Ben Jipcho

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Ben Jipcho
Image illustrative de l’article Ben Jipcho
Informations
Disciplines 3 000 m steeple, 5 000 m
Période d'activité 1964-1974
Nationalité Drapeau : Kenya Kényan
Naissance
Décès (à 77 ans)
Lieu Eldoret
Taille 1,70 m
Records
Ancien détenteur du record du monde du 3 000 m steeple
Palmarès
Jeux olympiques 0 1 0
Jeux du Commonwealth 2 1 1

Benjamin Wabura « Ben » Jipcho (né le à Mount Elgon District, Western Province, Kenya, et mort le à Eldoret)[1] est un athlète kényan spécialiste du 3 000 mètres steeple.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il découvre tardivement l'athlétisme, en 1964 à vingt-et-un ans, après avoir tenté l'expérience du football. Repéré par David Lewis, un entraîneur irlandais en stage au Kenya, il se révèle véritablement lors de la saison 1968 en réalisant les temps de min 50 s sur 800 mètres et min 59 s 8 sur le Mile[2].

Sélectionné pour les Jeux olympiques de Mexico, Ben Jipcho participe à l'épreuve du 1 500 m mais est consigné essentiellement au rôle d'équipier en vue d'amener son compatriote Kipchoge Keino au titre olympique[3]. Imposant un train soutenu dès les premiers mètres de la finale, il permet à son aîné de distancer rapidement son rival américain Jim Ryun et de remporter la médaille d'or olympique. Ben Jipcho se classe dixième de la course en min 51 s 2[4]. Évoluant peu à peu vers le 3 000 mètres steeple, afin notamment de ne pas gêner son idole Kip Keino sur 1 500 m, il se classe deuxième des Jeux du Commonwealth britannique de 1970 derrière l'Australien Tony Manning.

Les deux Kényans se retrouvent néanmoins en finale du 3 000 m steeple des Jeux olympiques de Munich, à l'été 1972. Ben Jipcho y remporte la médaille d'argent en min 24 s 6, une seconde derrière Kip Keino[5].

Ben Jipcho se hisse au sommet de la hiérarchie mondiale dès le début de l'année 1973 à la suite de la retraite sportive de Kip Keino en fin de saison précédente. Lors des Jeux africains de Lagos au Nigeria, le Kényan signe un doublé 5 000 m/3 000 m steeple, égalant sur cette dernière épreuve le record du monde du Suédois Anders Gärderud de min 20 s 8[6]. Le , il devient seul détenteur de la meilleure marque mondiale en établissant le temps de min 19 s 8 lors du meeting d'Helsinki. Le , aux jeux mondiaux d'Helsinki, il améliore son record en min 14 s 0. En octobre de la même année, il remporte la 3e édition des Foulées rennaises[7].

En 1974, durant les Jeux du Commonwealth britannique de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, Ben Jipcho réussit l'exploit de remporter trois médailles lors de trois épreuves de demi-fond et de fond. Il s'impose tout d'abord sur 5 000 m en 13 min 14 s 03, échouant à moins d'une seconde du record du monde du Britannique Brendan Foster, deuxième de la course. Il s'adjuge ensuite la médaille d'or du 3 000 m steeple en min 20 s 67, puis la médaille de bronze du 1 500 m (min 33 s 16[8]).

Il met un terme à sa carrière sportive en 1975.

Il décède le à Eldoret[9].

Records[modifier | modifier le code]

  • 3 000 m steeple : 8 min 13 s 91 (1973)
  • 1 500 m : 3 min 33 s 16 (1974)
  • 5 000 m : 13 min 14 s 3 (1974)

Palmarès[modifier | modifier le code]

Année Compétition Lieu Place Épreuve
1970 Jeux du Commonwealth britannique Édimbourg 2e 3 000 m steeple
1972 Jeux olympiques Munich 2e 3 000 m steeple
1973 Jeux africains Lagos 1er 3 000 m steeple
1er 5 000 m
1974 Jeux du Commonwealth britannique Christchurch 1er 3 000 m steeple
1er 5 000 m
3e 1 500 m

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Jipcho, 1972 Olympic silver medallist and Kenyan athletics pioneer, dies », sur worldathletics.org (consulté le 24 juillet 2020)
  2. Robert Parienté et Alain Billouin, La Fabuleuse Histoire de l'athlétisme, Minerva, 2003
  3. Robert Parienté et Alain Billouin, op. cit., p.395
  4. (en) « Résultats du 1500 m des Jeux olympiques de 1968 », sur olympedia.org (consulté le 24 juillet 2020)
  5. (en) « Résultats du 3 000 m steeple des Jeux olympiques de 1972 », sur olympedia.org (consulté le 24 juillet 2020)
  6. [PDF] Progression du record du monde du 3 000 m steeple, IAAF Statistics Handbook, Moscow 2013, IAAF Media & Public Relations Department, 2013, iaaf.org, p. 630 et 750
  7. Le miroir de l'athlétisme n°105 d' : reportage de Mahjoub Faouzi intitulé "L'heure de Big Ben" incluant 3 photos dont l'une avec le coureur français Villain.
  8. Robert Parienté et Alain Billouin, op. cit., p.396
  9. (en) « Ben Jipcho, Olympic silver medalist who played role in 1968 upset of Jim Ryun, dies at 77 », sur espn.com (consulté le 24 juillet 2020)