Bataille de Guam (1944)

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Bataille de Guam (1944)
Description de cette image, également commentée ci-après

La première vague d'invasion sur les plages de Guam

Informations générales
Date -
Lieu Guam, îles Mariannes
Issue Victoire américaine
Belligérants
Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau : Japon Empire du Japon
Commandants
Général Holland Smith
Général Roy Geiger
Général Hideyoshi Obata
Général Takeshi Takashina
Forces en présence
III Amphibious Corps environ 36 000 hommes environ 18 600 hommes
Pertes
1 783 morts,
6 010 blessés
environ 18 000 morts

Seconde Guerre mondiale - Guerre dans le Pacifique

Batailles

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La seconde bataille de Guam est une bataille de la guerre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale qui a eu lieu sur l'île de Guam du au .

Au cours de cette bataille, qui faisait partie de l'opération Forager, la 3e Division de Marines, la 1re Division Provisoire de Marines et la 27e Division d'Infanterie de l'Armée américaine commandées par le général Roy Geiger défirent diverses forces japonaises, dont le 38e Régiment d'Infanterie et la 6e Force Expéditionnaire de l'Armée impériale japonaise commandés par le général Takeshi Takashima (lui-même sous les ordres du général Hideyoshi Obata, chargé de toutes les Mariannes).

La conquête de Guam et des îles Mariannes permit l'établissement de bases clé pour la poursuite de l'offensive dans le Pacifique et mit le Japon à portée de l'aviation américaine.

L'île, territoire des États-Unis depuis 1898, avait été envahie et conquise par l'Empire du Japon trois jours après l'attaque sur Pearl Harbor lors de la première bataille de Guam en décembre 1941. Sa reconquête fut à ce titre particulièrement suivie par le public américain.

Contexte[modifier | modifier le code]

La conquête de Guam a eu lieu dans le cadre de la conquête des îles Mariannes et a eu lieu après les batailles de Saipan et de Tinian.

Les 2e et 4e Divisions de Marines avaient beaucoup souffert lors de la prise de Saipan et de Tinian. Or, les renseignements collectés notamment lors de la prise de ces deux îles semblaient démontrer que Guam serait difficile à conquérir.

Anticipant une campagne encore plus difficile que la bataille de Saipan, l'amiral Spruance estima que des réserves lui étaient nécessaires, et l'amiral Nimitz assigna la 77e Division d'Infanterie de l'armée (expédiée de Hawaii) et la 26e Division de Marines (expédiée de San Diego) au général Holland Smith.

L'invasion de Saipan était prévue pour le 15 juin et celle de Guam le 18 juin. Ces estimations exagérément optimistes furent contrariées par la résistance acharnée sur Saipan et la bataille de la mer des Philippines.

Guam, entourée de falaises et de récifs, n'était pas un objectif facile pour une opération amphibie. L'île est constituée de deux parties réunies par une bande de terre centrale. Le nord est constitué d'un plateau corallien couvert d'une végétation tropicale dense, tandis que le sud est la partie cultivée de l'île, avec notamment des plaines et des vallées herbeuses. Dans l'ensemble, l'île a un relief plus doux que Saipan.

A Guam, contrairement à Saipan, le général Holland Smith ne serait pas chargé directement de l'invasion dont les opérations à terre seraient dirigées par le général Roy Geiger, dont le corps amphibie avait été désigné pour être la force de débarquement à Guam.

Les forces en présence[modifier | modifier le code]

Dispositif japonais[modifier | modifier le code]

Désignation Commandant Effectifs
général Hideyoshi Obata (chargé de toutes les Mariannes) et général Takeshi Takashima
29e Division d'Infanterie Colonel Hiko-Shiro Ohashi 11 000 hommes dont une compagnie de mortiers de campagne
38e Régiment d'Infanterie Colonel Tsunetaro Suenaga 2 894 hommes et 3 batteries d'artillerie
48e Brigade Mixte Indépendante Général Kiyoshi Shigematsu 2 800 hommes et 6 pièces d'artillerie
10e Régiment Mixte Indépendant Colonel Ichiro Kataoka 1 900 hommes et 6 pièces d'artillerie
2 compagnies du 9e Régiment Blindé
total: 18 500 hommes

Dispositif allié[modifier | modifier le code]

