Batterie automobile

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Une batterie au plomb 12 V, 40 Ah typiquement utilisée dans les automobiles à combustion.
Une batterie en place dans le compartiment moteur.

Une batterie automobile, ou batterie SLI (pour « starting-lighting-ignition »), est un accumulateur électrique permettant de fournir de l'énergie électrique à un véhicule automobile.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les premières automobiles n'avaient pas de batterie. L'équipement électrique était à peu près inexistant, le véhicule était démarré avec une manivelle et l'allumage commandé était généré par une Magnéto d'allumage .

En 1918, le constructeur automobile américain Hudson Motor Car Company est le premier à utiliser des batteries standardisées par le Battery Council International (en)[1]. Les batteries commencent à être utilisées massivement à partir des années 1920 alors qu'on équipe les automobiles de démarreurs électriques[2].

Le premier système démarrage-recharge est conçu pour une tension de 6 volts avec une masse positive. Cela impliquait la connexion de la borne positive sur le châssis du véhicule[3]. La conception a depuis été changée pour passer à une masse négative, ce changement s'est effectué entre les années 1930 et 1960 au rythme des fabricants automobile.

Les automobiles sont équipées de systèmes 6 V jusqu'au milieu des années 1950. Le changement de 6 à 12 V se produit alors que les véhicules deviennent plus gros : le taux de compression des moteurs est plus élevé et demande plus d'énergie pour démarrer, cela permet en autre de diviser par deux la section des câbles électriques pour une même puissance distribuée[4]. On continue cependant à équiper certaines automobiles plus petites avec des batteries à 6 V pendant un certain temps, notamment la Coccinelle jusqu'au milieu des années 1960 et la Citroën 2 CV jusqu'en 1970.

Dans les années 1990, un nouveau système 42 Volt (en) est proposé, mais il n'est finalement pas adopté[5].

Le développement et la distribution des véhicules hybrides et électriques au cours de la fin du XXe et du début du XXIe siècle ont amené des changements sur les types de batteries automobiles utilisés.

Types de véhicules[modifier | modifier le code]

Véhicules à combustion[modifier | modifier le code]

Article connexe : Batterie au plomb.

Dans les véhicules équipés d'un moteur à combustion interne, la batterie sert surtout à démarrer ce dernier. Une fois l'engin en marche, l'énergie électrique est fournie au véhicule par l'alternateur. En général, le démarrage décharge moins de trois pourcent de la batterie. Ainsi, les batteries automobiles sont conçues pour fournir rapidement une forte quantité de courant et pour être rapidement rechargées. Elles ne sont donc pas conçues pour des décharges profondes (en) et une décharge complète d'une telle batterie peut réduire sa durée de vie[6].

Les batteries de ces véhicules sont généralement au plomb, constituées de six cellules galvaniques en série. Chaque cellule fournit 2,1 V pour un total de 12,6 V[7]. Elles sont constituées d'une alternance de plaques en plomb (cathode) et en plomb/dioxyde de plomb (anode) immergées dans une solution d'acide sulfurique, qui sert d'électrolyte[8].

Certains véhicules utilisent des batteries différentes. Ainsi, par exemple, la Porsche 911 GT3 2010 utilise un accumulateur lithium-ion[9], alors que des véhicules plus lourds peuvent utiliser deux batteries en série pour créer un système à 24 V[10].

En 1997, au lieu de batteries au plomb standard, Ford a équipé ses véhicules dans le monde entier de batteries au plomb amélioré par un ajout de calcium-argent, avec un système de charge adapté[11].

Jusqu'au début des années 1970, les batteries nécessitaient une certaine forme de maintenance par la recharge des électrolytes. La batterie scellée a été standardisée par la suite et le fluide de la batterie demeure au sein de cette dernière pendant toute sa durée de vie utile. Cependant, cette conception rend la batterie intolérante aux décharges profondes, comme par exemple lorsque celle-ci est totalement vidée par un élément du véhicule resté en marche après la coupure du moteur. Les batteries VRLA (en) sont plus tolérantes aux décharges profondes, mais plus dispendieuses[12].

Véhicules hybrides[modifier | modifier le code]

Les automobiles hybrides possède aussi un moteur thermique qu'il est nécessaire de démarrer et des accessoires fonctionnant avec le même type de courant électrique que les automobiles à propulsion thermique. Donc elles embarquent elles aussi une batterie au plomb 12 V, souvent réduite en capacité car la batterie de traction fournit au travers de l'électronique le surplus de puissance à la demande. La plupart des modèles n'utilisent pas le même type de démarreur, ni un alternateur classique. Sur certains modèles, le système de gestion de la motorisation hybride puise dans la batterie de traction avec un moteur électrique réversible en générateur pour faire démarrer le moteur thermique de façon plus souple et sans intervention du conducteur.

