Bell XP-52

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Bell XP-52
Vue de l'avion.
Maquette de soufflerie du Bell XP-59, qui est en fait un XP-52 avec moteur Pratt & Whitney R-2800.

Constructeur Drapeau : États-Unis Bell Aircraft Corporation
Rôle Chasseur
Statut Projet abandonné le
Nombre construits Aucun
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Continental XIV-1430-5 12-cylindres en V inversé à refroidissement liquide
Nombre 1
Type Moteur en ligne
Puissance unitaire 1 250 ch
Dimensions
Envergure 10,68 m
Longueur 10,63 m
Hauteur 2,83 m
Surface alaire 71 m2
Masses
À vide 2 939 kg
Performances
Vitesse maximale 684 km/h (Mach 0,57)
Plafond 12 192 m
Rayon d'action 1 544 km
Armement
Interne 6 mitrailleuses Browning M2 de 12,7 mm (ailes)
2 canons de 20 mm (nez)

Le Bell XP-52 (model 16) est un prototype d'avion de chasse bipoutre développé par la Bell Aircraft Corporation. Cet appareil fait partie des avions à configuration particulière développés aux États-Unis durant la Seconde Guerre mondiale. Ce projet est une réponse à un appel d'offres de l'United States Army Air Corps lancé durant l'hiver 1939, pour un chasseur à la fois performant, peu coûteux et facile d'entretien.

Conception[modifier | modifier le code]

Le projet de Bell était un chasseur avec un fuselage rond en forme de tonneau, avec le poste de pilotage dans une nacelle et le moteur à piston situé derrière, actionnant une paire d'hélice Hamilton de 2,74 m contrarotative en configuration propulsive. Les ailes étaient situées au milieu du fuselage et repliées vers l'arrière selon un angle de 20 degrés, et le stabilisateur horizontal était relié aux ailes par des poutres, comme pour le P-38 Lightning. L'avion était armé de deux canons de 20 mm situés dans le nez (100 obus) et de 3 mitrailleuses de 12,7 mm dans chaque poutre (3 000 coups par arme).

Le XP-52 fut le premier chasseur en configuration propulsive à recevoir une désignation officielle de l'USAAF. mais contrairement au Vultee XP-54, au Curtiss XP-55 et au Northrop XP-56, le XP-52 ne sera jamais construit. Cet avion était conçu autour du nouveau moteur Continental XIV 1430-5 V12 inversé à refroidissement liquide, mais le travail sur ce moteur reste dans l'impasse. Dans un même temps, les ingénieurs de Bell mirent au point un nouvel appareil assez semblable autour du moteur Pratt & Whitney R-2800-23, et le 25 novembre 1941, les travaux XP-52 furent officiellement annulés en faveur de ce nouveau projet, désigné XP-59.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Développement lié

Aéronefs comparables