Bateau semi-rigide

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Bateau pneumatique de type semi-rigide en navigation

Un bateau semi-rigide ou bateau pneumatique ((en) Rigid-hulled inflatable boat, RIB) est un bateau à moteur composé d'une coque rigide et de flotteurs ou tubes gonflés.

Ce type de bateau a la particularité d'avoir une flottabilité, une stabilité, un poids et une capacité de charge en poids et passagers supérieurs à un bateau rigide de mêmes dimensions.

Historique[modifier | modifier le code]

Les premiers semi-rigides ont été crées en France et deux inventeurs s'en disputent la paternité:

Georges Hennebutte de Biarritz, un des premiers à pratiquer le surf sur la côte landaise, qui avait créé un modèle de pneumatique très particulier (l'Espadon) destiné au franchissement des grosses déferlantes courantes sur cette côte et qui a longtemps été utilisé comme engin de sauvetage par les postes de secours de la SNSM.

L'Espadon, doté d'un poste de pilotage à l'extrême avant et de flotteurs se prolongeant loin derrière le tableau arrière de fixation du moteur, était conçu pour franchir les vagues à la manière des surfeurs (le plongeon du canard) sans se retourner

L'espadon fut testé par son inventeur dans les pires conditions , y compris dans la très dangereuse barre d'Etel (Film TV des coulisses de l'exploit , visionnable sur les archives INA.

L'ingénieur Paul Brot (installé sur l'île de la Jatte à Neuilly-sur-Seine) fut aussi un pionnier du Semi-rigide pour lequel il avait pris des brevets (un litige l'opposa à la société britannique Avon) , il commercialisa ses semi rigides de façon artisanale sous la marque PB avec notamment des marchés pour la Marine Nationale avant de vendre ses brevets à la société Zodiac qui en industrialisa la fabrication à grande échelle.

A l'instar de Georges Hennebutte, Paul Brot n'hésitait pas à tester ses créations dans des conditions extrêmes, notamment dans le Raz Blanchard, un dangereux passage maritime à la pointe du Cotentin.

Une troisième entrepreneur français, d'origine hongroise Tibor Sillinger fut aussi un des pionniers du Semi Rigide: Ses ateliers de construction étaient en plein Paris , dans l'ancienne gare SNCF de la Bastille, avant la construction de l'opéra Bastille de Carlos Ott.

Les semi-rigides sont souvent appelés « Zodiac » puisqu'il s'agit de l'une des premières marques de semi-rigides.

Types[modifier | modifier le code]

Il existe différents type de bateau semi-rigide, la principale différence étant de disposer de matériaux différents au niveau de la coque. Leur similitude étant leur ceinture pneumatique.

Construction[modifier | modifier le code]

Vue d'une coque profonde en forme de "v"

La plupart des semi-rigides se composent des mêmes éléments :

La coque[modifier | modifier le code]

La coque d'un semi-rigide est faite d'acier, de bois, de l'aluminium, ou plus communément, une combinaison de bois et d'une structure en plastique renforcé de fibre de verre dont la surface est ensuite adoucie et polie. Certains fabricants ajoute également du Kevlar pour plus de solidité. La coque se compose en générale de nervures qui permettent d'augmenter le rendement de la vitesse du bateau dans l'eau en optimisant ses caractéristiques d'aquaplanage. Il existe plusieurs forme de coques, les principales étant dites en "V" qui permettent plus facilement de couper les vagues.

Les tubes ou "boudins"[modifier | modifier le code]

Les tubes constituent la ceinture pneumatique d'un semi-rigide qui leur permet une meilleur flottabilité, notamment dans les virages mais un bateau semi-rigides peu parfaitement flotter sans ses tubes. Pour des questions de sécurité en cas de crevaison et de facilité du gonflage, ils sont en général séparés en plusieurs compartiments disposant chacun d'une valve de gonflage et d'une soupape de surpression. Avec le soleil, il est souvent nécessaire durant une saison de navigation de prévoir de remettre de l'air à l'intérieur des boudins. Les matériaux courants pour les tubes sont l'Hypalon ou le PVC (chlorure de polyvinyle), bien que certains fabricants utilisent aussi le PU (polyuréthane). 

Hypalon[modifier | modifier le code]

L'Hypalon est la matériaux le plus populaires et le plus résistant pour les pneumatiques d'une bateau semi-rigide. Il existe plusieurs épaisseurs d'Hypalon qui sont choisis par le constructeur en fonction de la longueur du bateau. Le principal avantage est de permettre, en cas de crevaison, aux tubes en Hypalon d'être rapidement réparé grâce à un kit spéciaux.

PVC (polychlorure de vinyle)[modifier | modifier le code]

Certains constructeur utilise le PVC pour les boudins. Si ce matériau à l'avantage d'être beaucoup moins onéreux que l'Hypalon, sa résistance est moindre et il n'est pas préconisé sur les unités supérieures à 7 mètres.

PU (polyuréthane)[modifier | modifier le code]

Les tubes en polyuréthane sont relativement rares sur le marché des semi-rigides car difficile à fabriquer. On trouve ce matériau parfois sur les pneumatiques militaires car il est très résistant mais avec un inconvénient qui est son prix élevé.

La cabine[modifier | modifier le code]

Les plus grands modèles, en général à partir de 9 mètres, peuvent disposer d'une cabine permettant au passager de dormir à bord de ce type d'embarcation. La cabine peut soit se situer à l'arrière dans la cale accessible en général par une trappe qui se soulève, soit à l'avant ce qui nécessite une adaptation de la profondeur de la coque et du pont avant.

La motorisation[modifier | modifier le code]

Sur les bateaux pneumatiques, il existe principalement deux types de propulsion maritime :

  • Une motorisation hors-bord, avec des moteurs principalement au nombre de 1 ou 2, bien visible et relevable pour permettre une arrivée au pied des plages.
  • Une motorisation in-bord ou dans ce cas le moteur est invisible mais plus gros et installé dans la cale moteur à l'arrière accessible par une trappe.

Principaux fabricants[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]