Utqiagvik (Alaska)

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Utqiagvik
Utqiagvik (Alaska)
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de l'Alaska Alaska
Borough North Slope
Code ZIP 99723
Code FIPS 02-05200
Démographie
Population 4 335 hab. (2016)
Densité 79 hab./km2
Géographie
Coordonnées 71° 18′ 01″ nord, 156° 44′ 09″ ouest
Altitude m
Superficie 5 520 ha = 55,2 km2
· dont terre 47,6 km2 (86,23 %)
· dont eau 7,6 km2 (13,77 %)
Fuseau horaire AKST (UTC-9)
Localisation

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City locator 14.svg
Utqiagvik

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Utqiagvik

Utqiagvik[1],[2] (en inupiaq Utqiaġvik) anciennement Barrow, est une localité de l'Alaska, construite sur les rives de la mer des Tchouktches. Localité la plus septentrionale de l'État, et ainsi des États-Unis, elle se trouve à environ 550 kilomètres au nord du cercle arctique.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Barrow doit son nom à John Barrow, membre de l'amirauté anglaise en 1825, qui a également donné son nom à Point Barrow. Le nom Utqiaġvik veut quant à lui dire « Le lieu où l’on cueille les herbes sauvages »[1].

D'après la tradition locale, une partie de la ville se trouve sur le lieu d'un ancien village nommé Ukpiaġvik, ou Ukpeagvik, qui en inuipiaq signifie « Le lieu où l’on chasse le harfang des neiges ».

Histoire[modifier | modifier le code]

Panneau d’accueil explicitant le nom inuit.
  • 1881 : l'armée américaine installe une station de recherche magnétique et météorologique à Barrow.
  • 1888 : construction d'une église presbytérienne.
  • 1893 : installation de la station de commerce et de chasse à la baleine de Cape Smythe.
  • 1901 : ouverture d'un bureau de poste.
  • 1935 : le comédien Will Rogers et l'aviateur Wiley Post s'écrasent à Barrow, après un décollage qui a suivi une pause planifiée. Un monument rappelle ce tragique événement.
  • 1986 : création du North Slope Higher Education Center, devenu l'Ilisagvik College et reconnu officiellement en 2003.
  • 1999 : inauguration d'un centre consacré à la culture iñupiat.
  • 2016 : par référendum, la ville reprend son nom inupiaq : Utqiagvik[1].

Climat[modifier | modifier le code]

Située au nord du cercle arctique, la ville de Utqiagvik a un climat très froid et sec. Les hivers sont particulièrement froids et longs et la saison estivale reste fraîche, brumeuse et courte[3]. En été, la glace se transforme en flaques d'eau car le permafrost rend les couches supérieures du sol imperméables, ce qui attire des milliers de moustiques. Des comparaisons ont été établies avec les relevés climatiques de Prudhoe Bay, en Alaska. On en conclut que le mois de juillet est le plus chaud, avec une moyenne de 12 °C (°C la nuit), et que le plus froid est le mois de février (-25° à −32 °C). Le minimum absolu enregistré est de −50 °C[3]. Le mois le plus humide est celui d'août (24,1 mm de précipitations), le plus sec étant celui de mai (2,0 mm). La moyenne annuelle s'établit à 75 mm[3].

Peuplement[modifier | modifier le code]

Historique des recensements
Ann. Pop.
1880200
1890152 -24 %
1910446
1920322 -27,8 %
1930330 +2,48 %
1940363 +10 %
1950951 +161,98 %
19601 314 +38,17 %
19702 104 +60,12 %
19802 207 +4,9 %
19903 469 +57,18 %
20004 683 +35 %
20104 212 -10,06 %
Composition de la population en % (2010)[4],[5]
Groupe Utqiagvik Drapeau de l'Alaska Alaska Drapeau des États-Unis États-Unis
Autochtones d'Alaska 61,2 14,8 0,9
Blancs 16,9 66,7 72,4
Asiatiques 9,1 5,4 4,8
Métis 8,7 7,3 2,9
Océaniens 2,4 1,1 0,2
Afro-Américains 1,0 3,3 12,6
Autres 0,8 1,6 6,2
Total 100 100 100
Latino-Américains 3,1 5,5 16,7

Selon l'American Community Survey, pour la période 2011-2015, 49,38 % de la population âgée de plus de 5 ans déclare parler l'anglais à la maison, 30,54 % une langue autochtone (principalement l'inupiaq), 9,49 % une langue océanienne, 6,36 % le tagalog, 1,89 % l'espagnol, 0,97 % le thaï, 0,66 % le coréen et 0,71 % l'allemand[6].

Économie[modifier | modifier le code]

Utqiagvik constitue le centre économique du Borough de North Slope. De nombreux commerces y fournissent le matériel nécessaire à la prospection de pétrole, et l'État y est également un gros employeur. Le tourisme vit sur la base des aurores boréales et du soleil de minuit, ainsi que sur l'artisanat local. La pêche à des fins commerciales fait vivre sept résidents.

Énergie et communications[modifier | modifier le code]

La découverte de pétrole a apporté la prospérité à Utqiagvik. Les logements sont chauffés au gaz naturel, fourni par des gisements proches.

À l'image de nombreuses autres communautés de ce genre, situées dans des lieux extrêmes, Utqiagvik ne dispose d'aucune route. Des vols vers Anchorage et Fairbanks relient la cité vers d'autres lieux. La ville est du reste dotée d'un aéroport (code AITA : BRW), propriété de l'État, baptisé aux noms de Will Rogers et Wiley Post.

Il est également possible de se déplacer en traîneau.

Culture[modifier | modifier le code]

Le commerce d'alcool est interdit, mais pas sa consommation, ni sa possession.

Présence d'un centre consacré à la culture Iñupiat, depuis 1999.

L'histoire du film d'horreur 30 Jours de nuit (titre anglais : 30 Days of Night) avec Josh Hartnett (2007), prend place à Utqiagvik. Mais il fut tourné en majeure partie en Nouvelle-Zélande.

Monuments[modifier | modifier le code]

Faune[modifier | modifier le code]

Utqiagvik est peuplé d'ours blancs, de renards, de caribous, de hiboux, de loups, de baleines.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) Rebecca Hersher, « Barrow, Alaska, Changes Its Name Back To Its Original 'Utqiagvik' », sur npr.org, (consulté le 1er novembre 2018).
  2. (en) Ethan Weston, « The US' Northernmost Town Is Changing Its Name Back To Utqiagvik », sur newsy.com, (consulté le 1er novembre 2018).
  3. a b et c Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur et Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Rosny, Bréal, coll. « Grand amphi : géographie », , 447 p. (ISBN 978-2-749-50021-8, OCLC 470047169), p. 111
  4. (en) « Barrow (Utkiavi), AK Population - Census 2010 and 2000 », sur censusviewer.com
  5. (en) « Population of Alaska - Census 2010 and 2000 », sur censusviewer.com
  6. (en) « American FactFinder - Results », sur factfinder.census.gov (consulté le 8 avril 2017).

Liens externes[modifier | modifier le code]