Ballet royal de la nuit

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Le Ballet royal de la nuit ou Ballet de la nuit est un ballet de cour de Isaac de Benserade, musique de Jean-Baptiste Boësset, Jean de Cambefort, Michel Lambert et probablement Jean-Baptiste Lully, représenté pour la première fois à Paris, au Petit-Bourbon le [1],[2].

Personnages[modifier | modifier le code]

Le roi Louis XIV, alors âgé de 14 ans, y joue le dieu Apollon[3]. Dans ce ballet il paraît sur scène par une trappe, habillé tout en or et représentant le soleil. Il danse avec d'autres seigneurs qui représentent les génies (ou vertus) accompagnant le lever du soleil, et qui lui rendent hommage. Le jeune roi démontre ainsi sa puissance dans ce ballet.

Argument et contexte politique[modifier | modifier le code]

Le ballet reproduit la course de la nuit, et est composé de 45 entrées réparties en quatre parties (veilles)[4] :

  1. ce qui se passe d’ordinaire à la campagne et à la ville, depuis six heures du soir jusqu’à neuf heures (14 entrées) :
    • la nuit descend sur terre et présente les habitants du royaume (bergers, galants, coquettes, bandits, gueux, filous...) qui défilent sous les yeux des spectateurs.
  2. les divertissements qui règnent depuis neuf heures du soir jusqu’à minuit (6 entrées) :
    • les divertissements amoureux font leurs entrées. Vénus chante les voluptés des jeux et des plaisirs, et les Trois Grâces dressent les louanges de la déesse.
  3. depuis minuit jusqu’à trois heures devant le jour (13 entrées) :
    • la Lune descendue du ciel et des personnages maléfiques interviennent pour une cérémonie païenne de Sabbat.
  4. depuis trois heures après minuit jusqu’à six que le Soleil se lève (10 entrées) :
    • placée sous la tutelle du sommeil et du silence, le calme revient et prépare les spectateurs au réveil. L'Aurore paraît alors, descend de son char pour marquer la fin de la nuit, et annonce une lumière si vive qu'elle en est elle-même éblouie. Un astre si éclatant qu'il fera pâlir tous les autres : "C'est le Soleil, c'est le jeune Louis."

Si le ballet ne fait que s'inspirer d'un divertissement florentin de 1608, Le Notte d'Amore, il a en revanche une forte résonance politique. En effet, au début de l'année 1653, la Fronde vient d'être vaincue par l'armée royale, et la couronne cherche à rétablir son autorité. Le Ballet de la Nuit est donc un symbole fort de la victoire du soleil sur les ténèbres, et ceci est renforcé par le fait que parmi les personnages, figurent de nombreux grands seigneurs issus des familles ayant pris part à la révolte.

Costumes[modifier | modifier le code]

Le roi représentant le Soleil levant.

Le dessinateur ordinaire du cabinet du roi, Henri de Gissey était chargé de la création des costumes pour les ballets royaux.

La Bibliothèque de l’Institut de France possède une copie manuscrite du Ballet de la Nuit, accompagnée de 119 dessins coloriés représentant les divers personnages dans leurs costumes, collection rassemblée pour Denis-Pierre-Jean Papillon de la Ferté.

Édition[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ballet de la nuit sur data.bnf.fr
  2. Guillaume Decalf, « Le “Ballet royal de la nuit” : Sébastien Daucé dans les pas du jeune Louis XIV », sur France Musique,
  3. Louis XIV, roi des arts, documentaire de Priscilla Pizzato, 87 m, diffusé sur Arte le 29 août 2015
  4. « Ballet de la Nuit », sur Opéra Baroque (consulté le 11 septembre 2019)

Liens externes[modifier | modifier le code]