Banc du Geyser

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Banc du Geyser
Image satellite du banc du Geyser avec Mayotte au sud-ouest et Madagascar à l'est.
Image satellite du banc du Geyser avec Mayotte au sud-ouest et Madagascar à l'est.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Revendication par Drapeau des Comores Comores
Drapeau de Madagascar Madagascar
Localisation Océan Indien
Coordonnées 12° 21′ 00″ S, 46° 26′ 00″ E
Superficie 175 km2
Point culminant Rocher dans le Sud du récif (8 m)
Administration
Territoire d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
District Îles Éparses de l'océan Indien
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Madagascar

(Voir situation sur carte : Madagascar)
Banc du Geyser
Banc du Geyser
Îles en France - Îles aux Comores - Îles à Madagascar

Le banc du Geyser (ou banc du Geysir) est un récif corallien rattaché ou non à l'archipel des Comores selon les sources, dans l'océan Indien.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le banc du Geyser est situé à 110 km au nord-est de Mayotte et 122 km au sud-ouest des îles Glorieuses, ainsi qu'à 300 km à l'ouest de la pointe nord de Madagascar[1]. Le banc domine des fonds abyssaux de 3 500 m de profondeur qui le séparent de Mayotte.

Le Banc de Geyser mesure approximativement 8 km de long et son ovale s'étale sur 5 km de large environ, occupant une surface de 175 km2. Le plus gros rocher de la partie sud s'élève à près de 8 m, les autres de 1 à 3 m. Il se compose de 3 grandes unités récifales[2] :

  • Récif périphérique sub-émergeant, lui-même composé (et visible à marée basse) de:
    • Le Fer à cheval : Forme de croissant, les pointes tournées vers l'ouest;
    • Un deuxième récif situé au nord-est du banc;
  • Récif périphérique ennoyé : Situé au sud, composé d'une pente externe et d'un platier ;
  • Terrasse : 20 mètres de profondeur, et parsemée de pâtés coraliens.

Le banc du Geysir n'est pas le seul récif immergé de la zone:

  • à 10 km à l’ouest se trouve le récif corallien du banc de la Zélée (12° 27′ S, 46° 14′ E) (le Geyser et la Zélée sont les deux cônes volcaniques, partiellement jointifs à moins de 1 000 mètres de profondeur, d'un même volcan sous-marin)[3] ;
  • au nord-ouest, le banc du Bornéo (12° 14′ S, 46° 12′ E) ;
  • le banc du Bison se situe encore plus au nord[Où ?].

Géologie[modifier | modifier le code]

Selon Baudé et al (1983), le Banc du Geyser serait le résultat d'une remontée de magma basaltique au niveau de l'ancienne croûte océanique pendant de la dérive de Madagascar vers le Sud-Est lors de l'expansion océanique (théorie du volcanisme intra-plaque)[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce récif, qui doit dater de plus de 15 millions d'années[4], est très dangereux pour la navigation. Il a été découvert par les navigateurs Arabes vers 700 et est représenté sur les cartes depuis l'an 800 environ[5].

Les Espagnols ont redécouvert le récif vers 1650 et l'ont appelé Arecife de Santo Antonio. Le capitaine du vaisseau britannique Geysir a donné définitivement le nom de son bateau à ce récif le 23 décembre 1678[5].

En 1976, le récif a été revendiqué et annexé par Madagascar, car il entre aussi dans la limite des 200 miles pour sa propre ZEE. En 1977, la première expédition scientifique officielle (mission Benthédi) est menée dans le Banc[2].

En 1980, le président comorien Ahmed Abdallah Abderamane déclare «Les Îles Glorieuses appartiennent aux Comores en raison de leur proximité avec le Banc de Geyser. Dès que nous aurons récupéré Mayotte, nous revendiquerons officiellement les Glorieuses», faisant du Banc de Geyser un point central de la politique régionale comorienne[5]. En 1989, le premier bateau autorisé à pêcher dans le banc, le Yvalann, est mis en service. Les premières années de pêche sont intensives[2].

En 1996, une nouvelle expédition scientifique est menée, suivie d'une étude comparative en 2006 pour dresser, sur 10 ans, l'évolution halieutique des eaux du Banc de Geyser[2]. En 1997, les pêcheurs mahorais commencent eux aussi à se rendre sur ce site éloigné et témoignent parfois de rendements exceptionnels. Cependant, les barques ne sont souvent pas adaptées pour les longs trajets à parcourir pour rejoindre le Banc de Geyser depuis Mayotte. À partir des années 2000, plusieurs dizaines d'armateurs ont armé des barques pour accéder aux récifs difficile d'accès dont le Banc de Geyser. Cette pêche sauvage et massive a mené à une réduction rapide des volumes halieutiques dans la région, les pêches sont rapidement devenues moins fructueuses, et beaucoup d'armateurs ont cessé cette activite face à la chute de sa rentabilité[2].

En février 2012, l'administration des Terres australes et antarctiques françaises entérinent la création du Parc naturel marin des Glorieuses qui englobe le Banc de Geyser. Ce parc est le 2e plus grand parc marin naturel français après celui de Mayotte[6].

Rattachement administratif[modifier | modifier le code]

Selon les autorités françaises, ce récif fait partie des îles Éparses de l'océan Indien (et rattaché administrativement avec elles dans le cinquième district des Terres australes et antarctiques françaises) et agrandit la zone économique exclusive française de l'océan Indien (qui peut s’étendre à 200 miles soit 370,4 km des côtes depuis la ligne de base). De nombreux bateaux de pêche pirates ont été arraisonnés dans la zone[réf. insuffisante][7].

