Bataille de la Tollense

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Bataille de la Tollense

Informations générales
Date ~ 1200 av. J.-C.
Lieu Tollense
Coordonnées 53° 44′ 35″ nord, 13° 18′ 39″ est

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Bataille de la Tollense

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Bataille de la Tollense

La bataille de la Tollense désigne un violent affrontement survenu durant l'âge du bronze sur les bords de la rivière Tollense, dans le Mecklembourg-Poméranie-Occidentale (Allemagne). Il pourrait s'agir de la première bataille de l'Histoire sur le sol européen.

Découvertes archéologiques[modifier | modifier le code]

Des ossements, dont un humérus dans lequel était fiché une pointe de flèche en silex, ont été découverts en 1996 par un archéologue amateur dans une zone marécageuse de la vallée de la Tollense, à environ 120 km au nord de Berlin[1].

Entre 2009 et 2015, des fouilles archéologiques sont menées dans la vallée de la Tollense ; cinq chevaux et plus d'une centaine de corps humains sont mis au jour[1]. Il s'agit pour l'essentiel d'ossements appartenant à des hommes âgés de 20 à 40 ans et présentant des traces de mort violente. Ces vestiges semblent attester d'une violente bataille menée dans la vallée aux alentours de 1200 av. J.-C., durant l'âge du bronze. Des armes ont été retrouvées sur place dont des lances, des épées, des couteaux, des flèches en bronze[1] et des gourdins de bois présentant la forme d'un maillet de croquet[2],[3]. Si les morts provoquées par flèche ou lance sont majoritaires, aucune n'est due à un coup d'épée.

Si l'on considère qu'environ 200 personnes ont perdu la vie lors de cette bataille et que la densité de population est alors d'environ 5 personnes par km2, la « bataille de la Tollense » apparaît comme le plus important conflit armé connu en Allemagne à cette époque[4] et sans doute la première bataille attestée sur le sol européen[5].

En 2016, alors que 90 % du site reste encore inexploré, les chiffres sont réactualisés : il s'agirait d'une bataille où selon les estimations près de 4.000 combattants ont été impliqués, et où 750 d'entre eux auraient été tués[6]. La présence de cavaliers et de porteurs d'épées jette une lumière nouvelle sur la composition sociale des combattants : ce ne sont pas des hordes d'agriculteurs qui se rencontrent dans une bagarre sauvage, mais des armées organisées dont la hiérarchie laisse suggérer des sociétés structurées en conséquence, qui se déplacent vers une guerre à grande échelle[6]. Les combattants semblent provenir de deux régions bien distinctes. Un groupe a été caractérisé par des traces d'un isotope du carbone, qui est considéré comme un signe caractéristique de la consommation du millet. Comme cette culture était inconnue dans le Mecklembourg, cet indice laisse suspecter que les attaquants proviennent de régions plus au sud sur les contreforts des Alpes[6]. La bataille aurait eu lieu près d'un gué de la rivière[6].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Detlef Jantzen, Ute Brinker, Jörg Orschiedt et al., A Bronze Age battlefield? Weapons and trauma in the Tollense Valley, north-eastern Germany
  • (de) Detlef Jantzen, Thomas Terberger, Gewaltsamer Tod im Tollensetal vor 3200 Jahren (ISSN 0176-8522)
  • (de) Thomas Brock, Archäologie des Krieges. Die Schlachtfelder der deutschen Geschichte, Philipp von Zabern, Darmstadt. 240 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Andrew Curry, « Slaughter at the bridge: Uncovering a colossal Bronze Age battle », Science,‎ (ISSN 1095-9203, DOI 10.1126/science.aaf4033, lire en ligne)
  2. (de) Archäologie in Deutschland, 4. 2011.
  3. (en) Neil Bowdler, « Early Bronze Age battle site found on German river bank », Science reporter, BBC News, 22 mai 2011.
  4. L'Archéologue, no 116, octobre-novembre 2011, p. 4.
  5. « Actualités » in Guerres & Histoire no 3, novembre 2011, p. 17.
  6. a, b, c et d Die Invasoren der Bronzezeit kamen aus dem Süden, Berthold Seewald, welt.de, 16 mars 2016

Lien externe[modifier | modifier le code]