Désignation Commandant Effectifs
Flotte du Pacifique amiral Chester Nimitz
  5e Flotte amiral Raymond Spruance
à bord du CA Indianapolis
Task Force 51 ou TF 51 (Forces expéditionnaires Jointes)
Task Force 58 ou TF 58 (Forces Aéronavales Rapides)
    TF 51 vice-amiral Richmond Kelly Turner TF 52 (Force d'Attaque du Nord chargée de Saipan et Tinian et TF 53 (la Force d'Attaque du Sud chargée de Guam)
      TF 53 Contre amiral R.L. Connoly Force d'Attaque du Sud chargée de Guam
    TF 56 général Holland Smith Troupes expéditionnaires
      TF 56.2 général Roy Geiger Force d'Invasion du sud
        3e Division des Marines Général Allen H. Turnage 20 328 hommes
        1re Brigade Provisoire des Marines Général Lemuel C. Shepherd, Jr. 9 886 hommes
        77e Division d'Infanterie Général Andrew D. Bruce 17 958 hommes
        3ème Corps Amphibie Général Allen H. Turnage 6 719 hommes
        3ème Corps d'Artillerie Général Pedro A. del Valle
Total : 54 981 hommes

La bataille[modifier | modifier le code]

Bombardement de l'aérodrome de la péninsule d'Orote
Battle of Guam map.jpg

Le 21 juillet, après une préparation d'artillerie et des bombardements aériens opérés par la Task Force 58 (qui avait liquidé la Force Mobile depuis le 21 juin lors de la bataille de la mer des Philippines), les Américains débarquèrent sur la côte sud-ouest de l'île, de part et d'autre de la ville d'Agat et de la péninsule d'Orote, le but premier étant de prendre le port d'Apra et l'aérodrome d'Orote.

La 3e Division de Marines et la 27e Division d'Infanterie débarquèrent au nord d'Agana et de la péninsule, La 1re Division provisoire de Marines au sud. L'artillerie japonaise réussit à couler 20 véhicules amphibies de débarquement, mais à 09h00, les chars américains, qui suivaient la première vague de débarquement, avaient pris pied sur les plages.

Au soir du 21 juillet, les Américains avaient établi des têtes de pont d'environ deux kilomètres de profondeur.

Au cours des premiers jours, l'approvisionnement des forces d'invasion était difficile: les navires ne pouvaient s'approcher à moins de plusieurs centaines de mètres de la plage du fait des récifs, et les véhicules amphibies étaient rares. Les japonais tentèrent diverses contre-attaques, la plupart du temps la nuit, usant de tactiques d'infiltration qui leur permirent plusieurs fois de pénétrer les lignes américaines, mais ces attaques furent repoussées avec de lourdes pertes. Le général Takeshi Takashima fut tué le 28 juillet et le général Hideyoshi Obata reprit le commandement des défenseurs.

Le 28 juillet également, les deux forces d'invasion firent leur jonction et l'aérodrome d'Orote fut capturé le 30 juillet.

Les contre-attaques avaient épuisé les défenseurs japonais. Début août, ils commençaient à manquer de nourriture et de munitions, et il ne leur restait qu’une poignée de chars, dix Type 95 Ha-Go furent détruits par des tirs de bazooka et de chars M4 Sherman.

Obata opéra une retraite stratégique du sud de Guam vers la partie centrale plus montagneuse de l'île afin d'y construire une nouvelle ligne de défense. Sans renfort ni approvisionnement possible, il ne pouvait cependant espérer que retarder de quelques jours l'inévitable défaite.

Malgré la pluie et la difficulté de se déplacer et de se battre dans la jungle épaisse qui recouvrait les montagnes, les Américains brisèrent cette ligne de défense lors de la bataille du mont Barrigada du 2 au 4 août 1944. Le reste de la bataille fut alors une poursuite vers le nord de l'île où la plupart des défenseurs, refusant de se rendre, furent tués.

Quelques soldats japonais se cachèrent dans les grottes. Le 8 décembre 1945, trois Marines furent tués au cours d'une embuscade. Le sergent Shoichi Yokoi fut découvert en janvier 1972 par des chasseurs. Il avait vécu vingt-sept ans dans les grottes.

Suites de la bataille[modifier | modifier le code]

Comme Saipan et Tinian, Guam devint une base pour les opérations alliées. Cinq grands aérodromes furent construits d'où partirent notamment des raids de B-29 vers divers objectifs dans l'ouest de Pacifique et le Japon.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) O.R. Lodge, The Recapture of Guam, Historical Branch U.S. Marine Corps, , 214 p. (lire en ligne)
  • (en) Cyril J. O'Brien, Liberation : Marines in the Recapture of Guam, Historical Branch U.S. Marines Corps, (lire en ligne)
  • (en) Charles R. Anderson, Western Pacific, United States Army Center of Military History (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]