Barry Seal

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Barry Seal
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Adler Berriman SealVoir et modifier les données sur Wikidata
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Adler Berriman Seal dit Barry Seal, né le à Baton Rouge et mort dans cette même ville le , est un trafiquant de drogues et d'armes, contrebandier, pilote d'avion et blanchisseur d'argent américain lié au cartel de Medellín.

Biographie[modifier | modifier le code]

Seal a rejoint TWA comme ingénieur de vol en 1967, et a rapidement été promu pilote commandant de bord. Il a volé sur Boeing 707 sur les lignes régulières d’Europe occidentale. Il était l’un des plus jeunes pilotes commandant sur un 707 de la flotte TWA.

La carrière de Seal à la TWA a pris fin en juillet 1972, il a été arrêté pour avoir participé à un trafic faisant passer une cargaison d' explosifs plastiques au Mexique en utilisant un DC-4 . L'affaire a finalement été classée sans suite en 1974 pour faute de preuve, mais TWA dans l’intervalle, a licencié Seal, qui avait  pris un congé de maladie pour participer à cette opération.

Seal a été employé par le cartel de Medellín en tant que pilote et trafiquant de drogue. Il a transporté de nombreux envois de cocaïne de la Colombie et du Panama aux États-Unis et a gagné jusqu'à 500 000 $ par vol.

Après ce succès depuis sa base en Louisiane, il a déménagé ses opérations sur une installation aéroportuaire à Mena, en Arkansas .

Seal a finalement été arrêté dans le cadre de ses activités de contrebande de drogue. Dans une cour fédérale de Floride, il a été mis en examen, jugé, condamné à 10 ans de prison. Après sa condamnation, Seal s'est approché de la DEA et a offert de coopérer avec le gouvernement comme informateur. Les fonctionnaires fédéraux ont accepté de l'utiliser comme informateur et ils ont mentionné sa coopération au cours des audiences où Seal a demandé une réduction de sa peine. Après accord conclu, Seal a commencé à travailler comme informateur fédéral en mars 1984.

Afin d'atténuer les conséquences de son arrestation de 1984 à Fort Lauderdale, en Floride pour le blanchiment d'argent et contrebande, Seal a accepté de témoigner contre ses anciens employeurs et associés dans le commerce de la drogue, et a ainsi contribué à mettre plusieurs d'entre eux en prison. Parmi ceux-ci  le ministre en chef des îles Turks et Caicos Norman Saunders et les membres du cartel de Medellín. Seal a également témoigné devant la Commission sur le crime organisé en Octobre 1985.

 Seal avait volé au Nicaragua dans un avion qui avait des caméras installées par la CIA, et  a pris des photos au Nicaragua pendant une opération d'infiltration qui prétendait montrer Pablo Escobar, Jorge Luis Ochoa Vásquez, et d' autres membres du cartel, de Medellin, charger des kilos de cocaïne sur un avion de transport C-123. Aussi Vaughan Federico, que Seal a dénoncé était un associé de Tomas Borges du ministère de l’Intérieur du Nicaragua, a été photographié avec des soldats sandinistes aider charger l'avion. Toutefois, le journaliste Jonathan Kwitney a jeté le doute fort sur les affirmations de Seal relatives à une connexion sandiniste: Le "terrain d' aviation militaire" utilisé par Mr Seal (dixit les fonctionnaires [du gouvernement américain]) est, en fait, un domaine civil utilisé principalement pour des vols pour la pulvérisation des cultures; le Département d' Etat reconnaît maintenant que cette concession porte atteinte à la base sur laquelle on a relié le ministre de la Défense. Humberto Ortega , le frère du président Ortega, à l'opération. En fait, l'homme qui a supervisé le travail de M. Seal pour le gouvernement -. Richard Gregorie, chef procureur adjoint américain à Miami - a dit qu'il ne pouvait trouver aucune information au - delà de la parole de M. Seal - liant tout fonctionnaire du Nicaragua à l'expédition de drogue. Quant à Federico Vaughan, l'homme que M. Reagan a déclaré un aide à un commandant sandiniste, les procureurs fédéraux et les responsables de la drogue disent maintenant qu'ils "ne sont pas sûrs" de qui il est .[9]

