Bathysphère

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Une bathysphère, du grec ancien βαθύς (bathys) profond et σφαίρα (sphaira) sphère[1], est un submersible sphérique sans autonomie, descendu sous l'eau à l'aide d'un câble.

Histoire et principe[modifier | modifier le code]

William Beebe (à gauche) et Otis Barton, à côté de leur bathysphère.

La première bathysphère est conçue par Otis Barton (en) en 1928, financée par le naturaliste William Beebe, suivant de principe de l'hydrostat, dont les premiers prototypes remontent aux années 1840, dérivés du dispositif de la cloche à plongeur fermée.

En 1930, ils parviennent ensemble à une profondeur de 245 mètres. Deux ans plus tard, ils atteignent les 3 028 pieds (923 mètres), un record qui reste inégalé pendant 15 ans[2].

En plus de la pression due à la profondeur, l'un des problèmes critiques concernant la bathysphère est la résistance du câble étant donné qu'en surface le bateau est soumis à la houle tandis que la sphère, en profondeur, ne l'est pas. Ce problème est résolu par Auguste Piccard, en s'affranchissant du câble avec le bathyscaphe qui, autonome, devient un véritable ballon des profondeurs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « bathysphère » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. 435 mètres le , 900 mètres le , 1 360 mètres en octobre 1948. (Yves Paccalet (préf. Jacques Piccard), Auguste Piccard : professeur de rêve, Grenoble, Glénat, coll. « Une vie », , 254 p. (ISBN 978-2-723-41670-2, OCLC 468809067, notice BnF no FRBNF37623022), p. 130)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Houot, Pierre Henri Willm et Jacques-Yves Cousteau (Préambule) (préf. Philippe Tailliez), Le bathyscaphe à 4.050 m. au fond de l'océan, Paris, Éditions de Paris (OCLC 8429243)
  • Georges Houot, La découverte sous-marine de l'homme-poisson au bathyscaphe., Paris, Éditions Bourrelier, (OCLC 8429208)
  • Georges Houot, Vingt ans de bathyscaphe ..., Grenoble, Arthaud, , 256 p. (OCLC 462315011, notice BnF no FRBNF35167500, lire en ligne)
  • Le bathyscaphe - à 4 500 m. au fond de l'océan ASIN B0000DVJS0
  • Georges Houot, Pierre Henri Willm et Jacques-Yves Cousteau (Préambule) (préf. Philippe Tailliez), Le bathyscaphe à 4.050 m. au fond de l'océan, Paris, Éditions de Paris, (OCLC 8429243, lire en ligne)
  • (en) Georges Houot, Pierre Henri Willm et Jacques-Yves Cousteau (introd) (trad. Michael Bullock, préf. Philippe Tailliez), 2000 fathoms down,, New York, Dutton, (OCLC 1078011)

Liens externes[modifier | modifier le code]