Bataille de Cable Street

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Plaque rouge commémorative dans Dock Street, près du croisement avec Cable Street
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La bataille de Cable Street s'est déroulée le à Cable Street, une rue de l'East End, dans la banlieue de Londres. Il s'agit d'un affrontement entre les militants de la British Union of Fascists, appelés chemises noires, qui avaient décidé d'organiser une manifestation dans un quartier à forte population juive, et des antifascistes, regroupant des militants communistes, anarchistes, d'organisations juives et des nationalistes irlandais de gauche.

Les 7 000 chemises noires, protégées par la police, durent affronter plus de 100 000 manifestants anti-fascistes, ce qui donna lieu à de véritables scènes de guerre civile dans Londres, plusieurs membres des deux factions étant armés. Les fascistes furent battus à plates coutures.

Oswald Mosley, le chef des fascistes britanniques, avait prévu d'organiser de nombreuses marches de ce genre dans tout le Royaume-Uni. Après cette cuisante déroute, il ne put plus jamais organiser de nouveaux rassemblements. L'événement entraîna également l'adoption du Public Order Act 1936, qui interdisait notamment le port d'uniformes politiques en public.

Dans son roman "L'Hiver du monde", deuxième volet de la trilogie "Le Siècle", Ken Follett raconte longuement, de manière romancée, cet épisode, vécu par plusieurs de ses personnages. Cet épisode est également représenté dans un chapitre du roman de Ned Beauman "Boxer, Beetle".