Seal était à la fois un contrebandier et un informateur DEA opérationnel dans cette opération d'infiltration contre le gouvernement du Nicaragua. En 1984, Seal a volé du Nicaragua à Homestead Air Force Base en Floride avec une cargaison de cocaïne qui avait été prétendument négociée par le gouvernement sandiniste.

Un rapport 17 juillet, dans un numéro 1984 du Washington Times par Edmond Jacoby, affirme que lier des fonctionnaires du gouvernement sandiniste  avec le cartel de Medellín est très fortement discutable. Ces déclarations publiques ont mis en danger la vie de Seal et rapidement mis fin à l'opération conçue pour capturer les dirigeants du cartel. Interrogé sur l'identité de la source, Jacobsen a répondu : «J'ai entendu dire que la fuite provenait d'une source à la Maison Blanche. » Il a déclaré que pendant l’opération Iran-Contra qui plus tard deviendrait l'Irangate, Oliver North a participé à deux réunions sur l'opération et était motivé pour diffuser l'information. Rapporté: « En reliant les sandinistes avec le trafic de drogue ... l’aide aux rebelles accusés de violations des droits de l’homme peut paraître plus acceptable. » Président du sous - comité, William J. Hughes suggère fortement que le North était la source de la fuite.

Seal a été condamné à travailler à l'Armée du Salut à Bâton Rouge, Le 19 Février 1986, Seal a été abattu devant le site. Sa mort entraîna l'arrêt de l'enquête de la DEA.

Les assassins colombiens envoyés par le cartel de Medellín ont été appréhendés en essayant de quitter la Louisiane, peu après l'assassinat de Seal. Les autorités ont donc conclu que les meurtriers de Seal ont été embauchés par Ochoa. Les tueurs ont été mis en accusation par un un grand jury de l'état le 27 Mars, 1986. En mai 1987, Luis Carlos Quintero-Cruz, Miguel Velez (mort en détention 2015), et Bernardo Antonio Vasquez ont été déclarés coupables d'assassinat au premier degré dans la mort de Seal, et condamnés à la prison à vie sans libération conditionnelle. [20]

Le procureur général de Louisiane William Guste a écrit au procureur général  des Etats-Unis Edwin Meese, critiquant l'incapacité du gouvernement à protéger les témoins. À la demande de Guste, Meese a lancé une enquête pour déterminer si les avocats en Louisiane, Miami et Washington ont mal géré l'affaire et déterminer si Seal aurait dû être forcé en détention préventive . Les avocats du gouvernement ont affirmé que lepréveu lui - même a placé sa vie en danger en refusant de déplacer sa famille et d'entrer dans un programme de protection des témoins .

Le 16 Mars 1986, un mois après la mort de Seal, le président Reagan a cherché à renforcer le soutien du Congrès pour les Contras, en montrant à la télévision une des photos que Seal avait prises. Il a suggéré qu'un haut fonctionnaire du gouvernement sandiniste avait été impliqué dans le trafic de drogue.

Postérité[modifier | modifier le code]

Dans le film Barry Seal: American Traffic (2017), son rôle est joué par Tom Cruise, dans le film Infiltrator (2016) par Michael Paré, dans la série-télévisée Narcos (2015) par Dylan Bruno et dans le docufiction Doublecrossed (1991) par Dennis Hopper.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Daniel Hopsicker, Barry & 'The Boys': The CIA, the Mob and America's Secret History, 2001.
  • (en) Del Hahn, Smuggler's end : the life and death of Barry Seal, 2016.
  • (en) Shaun Attwood, American made : who killed Barry Seal ? Pablo Escobar or George H.W. Bush, 2016.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]