Véhicules électriques[modifier | modifier le code]

En 2019 alors que l'utilisation des véhicules électriques se développe dans certains pays, la quasi-totalité des cellules de batteries utilisées dans le monde pour les véhicules est produite par quelques groupes asiatiques[13]. Pour réduire la dépendance de l’Europe à la Chine et aux États-Unis (où Tesla prépare son projet de Gigafactory), le , après 18 mois de préparation, la France et l'Allemagne ont annoncé vouloir accélérer la construction d’un consortium européen de batteries de voitures électriques[13].

En raison de risques de pratiques anticoncurrentielles, la commission européenne avait mis un véto à la fusion de Siemens et d'Alstom, mais elle a donné un accord de principe pour que cette filière européenne de batteries puisse recevoir des subventions publiques ; accord qui selon Maros Sefcovic (Commissaire européen à l'Énergie) pourrait être officialisé avant la fin du mandat de la Commission en place jusqu'en [13]. « Dans ce fond, 1,2 milliard d'euros au maximum » seront des subventions publiques, le reste (environ 4 milliards) devra venir du privé. L’objectif est de disposer avant 2020 d'une usine-pilote en France (200 emplois annoncés) préfigurant deux usines de production en France et en Allemagne (2x1 500 emplois annoncés)[13].
« 5 à 6 milliards d'euros seront investis » dans ce consortium, dont 1,2 milliard d'euros au maximum venant du secteur public, le reste (environ 4 milliards) devra venir du privé. L’objectif est de disposer avant 2020 d'une usine-pilote en France (200 emplois annoncés)? préfigurant deux usines de production en France et en Allemagne (2 x 1 500 emplois annoncés)[13]. Selon Peter Altmaier (en ), environ 35 entreprises (de France, Allemagne, Italie, Belgique, Pologne, Autriche, et Finlande), dont PSA et sa filiale allemande Opel, ainsi que le producteur français de batteries Saft (qui appartient au groupe Total) se sont officieusement montrées intéressées pour participer au consortium « y compris de grands producteurs automobiles » (qui pourraient ainsi sécuriser à long termes leurs approvisionnements en batteries). Cette alliance ne sera pas pilotée par les Etats ; ce sont les industriels qui choisissent ou non d’y participer[13].

En 2011, l’Europe produit moins de 1% des cellules lithium-ion utilisées dans le monde alors que le marché de la batteries automobile pourrait être de 45 milliards d'euros en 2027, pour 20% à 30% dépensés par les européens d’après BCG)[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « 6-Volt Batteries », sur www.hemmings.com (consulté le 17 février 2016)
  2. (en) « History of the car battery », Racshop.co.uk (consulté le 17 février 2016)
  3. (en) « Positive Vs. Negative Ground - Will charger work on positive ground vehicles? », sur www.batteryfloatchargers.com (consulté le 18 février 2016)
  4. (en) « 6 Volt to 12 Volt Changeover », Fillingstation.com (consulté le 17 février 2016)
  5. (en) « Whatever Happened to the 42-Volt Car? », Popular Mechanics, (consulté le 18 février 2016)
  6. (en) Larry Johnson, « Battery Tutorial », Charging Chargers (consulté le 15 février 2016)
  7. (en) « Basic Battery Care », Popular Mechanics, (consulté le 17 février 2016)
  8. (en) Elert Glenn, « Voltage of a Car Battery », Hypertextbook.com (consulté le 17 février 2016)
  9. (en) Ray Wert, « 2010 Porsche 911 GT3 RS: Track-Ready, Street-Legal And More Power » [archive du ], Jalopnik.com, (consulté le 18 septembre 2009)
  10. (en) « Automotive/SLI Batteries », Batteries by Fisher (consulté le 15 février 2016).
  11. Batteries calcium-argent pour les véhicules Ford - Yuasa.fr.
  12. (en) « How to Get the Right Car Battery », sur Consumer Reports (consulté le 17 février 2016)
  13. a b c d e f et g Source : AFP (2019) Voitures électriques: Paris et Berlin mettent un coup d'accélérateur à « l'Airbus des batteries » brève du 02 mai 2019

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]