Barrow (Alaska)

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Barrow
Image illustrative de l'article Barrow (Alaska)
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de l'Alaska Alaska
Borough North Slope
Code ZIP 99723
Code FIPS 02-05200
Démographie
Population 4 212 hab. (2010)
Densité 76 hab./km2
Géographie
Coordonnées 71° 18′ 01″ nord, 156° 44′ 09″ ouest
Altitude 3 m
Superficie 5 520 ha = 55,2 km2
· dont terre 47,6 km2 (86,23 %)
· dont eau 7,6 km2 (13,77 %)
Fuseau horaire AKST (UTC-9)
Localisation

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Barrow

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Barrow

Barrow est une localité de l'Alaska, construite sur les rives de la mer des Tchouktches. Localité la plus septentrionale de l'État, elle se trouve à environ 550 kilomètres au nord du cercle Arctique. Barrow est également nommée Ukpeagvik, Ukpiaġvik ou Utqiaġvik par les Inuits.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Barrow doit son nom à John Barrow, membre de l'amirauté anglaise en 1825, qui a également donné son nom à Point Barrow.

Le nom inuit veut quant à lui dire « Le lieu où l’on chasse les harfangs des neiges ».

Histoire[modifier | modifier le code]

Panneau d’accueil explicitant le nom inuit.

Climat[modifier | modifier le code]

Située au nord du cercle Arctique, la ville de Barrow a un climat très froid et sec. Les hivers sont particulièrement froids et longs et la saison estivale reste fraîche, brumeuse et courte[1]. En été, la glace se transforme en flaques d'eau car le permafrost rend les couches supérieures du sol imperméables, ce qui attire des milliers de moustiques. Des comparaisons ont été établies avec les relevés climatiques de Prudhoe Bay, en Alaska. On en conclut que le mois de juillet est le plus chaud, avec une moyenne de 12 °C (°C la nuit), et que le plus froid est le mois de février (-25° à −32 °C). Le minimum absolu enregistré est de −50 °C[1]. Le mois le plus humide est celui d'août (24,1 mm de précipitations), le plus sec étant celui de mai (2,0 mm). La moyenne annuelle s'établit à 75 mm[1].

Peuplement[modifier | modifier le code]

Historique des recensements
Ann. Pop.  %±
1880 200
1890 152 −24,0%
1910 446
1920 322 −27,8%
1930 330 2,5%
1940 363 10,0%
1950 951 162,0%
1960 1 314 38,2%
1970 2 104 60,1%
1980 2 207 4,9%
1990 3 469 57,2%
2000 4 683 35,0%
2010 4 212 −10,1%
Composition de la population en % (2010)[2],[3]
Groupe Barrow Drapeau de l'Alaska Alaska Drapeau des États-Unis États-Unis
Autochtones d'Alaska 61,2 14,8 0,9
Blancs 16,9 66,7 72,4
Asiatiques 9,1 5,4 4,8
Métis 8,7 7,3 2,9
Océaniens 2,4 1,1 0,2
Afro-américains 1,0 3,3 12,6
Autres 0,8 1,6 6,2
Total 100 100 100
Hispaniques et Latino-Américains 3,1 5,5 16,7

Barrow représente l'une des plus importantes communautés d'Inuits du monde. Par conséquent, les traditions et la modernité s'y mêlent étroitement. Des recherches archéologiques ont démontré que les lieux étaient peuplés dès le VIe siècle (Esquimaux iñupiat).

Selon l'American Community Survey, pour la période 2011-2015, 49,38 % de la population âgée de plus de 5 ans déclare parler l'anglais à la maison, 30,54 % une langue autochtone (principalement l'inupiaq), 9,49 % une langue océanienne, 6,36 % le tagalog, 1,89 % l'espagnol, 0,97 % le thaï, 0,66 % le coréen et 0,71 % l'allemand[4].

Économie[modifier | modifier le code]

Barrow constitue le centre économique du Borough de North Slope. De nombreux commerces y fournissent le matériel nécessaire à la prospection de pétrole, et l'État y est également un gros employeur. Le tourisme vit sur la base des aurores boréales et du soleil de minuit, ainsi que sur l'artisanat local. La pêche à des fins commerciales fait vivre sept résidents.

Énergie et communications[modifier | modifier le code]

La découverte de pétrole a apporté la prospérité à Barrow. Les logements sont chauffés au gaz naturel, fourni par des gisements proches.

À l'image de nombreuses autres communautés de ce genre, situées dans des lieux extrêmes, Barrow ne dispose d'aucune route. Des vols vers Anchorage et Fairbanks relient la cité vers d'autres lieux. La ville est du reste dotée d'un aéroport (code AITA : BRW), propriété de l'État, baptisé aux noms de Will Rogers et Wiley Post.

Il est également possible de se déplacer en traîneau.

Culture[modifier | modifier le code]

Le commerce d'alcool est interdit, mais pas sa consommation, ni sa possession.

Présence d'un centre consacré à la culture Iñupiat, depuis 1999.

L'histoire du film d'horreur 30 Jours de nuit (titre anglais : 30 Days of Night) avec Josh Hartnett (2007), prend place à Barrow. Mais il fut tourné en majeure partie en Nouvelle-Zélande.

Monuments[modifier | modifier le code]

Faune[modifier | modifier le code]

Barrow est peuplé d'ours blancs, de renards, de caribous, de hiboux, de loups, de baleines.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, (ISBN 2-7495-0021-4), p. 111
  2. (en) « Barrow (Utkiavi), AK Population - Census 2010 and 2000 », sur censusviewer.com
  3. (en) « Population of Alaska - Census 2010 and 2000 », sur censusviewer.com
  4. (en) « American FactFinder - Results », sur factfinder.census.gov (consulté le 8 avril 2017).

Liens externes[modifier | modifier le code]