Balthazar Gérard

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Balthazar Gérard
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Balthazar Gérard (Vuillafans, 1557 - Delft, ) est connu pour avoir assassiné Guillaume Ier d'Orange-Nassau, comte de Nassau, prince d'Orange dit Guillaume le Taciturne, Stadhouder des Provinces-Unies, initiateur et chef de la révolte des Pays-Bas espagnols contre le roi d'Espagne Philippe II.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Vuillafans en Franche-Comté, alors possédée par le roi d'Espagne, Balthazar Gérard est issu d’une famille bourgeoise très attachée à la Religion catholique de leur souverain Philippe II. Fils de Jean Gérard, châtelain et juge de Vuillafans et de Barbe d'Emskerque (d’origine hollandaise), il est le neuvième d’une fratrie de 11 enfants[1].

Dans les années 1570, les Pays-Bas espagnols tentent d'échapper à la domination espagnole de leur souverain Philippe II avec à leur tête Guillaume Ier d'Orange-Nassau, chef de la révolte[1].

Balthazar Gérard avait à peine douze ans, qu'entendant parler des maux causés par les Gueux aux Pays-Bas, et de l’appui que leur avait donné le prince d’Orange, il dit qu’il le tuerait. Il le répéta si souvent et avec tant de véhémence, que ses parents durent l’en reprendre. Cette exaltation et cette haine instinctive pour le prince d’Orange, s’accrurent chez lui avec l’âge. Elles se manifestèrent en 1577, lorsqu'on apprit, au comté de Bourgogne, la rupture qui avait éclaté entre les états des Pays—Bas et Don Juan d’Autriche, rupture attribuée à Guillaume Ier d'Orange-Nassau[1].

Aussi, lorsqu'en juin 1580 Philippe II signe un édit qui promet à quiconque tuerait Guillaume d’Orange, l'anoblissement et 25 000 écus, Balthazar Gérard décide de se rendre à Delft aux Pays-Bas et de s'y faire passer pour un protestant en fuite, afin d'approcher Guillaume de Nassau et de réaliser son projet de l'assassiner[1].

Le 10 juillet 1584, introduit au Prinsenhof,, le palais du prince à Delft, il tire trois balles de pistolet sur Guillaume Ier d'Orange-Nassau qui succombe quelques minutes après[1].

Tentant de fuir, il est rapidement capturé. Après une interrogation et un rapide procès, il est exécuté dans d'atroces souffrances le 14 juillet. Sa main droite est brûlée au fer rouge et la peau est arrachée de ses os en six endroits différents avec une tenaille ardente. Ensuite, il est écartelé, son cœur est extrait de son corps et jeté au visage. Finalement, il est décapité. Les différentes parties de son corps sont exhibées, tandis que sa tête est empalée sur une perche et placée devant la maison du prince d’Orange.

Philippe II ne s'empressa pas d'acquitter la promesse de récompense promise pour l'assassinat de Guillaume Ier d'Orange-Nassau. Ce fut seulement par des lettres du 20 juillet 1590, et après de longues sollicitations des héritiers Gérard, qu'il leur céda les seigneuries de Liévremont, Hostal et Dammartin, confisquées sur le prince d'Orange, au comté de Bourgogne, pour en jouir en toute propriété, jusqu'à ce que les vingt-cinq mille écus promis leur fussent payés par lui ou ses successeurs[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]