Basilique patriarcale d'Aquilée

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Zone archéologique et la basilique patriarcale d’Aquilée *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
La basilique patriarcale
La basilique patriarcale
Coordonnées 45° 46′ 11″ N 13° 22′ 17″ E / 45.769834, 13.371351 ()45° 46′ 11″ Nord 13° 22′ 17″ Est / 45.769834, 13.371351 ()  
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Subdivision Aquilée, province d'Udine, Frioul-Vénétie julienne
Type Culturel
Critères (iii) (iv) (vi)
Superficie 155 ha
Numéro
d’identification
825
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1998 (22e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

La basilique patriarcale d’Aquilée, dite aussi basilique Santa Maria Assunta, est le principal édifice religieux de la commune d'Aquilée situé dans la province d'Udine, dans le Frioul-Vénétie julienne.

Centre spirituel de l'ancien patriarcat d'Aquilée, elle a joué un rôle essentiel dans l'évangélisation d'une grande partie de l’Europe centrale au début de Moyen Âge. Ses vestiges les plus anciens remontent au IVe siècle, l'actuelle basilique est édifiée au XIIe siècle, et réaménagée au XIIIe siècle.

La basilique patriarcale d’Aquilée ainsi que la zone archéologique sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité établie par l'Unesco en 1998.

Présentation[modifier | modifier le code]

Suite à l'approbation de la célébration publique du culte par l’Édit de Milan en 313, elle est fondée la même année, dans le centre urbain du pouvoir romain d'Aquilée, par l'évêque Théodore.

Proche aussi de l'antique port fluvial du Natissa, elle est bâtie sur des structures romaines préexistantes, et se présente selon un plan en forme de fer à cheval composé de trois salles principales. À la moitié du IVe siècle, la salle nord est agrandie (73 x 31 m). À l'évêque Cromazio d'Aquileia (it) (388 - 407) on doit l'agrandissement de la salle sud jusqu'à 65 x 29 m avec la construction de l'actuelle façade ainsi que la construction de nouveaux bâtiments, incluant l'actuel baptistère. La grande prospérité des années successives au Concile d'Aquilée est interrompue brutalement en 452 quand les Huns, guidés par Attila dévastèrent la cité. La basilique nord, brûlée durant les saccages, n'est plus reconstruite. C'est seulement au IXe siècle, que le patriarche Massenzio, grâce à l'appui financier de Charlemagne, débute la construction de la structure actuelle sur les fondations de l’édifice précédent. En 988, un tremblement de terre cause d'importants dégâts, qui amène le patriarche Poppone (it) à effectuer, en 1031, une requalification du complexe inspirée d'influences carolingienne et ottonienne. De style roman et de plan cruciforme, la basilique présente une longueur de 65 mètres sur une largeur de 30 mètres et une hauteur de 23 mètres. Un transept de 43 mètres et de 9,5 mètres de large traverse les trois vaisseaux divisés par deux rangées d'arcatures. Le vaste programme architectural de Poppone marque aussi le renouveau économique de la cité qui culmine avec la construction du grand palais patriarcal (aujourd'hui disparu) et surtout l'imposant campanile haut de plus de 70 mètres. Après un nouveau tremblement de terre, en 1348, l'archevêque Marquardo di Randeck (it) la restaure dans sa partie supérieure dans un style gothique. La dernière grande intervention remonte au XVe siècle, quand des artisans charpentiers vénitiens réalisèrent le grandiose plafond en bois que l'on peut encore observer aujourd'hui.

Les mosaïques[modifier | modifier le code]

Découvert en 1909, après le retrait du revêtement en argile posé au XIe siècle à l’époque de Poppone, le surprenant sol en mosaïque polychrome, datant du IVe siècle, en parfait état, de 37 sur 20 mètres, évoque des motifs décoratifs illustrant des scènes bibliques.

La crypte des fresques[modifier | modifier le code]

À l'Est, en dessous de l'abside popponienne, la crypte des VIe et VIIe siècles destinée à abriter les reliques des protomartyrs aqueliéens est ornée d'un important cycle de fresques du XIIe siècle.

Le chœur[modifier | modifier le code]

Au-dessus de la crypte, les fresques de la voûte de l'abside, mises à jour à la fin du XIXe siècle, représentent la Vierge à l'Enfant, des saints et des martyrs et l’évêque Poppone. La chaire marmoréenne, de 1493, est l'œuvre de Bernardino da Bissone (it), tandis que vers 1498, deux autres maestri comacini, les frères Sebastiano et Antonio da Osteno, réalisent les bas-reliefs du maître-autel consacrés à la Sainte Vierge, et les saints Ermagora e Fortunato (it)

La crypte des fouilles[modifier | modifier le code]

Elle conserve en partie les mosaïques, aux références gnostiques, d'un édifice de prestige du Ier siècle que l’évêque Théodore avait choisi au IVe siècle comme lieu d'érection pour sa basilique. Une partie de cette mosaïque a été malheureusement perdue lors de la construction du campanile.

Le campanile[modifier | modifier le code]

Depuis son édification en 1031, il est resté intact. Dominant la campagne du Frioul du haut de ses 73 mètres, il est construit in opus quadratum avec les pierres récupérées de l'amphithéâtre romain voisin.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]