Airbus A330-743L

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Airbus A330-743L « Beluga XL »
Image illustrative de l’article Airbus A330-743L

Rôle Avion-cargo
Constructeur Union européenne Airbus
Premier vol 19 juillet 2018[1]
Mise en service Certification à venir
Client principal Union européenne Airbus Transport International
Commandes 5[2]
Dérivé de Airbus A330-200F

L’Airbus A330-743L Beluga XL est un avion-cargo du groupe aéronautique Airbus en cours de développement. Il doit son nom à sa forme particulière, ressemblant à celle d'un cétacé (comme celle de l'A300-600ST Beluga dont il est le successeur). Dérivé de l'avion de ligne cargo A330-200F, le Beluga XL peut emporter une charge de plus de 53 tonnes sur une distance maximale de 4 000 km : sa soute est plus longue de 6 m et plus large de 1 m que l'A300-600ST Beluga.

Cinq exemplaires du Beluga XL sont prévus. Ils doivent remplacer progressivement entre 2019 et 2025 les anciens Beluga d'Airbus Transport International[3] pour le transport de sections d'appareils Airbus entre les divers sites de production en Europe.

Développement[modifier | modifier le code]

Le programme a été lancé en novembre 2014 et vise la construction de cinq appareils destinés à accompagner la progression du nombres d'appareils Airbus commerciaux produits dans les usines européennes du groupe. Avec une capacité de 30 % supérieure à celle des cinq Belugas existants, ils constitueront une flotte mixte pendant au moins cinq ans avec ceux-ci (la flotte actuelle de Beluga a volé plus de 8 000 heures en 2017 mais elle n'en est qu'à sa demi-vie, ils pourront ainsi être réutilisés par d'autres opérateurs civils ou militaires).

Il sera capable de transporter deux ailes d'A350 XWB au lieu d'une actuellement, grâce à une soute plus large et plus longue ; ses autres caractéristiques techniques ont été modifiées de telle sorte qu'il puisse emporter une charge utile plus lourde, sur une plus longue distance.

Le fuselage inférieur de l'avion sera assemblé sur la ligne d'assemblage final de l'A330, puis transféré dans une autre installation pour le processus d'assemblage du fuselage supérieur et du fuselage avant. La première section du premier Beluga XL est arrivée à Toulouse en novembre 2016 et l'assemblage final a commencé le 8 décembre 2016. Construit par Stelia Aerospace, sa section de nez a été livrée en mai 2017, celle du fuselage en juillet 2017[4] et l'intégration des systèmes, mécanique et électrique était terminé au début de l'année 2018. Il est sorti de la ligne d'assemblage le 4 janvier 2018, non peint et sans moteur[5]. La peinture a été choisie par les employés qui ont été 21 000 à voter pour l'un des six designs proposés. C'est le Smiling Beluga XL qui a remporté le concours avec plus de 40% des votes.

Son vol inaugural a eu lieu le 19 juillet 2018 depuis l'aéroport de Toulouse-Blagnac (TLS)[6], précédant 10 mois de tests en vol pendant au moins 1 000 heures, nécessaires pour sa campagne de certification et une entrée en service en 2019. Le deuxième avion est entré en ligne d'assemblage en décembre 2017 et les trois autres sont prévus pour être assemblés au rythme d'un chaque année[7].

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Version Airbus Beluga XL Airbus Beluga
Dérivé de A330-200F Airbus A300-600R
Équipage 2 pilotes 2 pilotes
+ 1 mécanicien navigant[8]
Longueur 63,10 m 56,15 m
Envergure 60,30 m 44,84 m
Hauteur 18,90 m 17,24 m
Largeur du fuselage 8,80 m 3,95 m/7,40 m
Largeur de la cabine m 3,7 m
Empattement 20 m
Voie du train d'atterrissage 7,59 m
Surface alaire 361,6 m2 258,8 m2
Masse à vide 125 tonnes 90 tonnes
Masse maximale au décollage 227 tonnes 155 tonnes
Masse maximale à l'atterrissage 187 tonnes 140 tonnes
Charge max. au décollage 53 tonnes 47 tonnes
Vitesse de croisière Mach 0,69[9] Mach 0,69
Autonomie 4 074 km avec 53 tonnes 2 779 km avec 40 tonnes
4 632 km avec 26 tonnes
Réacteurs 2 x Rolls-Royce Trent 700 CF6-80C2A8
Poussée 32 250 kg 23 800 kg

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hugues-Olivier Dumez, « On connaît la date du premier vol du Beluga XL d’Airbus à Toulouse (et c’est pour très bientôt) », sur Actu.fr, (consulté le 18 juillet 2018).
  2. « Beluga XL : Airbus choisi les moteurs Rolls-Royce », sur Actualité Aéronautique Francophone (consulté le 7 janvier 2018).
  3. « Beluga », sur Airbus (consulté le 7 janvier 2018).
  4. « Stelia Aerospace livre le fuselage supérieur avant du 1er Beluga XL », sur Actualité Aéronautique Francophone, (consulté le 7 janvier 2018)
  5. « BelugaXL : le super-transporteur d’Airbus pour tenir la cadence de production », sur Actualité Aéronautique Francophone, .
  6. « Beluga XL : premier vol du nouvel avion-cargo d'Airbus », sur ouest-france.fr, (consulté le 20 juillet 2018)
  7. (en) « Beluga XL is readied for electrical power-up as integration of the no. 1 giant airlifter continues », sur Airbus (consulté le 7 janvier 2018).
  8. (en) Beluga :Flight deck, Airbus.
  9. « BelugaXL Overview » [PDF], Airbus,

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]