Bataille de Jéricho

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Les Israélites devant les murailles de Jéricho par Julius Schnorr von Carolsfeld

La bataille de Jéricho est un événement lié à la conquête du pays de Canaan, relaté dans le livre de Josué, où le peuple d'Israël fait sonner ses trompettes sous l'enceinte de Jéricho dont l'accès leur était interdit. Ce son fit tomber les murs de la ville.

La bataille[modifier | modifier le code]

Récit biblique[modifier | modifier le code]

Josué envoie des espions s'informer sur Jéricho.

« L’Éternel dit à Josué : Vois, je livre entre tes mains Jéricho et son roi, ses vaillants soldats. Faites le tour de la ville, vous tous les hommes de guerre, faites une fois le tour de la ville. Tu feras ainsi pendant six jours. Sept sacrificateurs porteront devant l’arche sept trompettes retentissantes ; le septième jour, vous ferez sept fois le tour de la ville ; et les sacrificateurs sonneront des trompettes. Quand ils sonneront de la corne retentissante, quand vous entendrez le son de la trompette, tout le peuple poussera de grands cris. Alors la muraille de la ville s’écroulera, et le peuple montera, chacun devant soi. " »

— Josué 6,2-5

Suivant le récit, les murs de la ville s'effondrèrent le septième jour, et Jéricho fut rasée, sa population massacrée et le lieu maudit.

Faits historiques[modifier | modifier le code]

Suivant la datation traditionnelle à l'Époque ramesside, la bataille a pu avoir lieu entre 1315 ou 1210 av. J.-C.[1]

Cependant, les archéologues s'accordent sur l'impossibilité de cette datation des faits rapportés par ces textes (composition postexilique voire hellénistique), les fouilles archéologiques démontrant que le site de Jéricho n'était pas habité à cette période[2]. Israël Finkelstein et Neil Asher Silberman écrivent ainsi que « Dans le cas de Jéricho, la situation est encore plus simple, car on n'y décèle pas la moindre trace d'occupation au XIIIe siècle av. J.-C.[3] ».

Suivant la thèse minoritaire de la datation dite haute qui situerait l'exode à l'époque de l'Éruption minoenne[4], Bruins et Vander Plicht suggèrent en 1996 que les écarts en datations absolues au carbone 14 entre l'éruption et la destruction de Jéricho à la fin du bronze moyen pourraient supporter la période de 40 années dans le désert tel que rapporté par le récit biblique[5].

Représentations de la bataille[modifier | modifier le code]

La bataille de Jéricho a fait l'objet de nombreuses représentations.

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Les trompettes de Jéricho[modifier | modifier le code]

L'expression « les trompettes de Jéricho » est parfois utilisée pour désigner un bruit très fort, faisant trembler les murs.

Les trompettes de Jéricho font également référence à :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. J Bright, História de Israel, Paulus, , p. 166-167
  2. L'Ancien Testament expliqué à ceux qui n'y comprennent rien ou presque, Jean Louis Ska, Bayard, 2012
  3. Israël Finkelstein, Neil Asher Silberman, La Bible dévoilée, Ed Folio Histoire, p 133
  4. Claude Vandersleyen (bibliographie), De la fin de l'Ancien Empire à la fin du Nouvel Empire, p. 232-237.
  5. (en) Hendrik J. Bruins et Johannes van der Plicht, « The Exodus enigma », Nature, vol. 382, no 6588,‎ , p. 213–214 (ISSN 1476-4687, DOI 10.1038/382213a0, lire en ligne)