Batterie d'Azeville

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Batterie d'Azeville
Azeville1.JPG
Vue de deux casemates
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La batterie d’Azeville, située au nord de Sainte-Mère-Église, sur la commune d'Azeville dans le département de la Manche, à 10 km de Utah Beach, est une batterie côtière allemande et l’une des premières constructions du Mur de l’Atlantique en France.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

La batterie allemande d’Azeville fut édifiée à partir de 1942. Son implantation marqua le début de la présence des Allemands sur le littoral manchois. Elle fut construite très près du village d'Azeville et utilisera un camouflage de pierre peintes pour se confrondre avec des maisons du village. Elle comprenait quatre casemates de type H650 abritant chacune un canon français Schneider de 105 mm datant de la Première Guerre mondiale. Ces canons étaient puissants et de portée moindre que la batterie voisine de Crisbecq.

Plus de 700 mètres de galerie dont la moitié en souterrain bétonnés reliait les casemates à différents abris, soutes, poste de défense de la batterie et bloc de production électrique. Situé assez à l'intérieur des terres et n'ayant pas une vue directe sur la mer, le poste de direction de tir se trouvait à proximité de la batterie de Crisbecq.

Une garnison de 170 hommes servaient et défendaient cette batterie commandée par le commandant Treiber et le Leutnant Kattnig. Les hommes étaient logés chez l'habitant, dans les maisons et les fermes du village.

Azeville, Crisbecq (Saint-Marcouf) et Varreville constituaient les batteries allemandes chargées de défendre tout le secteur.

Dès la nuit du 5 au 6 juin 1944, la batterie d’Azeville est prise à partie par un groupe de parachutistes des troupes alliées tombés là par erreur. Puis très tôt le matin, elle entre en action contre le débarquement américain d’Utah Beach. Elle retarde alors considérablement les forces alliées qui finissent par la contourner.

Finalement, la position tombe le 9 juin 1944 après d’intenses combats et de nombreux rebondissements : tirs sur la batterie voisine de Crisbecq afin d’en dégager les soldats américains prêts à en prendre le contrôle, trois assauts et de nombreuses escarmouches, bombardement par le cuirassé USS Nevada dont un des obus 356 mm traverse une casemate de part en part sans exploser; tuant une quinzaine de soldats allemands et laissant pour toujours les empreintes de sa trajectoire.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Propriété du conseil départemental de la Manche, qui en assure la conservation, la gestion et l’animation dans le cadre du réseau départemental des sites et musées de la Manche, la batterie d’Azeville est ouverte au public depuis 1994.

Cette forteresse est aujourd’hui un site qui permet de pénétrer dans 350 mètres de souterrains à la découverte de l’architecture des blockhaus. Un film exclusif retrace la construction du Mur de l’Atlantique et présente les relations entre les troupes d’occupation allemandes et les habitants, à travers des témoignages d’Azevillais.

Casemate peinte
Vue arrière de la casemate peinte

La visite guidée tente de donner une vision concrète de ce que pouvait être la vie quotidienne de 170 hommes dans cet environnement de béton armé :

  • L’emplacement de la baraque où les soldats pouvaient s’amuser le soir et boire un verre autour de deux pianos.
  • Les 350 mètres de souterrains qui reliaient les différentes casemates.
  • Les soutes à munitions protégées par deux mètres de béton et des mesures de sécurité très strictes.
  • Les réserves d’eau potable.
  • Les abris pouvant accueillir 10 à 12 lits repliables, un périscope et des téléphones. La ventilation et les douches toutes proches devaient limiter les effets d’une attaque au gaz.
  • La première plate-forme de tir antiaérien, déplacée au début de 1944 sur l’une des casemates achevée quelques mois avant le débarquement.
  • La casemate n° 1, avec son poste de commandement, son compartiment à munitions et une pièce où nourriture et autres nécessaires de survie permettaient de résister à un siège.


Source : Direction des sites et musées – Conseil général de la Manche

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]