Barbara Ward

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Barbara Ward
Description de l'image Barbara Ward.gif.
Naissance
Heworth
Décès (à 67 ans)
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Profession

Barbara Mary Ward, née le à Heworth (Yorkshire, Royaume-Uni) et décédée le , est une économiste et auteure britannique, principalement connue pour ses travaux sur les enjeux sociaux et économiques dans les pays en voie de développement, ainsi que sur les questions environnementales, dans lesquelles elle a joué un rôle précurseur. Elle a plaidé en faveur du développement durable - avant que ce terme ne soit couramment employé - et du partage des richesses entre les pays développés et le reste du monde.

Biographie[modifier | modifier le code]

Barbara Ward naît le 23 mai 1914 à York, dans le quartier de Heworth, mais sa famille déménage assez rapidement à Felixstowe, dans le Suffolk, où elle passe les premières années de son enfance. Son père est avocat et proche du mouvement quaker, sa mère est catholique et très pieuse. Après avoir été pensionnaire dans un couvent en Angleterre, Barbara Ward étudie dans un lycée parisien, puis pendant quelques mois à la Sorbonne avant de se rendre en Allemagne. Elle souhaite d'abord s'orienter vers l'apprentissage des langues, avant de se tourner vers les sciences politiques, la philosophie et l'économie. Elle est diplômée du Sommerville College de l'université d'Oxford en 1935[1].

Elle effectue ensuite des travaux de recherche sur la politique et l'économie autrichiennes. Confrontée à l'antisémitisme en Autriche et en Allemagne, elle vient en aide aux juifs qui cherchent à fuir ces pays, et cherche à mobiliser les catholiques britanniques en faveur de l'effort de guerre, bien qu'elle ait eu dans un premier temps des sympathies pour Adolf Hitler[2]. Avec l'historien Christopher Dawson, qui en est le premier vice-président, elle met en place l'association Sword of the Spirit (en) pour rassembler les catholiques et anglicans hostiles au nazisme, dont elle est la secrétaire. Barbara Ward écrit régulièrement dans la Dublin Review, qui diffuse les idées de l'association et dont Dawson est le rédacteur en chef[3].

Notamment en raison de l'intérêt suscité par son premier ouvrage, publié en 1938, The International Share-out, elle est recrutée par le rédacteur en chef de The Economist, Geoffrey Crowther. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle travaille pour le ministère britannique de l'Information, voyage en Europe et aux États-Unis. Elle quitte The Economist en 1950, après avoir occupé le poste de rédactrice en chef de la rubrique étrangère, mais continue à contribuer à cette revue par la suite. Ses émissions sur la valeurs chrétiennes en temps de guerre et certains de ses écrits économiques et politiques sont publiés sous le titre The Defence of the West par la revue Sword of the Spirit. Pendant la guerre, elle est également présidente de la Ligue des femmes catholiques (Catholic Women's League) et participe régulièrement au programme The Brains Trust de la BBC, qui répond aux questions posées par les auditeurs. En 1946, elle est nommée au conseil d'administration de la BBC et du théâtre Old Vic. Pendant l'après-guerre, elle soutient le plan Marshall, une Europe forte et l'établissement d'une zone de libre-échange européenne.

En 1950, elle épouse Robert Jackson, un officier australien devenu administrateur aux Nations unies. En 1956 naît leur seul fils, Robert ; la même année, Robert Jackson est fait chevalier (Knight Bachelor). Au cours des années suivantes, la famille vit en Afrique de l'Ouest et fait plusieurs voyages en Inde, période au cours de laquelle Barbara Ward développe les idées qu'elle défend par la suite au sujet des pays en développement. Le couple se sépare au début des années 1970 ; catholique convaincue, Barbara Ward ne souhaite pas divorcer, et utilise le nom de son époux lorsqu'elle est nommée paire à vie avec le titre de baronne de Lodsworth en 1976.

Elle donne de nombreuses conférences, qui à partir des années 1960 attirent une large audience internationale ; plusieurs séries de conférences, donc certaines données au Canada, au Ghana et en Inde, sont publiées sous forme de livre. Elle passe une part de plus en plus importante de son temps aux États-Unis, où son travail est soutenu financièrement par la fondation Carnegie. En 1957, l'université Harvard lui donne un doctorat ès lettres honoraires, et jusqu'à 1968 elle y passe une partie de l'année, bénéficiant d'une bourse Carnegie. En 1966, elle est élu membre honoraire étranger de l'Académie américaine des arts et des sciences. Elle rencontre Adlai Stevenson et John F. Kennedy, et conseille de nombreuses personnalités politiques, donc Robert McNamara (président de la Banque mondiale de 1968 à 1981) et le président américain Lyndon B. Johnson, qui, malgré l'opposition de Barbara Ward à la guerre du Vietnam, accueille avec intérêt ses réflexions sur ses projets de « Grande société ». Elle influence la pensée de James Wolfensohn sur les enjeux de développement.

Barbara Ward est écoutée au Vatican, où elle contribue à mettre en place la commission pontificale Justice et paix ; en 1971, elle est la première femme à prendre la parole devant un synode d'évêques catholiques. Une de ses propositions consiste à ce que les pays les plus riches s'engagent à consacrer une certaine proportion de leur produit national brut à l'aide aux pays en développement ; elle est également favorable à des institutions qui gèrent conjointement l'aide internationale et les enjeux commerciaux. Elle est parfois rattachée au courant distributiste.

Dans les années 1960, Barbara Ward, amenée à travailler sur des questions environnementales, est l'une des premières avocates de ce que l'on appellera plus tard le développement durable. Elle est bientôt reconnue, au niveau international, comme journaliste, conférencière et animatrice.

Elle rédige, avec René Dubos, le rapport préparatoire à la Conférence des Nations unies sur l'environnement de Stockholm de 1972. Ce rapport, intitulé Only One Earth (« Nous n’avons qu’une Terre »), paraît la même année en plusieurs langues.

En matière d'affaires politiques, Barbara Ward aura été une conseillère d'importance auprès des États-Unis et de la Grande-Bretagne notamment.

Dans un autre domaine, elle a été une catholique convaincue qui a beaucoup œuvré en faveur de la doctrine sociale de l'Église et du dialogue œcuménique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Papers of Barbara Ward, repository.library.georgetown.edu.
  2. (en) Matthew, H. C. G., Oxford dictionary of national biography : in association with the British Academy : from the earliest times to the year 2000, 2004, Oxford et New York, Oxford University Press, (ISBN 978-0-19-861413-5).
  3. (en) The Sword of the Spirit, site internet de l'université du Manitoba.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]