Basilique de l'Immaculée-Conception de Lourdes

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Basilique de l'Immaculée-Conception
La basilique de l'Immaculée-Conception (niveau supérieur) et la basilique Notre-Dame-du-Rosaire (niveau inférieur).
La basilique de l'Immaculée-Conception (niveau supérieur) et la basilique Notre-Dame-du-Rosaire (niveau inférieur).
Présentation
Culte Catholique romain
Type Basilique
Rattachement Diocèse de Tarbes et Lourdes
Début de la construction 1866
Fin des travaux 1871
Style dominant Néogothique
Protection Inventaire supplémentaire des Monuments Historiques
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Midi-Pyrénées
Département Hautes-Pyrénées
Ville Lourdes
Coordonnées 43° 05′ 50.5″ Nord 0° 03′ 30″ Ouest / 43.097361, -0.0583[1]

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Basilique de l'Immaculée-Conception

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(Voir situation sur carte : Hautes-Pyrénées)
Basilique de l'Immaculée-Conception

La basilique de l'Immaculée-Conception est la première en date des basiliques de Lourdes, plus important centre de pèlerinage des Hautes-Pyrénées et de France.

Consacrée en 1876 elle est dite « basilique supérieure » pour la distinguer des basiliques « inférieure » (Basilique Notre-Dame-du-Rosaire) et « souterraine » (Basilique Saint-Pie X), toutes trois faisant partie du complexe des Sanctuaires de Lourdes qui comprend encore l'église Sainte-Bernadette, dernier en date de ses lieux de culte et nombre de chapelles. Il faut noter, en outre, que Lourdes possède aussi en centre ville une église paroissiale, l'église du Sacré-Cœur dont la construction a été initiée par l'abbé Dominique Peyramale, curé de Lourdes à l'époque des apparitions de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous.

Située au-dessus de la basilique Notre-Dame-du-Rosaire qui fut édifiée plus tard, l'ensemble surplombant la Grotte de Massabielle où serait apparue la Vierge Marie à Sainte Bernadette Soubirous, la basilique a été construite de 1866 à 1871 sur les plans d'Hippolyte Durand et consacrée en 1876. Elle se révéla très vite insuffisante pour recevoir les nombreux fidèles venant en pélerinage à Lourdes, ce qui décida les autorités ecclésiastiques à lancer la construction de la basilique inférieure.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le 2 mars 1858, lors de sa treizième apparition, la Vierge avait demandé à Sainte Bernadette : « Allez dire aux prêtres de faire bâtir ici une chapelle. », demande réitérée les 3 et 4 mars. Bernadette transmit cette demande au curé de Lourdes. L'abbé Peyramale, tout d'abord réticent, mais convaincu dès le 25 mars quand Bernadette lui révéla le nom de la « dame » qui lui avait déclaré : « Je suis l'Immaculée Conception », expression que ne pouvait avoir inventé la jeune fille. L'abbé informa alors l'évêque de Tarbes. Devant l'évolution des événements (élans de ferveur, conversions et guérisons) et pressentant l'augmentation du prix du terrain, ce dernier, Mgr Laurence fit acquérir par le diocèse la langue de terre longeant le Gave et incluant le Rocher de Massabielle, terrain appartenant à la municipalité de Lourdes, transaction effective le 3 septembre 1861 après l'accord obtenu de l'empereur Napoléon III

. Le 18 janvier 1862, l'évêque confirma la position de l'Église quant à la réalité des apparitions, et décida de réaliser le souhait de la Vierge transmis par Bernadette :

« Pour nous conformer à la volonté de la Sainte Vierge, plusieurs fois exprimée lors de l'Apparition, nous nous proposons de bâtir un sanctuaire sur le terrain de la  Grotte, qui est devenu la propriété des évêques de Tarbes. »

La disposition des lieux rendit la construction difficile et nécessita des fonds assez considérables, outre le contournement de difficultés administratives : les travaux, ouverts le 13 octobre 1862, durèrent plus de dix ans, et Mgr Laurence décéda avant de les voir se terminer. Quant à Bernadette Soubirous, elle ne vit le monument qu'en cours de construction : le 19 mai 1866, elle assistait, peu avant son départ pour Nevers, à la première messe célébrée par l'évêque dans la crypte. L'église fut bénie le 15 août 1871, la flèche terminée en mars 1872 et la consécration solennelle eut lieu le 2 juillet 1876.

