Bataille de l'Afsluitdijk

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Bataille de l'Afsluitdijk
Description de cette image, également commentée ci-après

Le Fort Kornwerderzand.

Informations générales
Date 12-
Lieu Afsluitdijk (Pays-Bas)
Issue Victoire néerlandaise
Belligérants
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Commandants
Drapeau des Pays-Bas Christiaan Boers Drapeau de l'Allemagne Kurt Feldt
Forces en présence
225 hommes
1 patrouilleur
500 soldats de la 1. Kavalleriedivision
69 avions
obusiers
Pertes
1 tué
2 blessés
2 civils tués
10 civils blessés
5 tués
25 blessés
4 avions abattus

Seconde Guerre mondiale

Batailles

Bataille des Pays-Bas
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Bataille de France et Campagne des 18 jours


Front d’Europe de l’ouest
Coordonnées 53° 04′ 27″ nord, 5° 20′ 13″ est

Géolocalisation sur la carte : Pays-Bas

(Voir situation sur carte : Pays-Bas)
Bataille de l'Afsluitdijk

La bataille de l'Afsluitdijk, en mai 1940, est une tentative infructueuse de l'armée allemande de prendre le contrôle de l'Afsluitdijk au début de la Seconde Guerre mondiale[1]. Si les Allemands avaient pris la digue, ils auraient pu envahir la Hollande-Septentrionale à partir du nord. Les troupes néerlandaises étaient dirigées par le capitaine Christiaan Boers et les Allemands par le Général major Kurt Feldt.

Fortifications et préparations[modifier | modifier le code]

L'Allemagne envahit les Pays-Bas dans le cadre du plan Jaune le 10 mai 1940. La Wehrmacht perce rapidement les deux minces lignes de défense, la ligne O et la ligne Q, que les forces armées néerlandaises avaient établies pour défendre les provinces du nord du pays.

La 1. Kavalleriedivision, transformée plus tard en 24e Panzerdivision se prépare à lancer un assaut frontal contre les positions néerlandaises de l'Afsluitdijk le 12 mai, comprenant deux lignes de casemates. La défense néerlandaise consiste en 230 hommes répartis dans 17 casemates, équipées de mitrailleuses Schwarzlose MG M.07/12 et d'un canon naval de 50 mm.

Déroulement de la bataille[modifier | modifier le code]

Plus tôt en mai 1940, deux sections d'infanterie de 70 hommes au total sont envoyées sur la digue afin d'empêcher les débarquements allemands derrière le fort. Sept avions de chasse de la Luftwaffe sont envoyés afin d'intercepter les soldats néerlandais. Un soldat est tué ainsi que deux civils et dix autres civils sont blessés. Les Néerlandais se redéploient ensuite sur les lignes de défense.

Jusqu'au 12 mai, une certaine accalmie règne. Trois soldats allemands sont envoyés en reconnaissance afin de vérifier si les fortifications néerlandaises ont été abandonnées ; ils sont accueillis par des tirs de mitrailleuses. Deux d'entre eux sont tués tandis que le troisième parvient à s'échapper. L'armée allemande décide alors de lancer un assaut afin de capturer l'Afsluitdijk, qui devait consister en une série de raids aériens de la Luftwaffe puis des bombardements par les obusiers avant un assaut terrestre mené par cinq cents hommes.

Toutefois, les Néerlandais disposaient de trois canons de 20 mm Oerlikon et quatre mitrailleuses anti-aériennes, ce qu'ignoraient les Allemands. Ces pièces abattront au moins quatre avions de la Luftwaffe. Soixante deux bombes parviennent cependant à toucher les fortifications. Les obusiers font ensuite feu sur les positions néerlandaises. Les Allemands lancent une attaque contre la digue, Boers donne l'ordre d'attendre que les assaillants soient à moins de 800 mètres[Combien ?] des lignes avant d'ouvrir le feu. En 1 heure et 20 minutes, les mitrailleuses néerlandaises contraignent les Allemands à abandonner le combat et à se replier.

Le 14 mai, dans la matinée, l'artillerie allemande ouvre le feu à nouveau contre les fortifications néerlandaises. Le HNLMS Johan Maurits van Nassau (en) de 1 500 tonnes de la marine royale néerlandaise riposte avec ses trois canons de 150 mm depuis la mer des Wadden, à environ 18 km de sa position, faisant taire les obusiers allemands de 88 mm[2]. Le général Kurt Feldt ignorait en effet la présence de l'artillerie néerlandaise dans la région et encore moins d'un gros calibre.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Les fortifications sont restées aux mains des Néerlandais jusqu'à la reddition du 15 mai.

Les civils locaux déclarent que des centaines d'Allemands ont été tués, et que la digue a été remplie de cadavres. Les Allemands indiquent que deux de leurs hommes ont été tués le 12 et trois le 13. Vingt-cinq autres soldats allemands ont été blessés. Les Néerlandais ont subi un tué au cours de la première attaque de la Luftwaffe et deux blessés lors du bombardement, lorsque deux soldats postés sur les canons antiaériens ont été touchés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. War over Holland - May 1940: the Dutch struggle.
  2. (en) « Johan Maurits van Nassau (I) », sur www.netherlandsnavy.nl (consulté le 10 janvier 2017).

Liens externes[modifier | modifier le code]