aurait vécu à Jérusalem puis se serait installé à Alexandrie où il aurait fondé une école.

Selon le manuscrit grec, il aurait beaucoup voyagé (34,11), affrontant de nombreux dangers (ib.,12). Dans l'hymne du chapitre 51, il mentionne les périls divers dont Dieu l'a délivré, mais il pourrait s'agir d'une imitation poétique d'un thème fréquent dans les Psaumes. Les calomnies dont il est l'objet face à un roi (peut-être un Ptolémée) ne sont mentionnées que dans la version grecque.

Finalement, la seule certitude qu'on peut tirer des sources anciennes est que Ben Sira était un érudit, un scribe versé dans la Loi et particulièrement dans ce qu'on a appelé plus tard les livres sapientaux.

Le Siracide ou Ecclésiastique[1][modifier | modifier le code]

Livres poétiques
de l'Ancien Testament
Livres canoniques pour tous
Job
Psaumes
Proverbes
Ecclésiaste
Cantique des cantiques
Livres canoniques pour les églises catholiques et orthodoxes, apocryphes pour les églises protestantes et la tradition juive
Siracide
Livre de la Sagesse

Le Siracide dans le canon et dans l'usage populaire[modifier | modifier le code]

Bien que le livre n'ait pas été inclus dans le canon juif, il est plusieurs fois cité par le Talmud, ce qui témoigne en quelle haute estime les rabbins le tenaient. Il fait partie de la Septante et considéré comme faisant partie de l'Ancien Testament par les catholiques et les orthodoxes (livres deutérocanoniques). Les protestants et la plupart des églises chrétiennes libres, toutefois, le considèrent comme apocryphe. Cependant, même dans les Églises de la Réforme, le livre a été très populaire, plusieurs fois réimprimé et largement utilisé dans l'enseignement oral aux XVIe et XVIIe siècles[9].

Dans les églises latines, il était connu sous le nom de Liber ecclesiasticus (« livre ecclésiastique ») car il servait de manuel pour l'instruction au baptême des catéchumènes. De nos jours, on le nomme plutôt Livre de Sira ou Siracide.

Contenu[modifier | modifier le code]

Ich wolte lieber bey Löwen und Drachen wohnen, als bey einem bösen Weib (« J'aimerais mieux habiter avec un lion ou un dragon qu'habiter avec une femme méchante. ») (Siracide 25, 16 – L'indication : "v. 17" sur la gravure est erronée). Gravure dans un ouvrage de 1751 destiné à faciliter l'apprentissage des versets bibliques.

Dans sa première partie, le livre contient une série de proverbes, organisés par thèmes, dans lesquels l'auteur – présenté comme un jeune homme – exhorte son lecteur à une vie pieuse et dans la crainte de Dieu[10] :

1.14 Le principe de la sagesse, c'est de craindre le Seigneur ; en même temps que les fidèles, elle est créée dès le sein maternel.

La vie pieuse à laquelle le lecteur est appelé va se trouver en face des hasards de la vie et de différentes personnes :

4.1 Mon fils, ne refuse pas au pauvre sa subsistance et ne fais pas languir le miséreux.

Entrecoupant les proverbes, il y a des passages expliquant la source de la sagesse et concluant sur une louange de la Sagesse (chapitre 24) :

24.1 La Sagesse fait son propre éloge, au milieu de son peuple elle montre sa fierté.
24.2 Dans l'assemblée du Très-Haut elle ouvre la bouche, devant la Puissance elle montre sa fierté.
24.3 Je suis issue de la bouche du Très-Haut et comme une vapeur j'ai couvert la terre.

Parmi ses nombreux conseils de sagesse, l'auteur recommande à son lecteur de bien choisir ses conseillers (v. 37,7 - 37,11), de faire confiance plutôt à ceux qui adhèrent à la Loi (v.37,12), à Dieu (v. 37,15) et à son propre cœur :

37.13 Tiens-toi au conseil de ton cœur, car nul ne peut t'être plus fidèle.
37.14 Car l'âme de l'homme l'avertit souvent mieux que sept veilleurs en faction sur une hauteur.

La deuxième partie du livre commence par la louange du Créateur, suivie de la louange aux pères d'Israël - d'Hénoch à un contemporain de l'auteur, Simon le Juste :

42.15 Maintenant je vais rappeler les œuvres du Seigneur, ce que j'ai vu, je vais le raconter. Par ses paroles le Seigneur a fait ses œuvres et la création obéit à sa volonté.
44.1 Faisons l'éloge des hommes illustres, de nos ancêtres dans leur ordre de succession.

Ainsi, la deuxième partie constitue une sorte de résumé des livres de sagesse et de toute l'histoire du Salut, se terminant avec le temps de l'auteur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b À ne pas confondre avec l'Ecclésiaste.
  2. Voir : The Hebrew Text of Ben Sira ; in : Jewish Quarterly Review 12 (1899/1900), pp. 266–272. (Numérisation par jstor).
  3. Voir : The Original Hebrew of Ecclesiasticus, XXXI, 12–31, et XXXVI, 22 – XXXVII, 26 ; in : Jewish Quarterly Review 12 (1899/1900), pp. 1–33 ; Trad. : Catalogue of the Hebrew and Samaritan manuscripts in the British museum, Vol. 1, Annexe, pp. 273–277 (Numérisation par archive.org).
  4. Voir : Some Missing Chapters of Ben Sira ; in : Jewish Quarterly Review 12 (1899/1900), pp. 466–480.
  5. Voir : A new fragment of Ben Sira ; in : Jewish Quarterly Review 12 (1899/1900), pp. 688–702.
  6. Voir : L'Ecclésiastique ou la Sagesse de Jésus, fils de Sira, Paris, 2 volumes, 1898 et 1901; The Hebrew Text of the Book of Ecclésiasticus, Leyde 1904.
  7. Voir [1].
  8. Voir par exemple les Actes des apôtres, I,19, où le nom hébreu Hakeldama est transcrit en Grec Hakeldamach.
  9. E. Koch: Die "Himmlische Philosophia des heiligen Geistes". Zur Bedeutung alttestamentlicher Spruchweisheit im Luthertum des 16. und 17. Jahrhunderts. in: Theologische Literaturzeitung (de) 115, 1990, 705–719.
  10. Toutes les citations sont extraites de la Bible de Jérusalem.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]