Les coûts furent couverts par des dons venus de France et de l'étranger, dont l'emploi fut contrôlé par une commission ad hoc composée de prêtres et de laïcs, sous l'autorité de l'évêque. Les plans furent l'œuvre d'Hippolyte Durand, architecte dans la mouvance de Viollet-le-Duc, qui conçut un monument de style néogothique, élevé au-dessus du Rocher de Massabielle - pour préserver la Grotte - donc nécessitant de considérables travaux de préparation, d'aplanissement et de consolidation.

Architecture[modifier | modifier le code]

La châsse de Sainte Bernadette
Lourdes basilique nef.JPG

De style néogothique,l'édifice est construit au-dessus d'une crypte desservie par un long couloir d'accès dont l'entrée est surmontée d'un médaillon figurant le pape Pie IX. La crypte, occupant moins de cinquante mètres carrés, comprend cinq chapelles - la chapelle Saint Michel abrite une châsse en orfèvrerie conservant des reliques de Sainte Bernadette. Les murs sont entièrement couverts d'ex-votos.

La basilique supérieure comprend un chœur à déambulatoire sur lequel s'ouvrent cinq chapelles, une nef flanquée sur chaque côté de cinq chapelles situées trois marches au-dessus de cette dernière et reliées entre elles par un couloir de circulation prolongeant le déambulatoire, et présente l'apparence extérieure d'un transept (élément architectural interdit par l'étroitesse du terrain).

Partant du fond la nef à gauche, les chapelles sont dédiées à :

Entre les arcades principales de la nef et du chœur et les fenêtres hautes court un triforium. Toutes les fenêtres sont ornées de vitraux. L'édifice a une capacité de 700 places.

L'église est dotée d'un clocher surmonté d'une flèche (hauteur totale de 70 mètres) qui domine l'ensemble des sanctuaires et de l'esplanade et surplombe le Gave de Pau.

On y dénombre quatre cloches (outre celles du carillon) :

  • Jeanne-Alphonsine (2 000 kg)
  • Geneviève-Félicie (1 800 kg)
  • Hermine-Benoîte (1 100 kg)
  • Cécile-Gastine (800 kg)

Les vitraux[modifier | modifier le code]

Vitrail apparition Lourdes.jpg

La basilique possède quarante-deux fenêtres, disposées sur deux niveaux et occupant une surface d'environ cent cinquante mètres carrés. Le projet des vitraux est du chanoine Lambert, du diocèse de Paris, et le dessin de Lucien Laurent-Gsell. Ils ont été offerts par des diocèses, des paroisses, des congrégations religieuses ou même par des donateurs particuliers. Ils ont été posés en 1877 pour les fenêtres basses et en 1878 pour les fenetres hautes.

Fenêtres basses[modifier | modifier le code]

La série du bas illustre (en bas) les événements de Lourdes depuis la première apparition (11 février 1858) jusqu'au couronnement de la statue de la Vierge (3 juillet 1876), et (en haut) des figures de saints ; des médaillons supplémentaires (à mi-hauteur et tout en haut) contiennent des symboles théologiques appropriés.

