Baubo

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Dans la tradition orphique de la mythologie grecque, Baubo (en grec ancien Βαυϐώ / Baubố) est une figure féminine liée aux mystères d'Éleusis et à l'histoire de Déméter et Coré.

Mythe[modifier | modifier le code]

Figurine en terracotta représentant Baubo trouvée sur le site de Priène.

Baubo est associée à l'épisode de l'enlèvement de Perséphone par Hadès. Déméter, sa mère, la cherche par toute la Terre. À Éleusis, elle est accueillie par Baubo. Plongée dans son chagrin, elle refuse le cycéon (mixture d'orge et d'herbes) qui lui est offerte. Baubo retrousse alors son péplos et, « découvrant ses parties, les montre à la déesse »[1],[2]. Le jeune Iacchos, qui se trouve là, agite la main sous le sein de Baubo. Réjouie par le spectacle, Déméter accepte finalement la boisson. Le récit provient du fragment d'un hymne orphique[3] préservé par Clément d'Alexandrie dans son Protreptique[1] et, sous une forme différente et probablement corrompue[4], par Arnobe dans sa traduction latine du texte de Clément d'Alexandrie[5]. Il trouve son parallèle dans l’Hymne homérique à Déméter où une certaine Iambé, dans des circonstances similaires, fait rire la déesse par des plaisanteries grossières[6]. Le nom de Baubo est un doublet de celui de Iambé[2] ; il se rattache vraisemblablement au verbe βαυϐάω / baubáô, « dormir, endormir »[7]. Il évoque donc naturellement une nourrice ; le mot désigne également le sexe féminin[7].

Ces deux récits correspondent à un rituel précis des mystères d'Éleusis, les Γεφυρισμοί / Gephurismoí, littéralement les « railleries grossières »[8]. Quand les mystes (les initiés) en procession atteignent le pont à la frontière entre Athènes et Éleusis, à la tombée de la nuit, des figures masquées les accueillent par des plaisanteries et des gestes obscènes[8]. Dès que les premières étoiles apparaissent, à l'instar de Déméter chez Baubo, les mystes rompent le jeûne[8]. On a également suggéré que le rituel de l'exposition indécente (ἀνάσυρμα / anásurma) remontait originellement aux Thesmophories, festivités en l'honneur de Déméter[9].

Littérature allemande[modifier | modifier le code]

Baubo est mentionnée dans le Faust de Goethe. L'écrivain allemand la fait apparaître dans la « Nuit de Walpurgis » de la première partie de la tragédie. C'est une fête où les sorcières sont conviées et à laquelle assistent Faust et Méphistophélès. Une voix s'écrie : « Et voici la vieille Baubo / Sur une truie au grand galop »[10]. Le commentateur Bernard Lortholary précise en note que « Les contemporains de Goethe (Herder p. ex.) employaient ce nom pour désigner une dévergondée »[11].

À la suite de Goethe, le philosophe Friedrich Nietzsche évoque Baubo dans la préface à la deuxième édition du Gai Savoir, pour figurer la Nature. Il écrit :

« Avis aux philosophes ! On devrait mieux honorer la pudeur avec laquelle la nature se dissimule derrière des énigmes et des incertitudes bigarrées. Peut-être la vérité est-elle une femme qui est fondée à ne pas laisser voir son fondement ? Peut-être son nom, pour parler grec, serait-il Baùbo ? »

[12]

Une note de Marc de Launay[13] précise que Nietzsche s'inspire de Clément d'Alexandrie[14] et renvoie à l'ouvrage Baubô, la vulve mythique de Georges Devereux.


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Clément d'Alexandrie, Exhortation aux Grecs : Protreptique (lire en ligne) (II, 20-21). Traduction de Claude Mondésert.
  2. a et b Françoise Frontisi-Ducroux, p. 49
  3. Frag. 52 Kern.
  4. M. Marcovich, « Demeter, Baubo, Iacchus, and a Redactor », Vigiliæ Christianæ, vol. 40, no 3 (septembre 1986), p. 294-301.
  5. Contre les Gentils, V, 25-26.
  6. Hymnes homériques [détail des éditions] [lire en ligne] à Déméter, vers 198-205.
  7. a et b Pierre Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque, Paris, Klincksieck, 1999 (édition mise à jour), 1447 p. (ISBN 978-2-25203-277-0) à l'article « βαυϐάω ».
  8. a b et c (en) Walter Burkert (trad. John Raffan), Greek Religion [« Griechische Religion des archaischen und klassichen Epoche »], Oxford, Blackwell, 1985 (éd. orig. 1977) (ISBN 978-0-631-15624-6), p. 287.
  9. Graf, p. 170 et suivantes.
  10. Goethe, Faust I et II, Paris, GF Flammarion, 1984, p.  184.
  11. Goethe, Faust I et II, Paris, GF Flammarion, 1984, p.  520.
  12. Friedrich Nietzsche, Le Gai Savoir, Paris, Gallimard, 1982, p.  27.
  13. Friedrich Nietzsche, Le Gai Savoir, Paris, Gallimard, 1982, p.  334.
  14. Protreptiques, II, 20.


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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Études[modifier | modifier le code]

Mentions dans la littérature[modifier | modifier le code]