Le récif a été revendiqué et annexé par Madagascar en 1976, car il entre aussi dans la limite des 200 miles pour sa propre ZEE.

Le banc du Geyser est également revendiqué par les Comores comme partie intégrante de leur zone économique exclusive pour les mêmes raisons. Aucun arbitrage n’a été rendu pour définir les limites entre les ZEE française, comorienne et malgache dans cette zone.

Faune[modifier | modifier le code]

Le banc du Geyser est un site de plongée sous-marine et de pêche reconnu. 355 espèces de poissons récifaux appartenant à 52 familles y ont été repertoriées en 2006, dont 43 espèces de labridaes, 31 de pomacentridaes, 24 d'acanthuridaes, et 23 de serranidaes[2]. Les baleines à bosse y séjournent pendant l'hiver austral[8] avec leur baleineau. Cette activité est néanmoins soumise au contrôle et à l'autorisation de l'administration des Terres australes et antarctiques françaises. Plusieurs bâtiments de loisir étrangers ont été arrêtés à cette occasion et leur matériel de plongée saisis par la Marine nationale française[9]. Les rochers du banc sont un refuge naturel pour de nombreuses espèces d'oiseaux.

Les Holothuries sont la proie de nombreux pêches illégales dans la région[10],[11].

Le Banc de Geyser connaît également une forte concentration de raies (ex : Urogymnus asperrimus) et de requins[12].

En août 2017, l'Explorer, yacht spécialisé dans les plongées exploratoires privées, est repéré en situation irrégulière dans le Banc de Geyser et sommé de quitter son mouillage[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Concombres de mer et autres échinodermes au Banc du Geysir, Mayotte (océan Indien). Pacific Islands Marine Resources Information System, août 2007. Contient une carte détaillée du banc du Geysir et du banc du Zélée voisin, et des récifs immergés des deux atolls.
  2. a b c d e f et g Julien Wickel, Jean-Pascal Quod, Jean-Benoît Nicet, Vincent Dinhut, La lente dégradation du banc du Geyser, www.researchgate.net, mars 2009 (consulté le 21 octobre 2018)
  3. Pour plus d'information sur la géologie sous-marine de ces bancs, voir :
    • L.A. Maugé, J. Segoufin, E. Vernier, C. Froget, 1982. Géomorphologie et origine des bancs du Nord-est du Canal du Mozambique – Océan Indien occidental. Mar. Géol., 47 : 37-55.
    • M. Harmelin-Vivien, 1979. Ichtyofaune des récifs coralliens de Tuléar (Madagascar) : écologie et relations trophiques. Thèse Doct. ès-Sci., Univ. Aix-Marseille II, 12 oct. 1979 : 165 pp. multigr. (Mayotte in : Chap. II.3A, N. Canal de Mozambique, pp. 31 et 33-37) (résultats de la campagne océanographique "Benthédi"-1977 pro parte) Micro-fiches, Ed. Musée de l'Homme & Mus. natn. Hist. nat., Paris. [Peuplement ichtyologique du Nord du Canal de Mozambique, recensement de 295 espèces sur les pentes externes et internes, 0-40 m].
    • F. Ehny, 1987. Sédimentologie et diagénèse précoce en milieu récifal : les pentes de quelques îles volcaniques coralliennes Ouest-Indopacifiques : I. Mayotte, Bancs du Geyser-Zélée et du Leven (N.O. Canal de Mozambique, Océan Indien) et I. Chesterfield (Mer de Corail, Océan Pacifique). Thèse doct. Etat, Univ. Aix-Marseille II : 340 pp. [Étude des sédiments et des blocs gréseux des pentes insulaires de Mayotte, des bancs du Geyser-Zélée et du banc du Leven].
  4. Callmander, M.W. 2002. Biogéographie et systématique des Pandanaceae de l’océan Indien occidental. Ph. D. Thesis, University of Neuchâtel. 253 pp..
  5. a b et c Mohamed el-Amine Souef, Les grands défis de la politique étrangère des Comores, Les éditions De La Lune, 2009 (ISBN 9782916735412)
  6. Deux ans après sa création, le parc marin des Glorieuses passe à l'action, www.zinfos974.com, 27 janvier 2015 (consulté le 21 octobre 2018)
  7. Arraisonnement d'un navire de pêche dans la zone exclusive par le patrouilleur français l'Albatros, www.temoignages.re, 31 mai 2005 (consulté le 21 octobre 2018)
  8. Mission conjointe OMM/DAF-SPEM/WCS/AMNH et l'Association Megaptera au Geysir en septembre 2002 dans le cadre du Réseau océan Indien baleines à bosse
  9. Interception d'un catamaran par le bâtiment 'Le Malin'
  10. L’Osiris contrôle un boutre malgache sur le banc du Geyser, www.fagers.fr, 5 septembre 2017 (consulté le 21 octobre 2018)
  11. Charline Bakowski, 200 kilos de concombres de mer saisis dans les Glorieuses, www.zinfos974.com, 2 mars 2018 (consulté le 21 octobre 2018)
  12. Observations des requins à Mayotte en 2009, www.plongeur.com, 29 avril 2009 (consulté le 21 octobre 2018)
  13. Un yacht surpris dans la zone économique exclusive des îles Glorieuses, www.znfos974.com, 27 août 2017 (consulté le 21 octobre 2018)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]