Première bataille de Fort Wagner

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Première bataille de Fort Wagner

Informations générales
Date 11 juillet 1863
Lieu Fort Wagner, à l'extrémité de Morris Island, au sud de Charleston
Issue Victoire confédérée
Belligérants
Flag of the United States (1861-1863).svg
États-Unis
Flag of the Confederate States of America (March 1861 – May 1861).svg
États confédérés
Commandants
Quincy Adams Gillmore
John A. Dahlgren
P.G.T. de Beauregard
Robert F. Graham
Forces en présence
1 brigade1 770
Pertes
339[1]12[2]

Guerre de Sécession

Batailles

Opérations contre les défenses de Charleston :

Théâtre du bas littoral et approche du golfe

Coordonnées 32° 43′ 48″ nord, 79° 52′ 16″ ouest
Géolocalisation sur la carte : États-Unis
(Voir situation sur carte : États-Unis)
Première bataille de Fort Wagner
Géolocalisation sur la carte : Caroline du Sud
(Voir situation sur carte : Caroline du Sud)
Première bataille de Fort Wagner

La première bataille de Fort Wagner a eu lieu les date et sur Morris Island dans le port de Charleston pendant la guerre civile américaine. Il s'agit d'une tentative avortée de l' armée de l'Union de capturer le fort Wagner. La deuxième bataille de Fort Wagner, plus célèbre, impliquant un assaut du 54e Massachusetts , aura lieu le .

Contexte[modifier | modifier le code]

Début , le brigadier-général Quincy A. Gillmore a remplacé le major-général David Hunter à la tête du département du Sud. Gillmore, un ingénieur de l'armée, avait réussi à capturer le fort Pulaski en . Il commença les préparatifs pour capturer l'île Morris et certaines parties de l'île James, qui dominaient les approches sud du port de Charleston. Si l'artillerie de l'Union pouvait être placée à ces endroits, elle pourrait aider au bombardement de Fort Sumter, dont les canons empêchaient la marine américaine d'entrer dans le port[3].

Bataille[modifier | modifier le code]

Carte du cœur et des zones d'étude de la première bataille de Fort Wagner par l' American Battlefield Protection Program

Le , l'artillerie de l'Union sur l'île Folly (occupée en ) et quatre navires de guerre blindés du contre-amiral John A. Dahlgren bombardent les défenses confédérées protégeant l'extrémité sud de l'île Morris, fournissant ainsi une couverture pour le débarquement de la brigade du général George C. Strong, qui a traversé Lighthouse Inlet et est arrivé à la pointe sud de l 'île, avancent et capturent plusieurs batteries, se déplaçant d'environ trois milles à portée de Fort Wagner. Également connue sous le nom de Battery Wagner, c'était une redoute lourdement armée qui couvrait presque toute la largeur de l'extrémité nord de l'île Morris, face au Fort Sumter.

Le rapport de Strong décrit l'avancée:

« Les deux colonnes avançaient maintenant, sous une pluie d'obus, de mitrailles et de bombes, convergeant vers les usines les plus proches de l'extrémité sud de l'île, et de là le long de sa crête et de la côte orientale, capturant successivement les huit batteries, occupant les points de commandement de cette crête, en plus de deux batteries, montant, ensemble, trois mortiers de 10 pouces[4]. »

Le , la brigade de Strong attaque à l'aube, avançant dans un épais brouillard, tentant de s'emparer du fort Wagner. Bien que les hommes du 7e Connecticut Infantry aient envahi une tranchée, ils sont repoussés par la force de 1 770 hommes du colonel confédéré Robert F. Graham . Les tirs d'artillerie lourde de Fort Wagner ont empêché d'autres unités de se joindre à l'attaque[2].

Conséquences[modifier | modifier le code]

Le nombre de victimes de l'Union est de 339 (49 tués, 123 blessés, 167 disparus), pour 12 victimes confédérées[5]. La première bataille de Fort Wagner a été suivie le par des assauts sur l'île James et le par la fameuse, mais aussi infructueuse, charge du 54th Massachusetts Infantry dans la deuxième bataille de Fort Wagner.

Préservation du champ de bataille[modifier | modifier le code]

En , TPL et ses partenaires, dont la South Carolina Conservation Bank, la South Carolina State Ports Authority, le Civil War Trust , (une division de l' American Battlefield Trust ) et de nombreux donateurs privés, ont acheté l'île au nom de la ville de Charleston à la société Ginn Resorts pour 3 millions de dollars[6]. Auparavant, en 2003, lorsqu'un constructeur a annoncé son intention de construire des maisons sur le terrain, pour lequel il avait une option d'achat, le défenseur du patrimoine local Blake Hallman et d'autres ont formé la Morris Island Coalition et ont fait échec au projet en suscitant l'attention et le soutien des médias pour la conservation de l'île. Ginn Resorts souhaitait également développer la propriété, mais a finalement décidé de l'acheter et de la vendre immédiatement [7]. Selon TPL, la ville et le comté travaillent "pour mettre au point un plan de gestion et de protection des ressources historiques et naturelles de l'île au niveau national[8],[9]."

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dyer, p. 831.
  2. a et b Kennedy, p. 192.
  3. Eicher, p. 564–65.
  4. Eicher, p. 566.
  5. Dyer, p. 831; Kennedy, p. 192.
  6. [1] Trust for Public Lands announcement, May 30, 2008, "Historic Morris Island Preserved." Accessed May 30, 2018.
  7. Bob Zeller, "Fighting the Second Civil War: A History of Battlefield Preservation and the Emergence of the Civil War Trust", Knox Press, 2017. Pages 286-288.
  8. Morris Island Now Protected « https://web.archive.org/web/20100301071915/http://www.tpl.org/tier3_cd.cfm?content_item_id=20720&folder_id=2887 »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?),
  9. Historic Morris Island Battlefield Again Under Threat of Development

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]