  • Chapelle de Sainte Germaine de Pibrac : 1re apparition (11 février) ; Sainte Germaine de Pibrac récite le chapelet.
  • Chapelle de Saint François d'Assise : 2e apparition (14 février) ; Saint-François reçoit les stigmates.
  • Chapelle de Saint Pierre : 3e apparition (18 février) ; Saint Pierre est conduit hors de prison par l'ange.
  • Chapelle de Saint Jean-Baptiste : 8e apparition (24 février) ; Jean-Baptiste désigne Jésus comme « l'Agneau de Dieu ».
  • Chapelle de Saint Joseph : 13e apparition (2 mars) ; Moïse reçoit l'ordre de construite une sanctuaire.
  • Chapelle de Notre-Dame-des-Victoires (2 vitraux) :
    • 9e apparition (25 février) ; Moïse frappe le rocher et fait jaillir une source.
    • Première guérisons de Lourdes ; Jésus guérit des malades.
  • Chapelle de Notre-Dame du Mont-Carmel (3 vitraux) :
    • 16e apparition (25 mars) ; Moïse se voit révéler le nom de Yahvé.
    • 17e apparition (7 avril) ; un séraphin et le char de feu qui emporte Élie au ciel.
    • 18e apparition (16 juillet) ; fuite de la Sainte-Famille en Égypte.
  • Chapelle du Sacré-Cœur (3 vitraux) :
    • Bernadette devant la commission d'enquête (juillet 1858) ; Marguerite-Marie Alacoque devant une commission d'enquête.
    • Mgr Laurence publie son mandemant (18 janvier 1862) ; Marie-Madeleine / la mission des apôtres.
    • Bénédiction de la statue de la Vierge (4 avril 1964) ; Sainte Marguerite-Marie pend l'image du Sacré-Cœur sur un autel.
  • Chapelle de Notre-Dame-du-Rosaire (3 vitraux) :
    • Première messe à l'autel de la crypte (19 mai 1866) ; l'Annonciation.
    • Bernadette au noviciat de Nevers (juillet 1866) ; le portement de Croix.
    • Guérison de François Macary (19 juillet 1871) ; la Résurrection.
  • Chapelle de Notre-Dame de la Salette (2 vitraux) :
    • Bénédiction de la chapelle par Mgr Pichenot (15 août 1871).
    • Guérison de Pierre Hanquet (27 novembre 1867).
  • Chapelle de Sainte Anne : Pèlerinage des bannières (6 octobre 1872) ; Marie apprend à lire auprès de sa mère.
  • Chapelle de Saint Joachim : L'évêque de Rodez vient à la Grotte (15 septembre 1874) ; naissance de Marie.
  • Chapelle de Saint Jean l'Évangéliste : Pie IX accorde à la chapelle le titre de basilique (13 mars 1874) ; Assomption de la Vierge.
  • Chapelle de Saint François-Xavier : Consécration de la basilique (2 juillet 1976) ; Saint François-Xavier élève un autel en Extrême Orient.
  • Chapelle de Saint Bertrand de Comminges : Couronnement de la statue de la Vierge (3 juillet 1876) ; Saint Bertrand est inhumé au pied d'une statue de la Vierge.

Fenêtres hautes[modifier | modifier le code]

La série du haut (fenêtres hautes de la nef) a trait au dogme de l'Immaculée Conception, depuis ses origines bibliques jusqu'à sa proclamation par le pape Pie IX le 8 décembre 1854, et aux préfigurations de la Vierge.

En partant du bas de la nef à gauche et dans le sens des aiguilles d'une montre :

Les orgues[modifier | modifier le code]

L'orgue de chœur
L'orgue de tribune

La basilique possède un orgue de chœur du XVIIIe siècle, à dix jeux, situé à droite dans le « faux transept », et l'orgue de tribune placé au-dessus de l'entrée.

Ce dernier instrument a été financé sur les fonds collectés à l'occasion de la « Manifestation de foi et d'espérance de la France » et construit par le célèbre facteur Aristide Cavaillé-Coll. La boiserie porte cette inscription :

« Orgues de Notre-Dame de Lourdes, offertes par la manifestation de foi et d’espérance de la France le 6 octobre 1872, en la fête du saint rosaire.
Inaugurées le 8 septembre 1873
 »

Comprenant vingt-cinq jeux, deux claviers et pédalier, l'orgue fut inauguré par Charles-Marie Widor. Il fut endommagé en janvier 1877 par un ouragan et subit plusieurs modifications importantes : en 1955 par le facteur toulousain Puget, en 1971 par la société Organeria Espanola (notamment muni d'une traction électrique) enfin restauré dans sa conception d'origine (avec transmission mécanique) entre 1982 et 1985 par le facteur Pesce. À cette occasion, on déplaça la tribune, initialement située à l'intérieur de la base du clocher, en surplomb dans la nef. Il fut classé Monument Historique en 1977.

Composition[modifier | modifier le code]

I Grand Orgue
56 notes
Bourdon 16′
Montre 8′
Bourdon 8′
Flûte harmonique 8′
Salicional 8′
Unda maris 8'
Prestant 4′
Octave 4′
Doublette 2′
Plein-jeu harmonqiue II-V rangs
Basson 16′
Trompette 8′
Clairon 4'
II Récit expressif
56 notes
Flûte traversière 8′
Gambe 8′
Voix céleste 8′
Flûte octaviante 4′
Octavin 2′
Trompette 8'
Basson-hautbois 8'
Voix humaine 8′


Pédale
30 notes
Soubasse 16′
Flûte 8′
Basson 16′
Trompette 8′

Accessoires :

  • Accouplements Récit/GO
  • Tirasse GO

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Source des coordonnées : Géoportail

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Le Guide Officiel des Sanctuaires, Ed. Sanctuaires Notre Dame de Lourdes, ISBN 2-914971-05-2.
  • Ouvrage collectif, Basilique de l'Immaculée Conception, NDL Editions, coll. « Expliquez-moi ... », , 80 p. (ISBN 978-2-36109-006-7)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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