Belleau (Aisne)

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Belleau
Célébration du Memorial Day le 24 mai 2009 au Bois de Belleau
Célébration du Memorial Day le 24 mai 2009 au Bois de Belleau
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Hauts-de-France
Département Aisne
Arrondissement Château-Thierry
Canton Château-Thierry
Intercommunalité Région de Château-Thierry
Maire
Mandat
Nadia Crapart
2014-2020
Code postal 02400
Code commune 02062
Démographie
Gentilé Belleausiens
Population
municipale
139 hab. (2014)
Densité 21 hab./km2
Géographie
Coordonnées 49° 05′ 04″ nord, 3° 17′ 37″ est
Altitude Min. 87 m – Max. 198 m
Superficie 6,72 km2
Localisation

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Belleau est une commune française, située dans le département de l'Aisne en région Hauts-de-France.

Géographie[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Torcy a été rattachée à Belleau de 1822 à 1832.

Le Bois Belleau, situé près du village, a été le théâtre d'une bataille lors de la Première Guerre mondiale. Entre le 1er et le , la deuxième division américaine (dont faisait partie une brigade entière de « Marines ») y a affronté une position allemande (comprenant des éléments des 237e, 10e, 197e, 87e et 28e divisions). Ce fut l'une des plus féroces batailles de la première guerre, notamment pour le corps des marines américains. Le château de Belleau, qui appartenait avant la Première Guerre mondiale à la famille héritière du célèbre avocat Paillet, fut détruit durant ces combats.

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
avant 1875 après 1876 Gaillard[1]    
Les données manquantes sont à compléter.
mars 2001 2014 Monique Benier[2]    
2014[3] en cours
(au 12 mai 2014)
Nadia Crapart SE Agricultrice

Démographie[modifier | modifier le code]

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir du , les populations légales des communes sont publiées annuellement dans le cadre d'un recensement qui repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[4]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2006[5],[Note 1].

En 2014, la commune comptait 139 habitants, en augmentation de 6,11 % par rapport à 2009 (Aisne : -0,02 % , France hors Mayotte : 2,49 %)

           Évolution de la population  [modifier]
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
217 253 240 249 380 257 286 281 263
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
263 257 262 257 245 222 216 213 192
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
199 238 199 154 175 193 158 122 138
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2011 2014
126 117 109 119 134 135 132 139 139
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[6] puis Insee à partir de 2006[7].)
Histogramme de l'évolution démographique

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Le Bois Belleau[modifier | modifier le code]

Le bois, d'une superficie de 81 ha, est un mémorial dédié à tous les Américains qui combattirent durant la Première Guerre mondiale et jouxte le cimetière derrière la chapelle. On peut y voir des restes de tranchées, des trous d'obus et des vestiges de la guerre trouvés dans les environs. Un monument érigé par les « marines » et un mât de drapeau se trouvent dans un îlot sur la route qui traverse la clairière au milieu du bois.

Canon installé dans le bois Belleau

Le monument est une stèle de granit noir, portant un bas-relief en bronze de Felix de Weldon représentant, grandeur nature, un marines attaquant avec un fusil à baïonnette. Ce monument célèbre le souvenir la 4e Brigade des marines de la 2e division américaine à qui revient principalement la prise du bois. Le , ce bois fut officiellement rebaptisé par le Commandant Général de la 6e armée française : Bois de la Brigade des Marines.

Cimetière américain du Bois Belleau[modifier | modifier le code]

Gérée par l'American Battle Monuments Commission, ce cimetière, d'une superficie de 21,25 ha, est situé au pied de la colline sur laquelle se trouve le Bois Belleau où beaucoup de ceux enterrés dans le cimetière perdirent la vie. Fondé lors de la Première Guerre mondiale par les services américains d'enregistrement des sépultures, ce cimetière temporaire était connu comme le cimetière no 1764 - Belleau Wood du corps expéditionnaire américain. Lorsque le congrès autorisa, en 1921, son maintien en tant que l'un des huit cimetières permanents de la Première Guerre mondiale en terre étrangère, un accord fut passé avec le gouvernement français garantissant la jouissance des terres occupées à perpétuité, à titre gracieux sans aucun impôt ou taxe.

Cimetière allemand de Belleau[modifier | modifier le code]

Entre Torcy-en-Valois et Belleau se dresse un cimetière militaire allemand datant de la Première Guerre mondiale. Les restes de 8 625 soldats Allemands y reposent, essentiellement dans deux fosses mortuaires[8].

Musée de la Mémoire de Belleau 1914-1918[modifier | modifier le code]

Dans le village de Belleau, à côté de la mairie, se trouve le musée. Cet espace permet d'entretenir le souvenir et la mémoire des soldats français et américains engagés dans les terrifiants combats pendant lesquels nombre d'entre eux perdirent la vie. Le musée présente le cimetière militaire américain et des expositions temporaires consacrés à des thèmes en lien avec la Première Guerre mondiale.

Navire[modifier | modifier le code]

Le Bois Belleau est un porte-avions mis en service initialement par les États-Unis sous le nom Belleau Wood en 1943, en hommage à la bataille du Bois Bellau. Il fut utilisé par la Marine Nationale française de 1953 à 1960. Rendu à la Marine américaine le 12 septembre 1960, il est démantelé en 1961 et 1962.

Personnalités liées à la commune[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique, pour les populations légales postérieures à 1999, que les populations correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et que les populations des années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Almanach-Annuaire historique, administratif et commercial de la Marne, de L'Aisne et des Ardennes, Matot-Braine, Reims, de 1875, p173.
  2. Préfecture de l'Aisne consulté le 7 juillet 2008
  3. « Liste des maires de l'Aisne » [xls], Préfecture de l'Aisne, (consulté le 26 juillet 2014)
  4. L'organisation du recensement, sur le site de l'Insee.
  5. Calendrier départemental des recensements, sur le site de l'Insee
  6. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales.
  7. Fiches Insee - Populations légales de la commune pour les années 20062007 2008 2009 2010 2011201220132014 .
  8. voir le site du Volksbund Bundesvertretertag
  9. Musée franco-américain de Blérancourt, Fernand Pinal dans les collections

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Liens externes[modifier | modifier le code]